Una cámara de energía oscura captura una imagen de gigapíxeles del remanente de Vela Supernova

Una cámara de energía oscura captura una imagen de gigapíxeles del remanente de Vela Supernova

Los astrónomos utilizan el poderoso Cámara de energía oscura (DECam) en el Telescopio Víctor M. Blanco de 4 m en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo, un programa de NOIRLab de NSF, construyó un imagen masiva de 1,3 gigapíxeles del remanente de la supernova Vela, el remanente de una estrella masiva que explotó hace casi 11.000 años en la constelación de Vela.

Esta imagen DECam muestra el remanente de la supernova Vela, un remanente de una explosión de supernova ubicada a 800 años luz de distancia en la constelación austral de Vela. Crédito de la imagen: CTIO / NOIRLab / DOE / NSF / AURA / TA Rector, Universidad de Alaska Anchorage y NSF NOIRLab / M. Zamani y D. de Martin, NSF NOIRLab.

EL Remanente de supernova VelaVela SNR, para abreviar, es uno de los restos de supernova mejor estudiados en el cielo y uno de los más cercanos a la Tierra.

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Su estrella madre explotó hace entre 11.000 y 12.300 años en la constelación austral de Vela.

La asociación de este remanente de supernova con el púlsar de Vela, realizada por astrónomos australianos en 1968, fue una evidencia observacional directa de que las supernovas forman estrellas de neutrones.

«Cuando la estrella explotó hace 11.000 años, sus capas exteriores fueron arrancadas violentamente y arrojadas a la región circundante, provocando la onda de choque que todavía es visible hoy», dijeron los astrónomos en un comunicado.

«A medida que la onda de choque se propaga a través de la región circundante, el gas energético y caliente se aleja del punto de detonación, comprimiéndose e interactuando con el medio interestelar para producir los filamentos fibrosos azules y amarillos visibles en la imagen».

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«Vela SNR es una estructura gigantesca, que abarca casi 100 años luz y se extiende hasta veinte veces el diámetro de la Luna llena en el cielo nocturno».

«A pesar de la naturaleza dramática de los momentos finales de la estrella, ella no fue borrada por completo de la existencia».

«Después de deshacerse de sus capas externas, el núcleo de la estrella colapsó y se convirtió en una estrella de neutrones, una bola ultradensa formada por protones y electrones que se estrellaron entre sí para formar neutrones».

“La estrella de neutrones, llamada púlsar de Vela, es ahora un objeto ultracondensado cuya masa de una estrella como el Sol está contenida en una esfera de unos pocos kilómetros de diámetro”.

«Ubicado en la región inferior izquierda de esta imagen, el púlsar Vela es una estrella relativamente tenue que es indistinguible de sus miles de vecinas celestes».

La nueva imagen Vela SNR es la imagen DECam más grande jamás publicada públicamente y contiene la increíble cantidad de 1,3 gigapíxeles.

«Los llamativos rojos, amarillos y azules de esta imagen se lograron mediante el uso de tres filtros DECam, cada uno de los cuales recoge un color de luz específico», dijeron los investigadores.

«Se tomaron imágenes separadas en cada filtro y luego se apilaron una encima de otra para producir esta imagen en color de alta resolución que resalta los complejos filamentos en forma de red que serpentean a través de la nube de gas en expansión».

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