Una rara estrella que gira frente a sus planetas desafía nuestro conocimiento del universo

Los científicos han descubierto un sistema planetario muy intrigante en el que dos planetas orbitan alrededor de su estrella. A diferencia de nuestro propio sistema solar, la nueva arquitectura orbital funciona a la inversa, aparentemente debido a una segunda estrella en este sistema.

Imagen representativa

Los resultados fueron publicados en un artículo reciente en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. El sistema fue descubierto por un grupo de investigadores dirigido por Maria Hjorth y Simon Albrecht del Centro de Astrofísica Stellar de la Universidad de Aarhus..

El estudio titulado “Una estrella que gira hacia atrás con dos planetas coplanares” menciona dos planetas que orbitan la estrella en casi la dirección opuesta a medida que la estrella gira alrededor de su propio eje. Tenga en cuenta que esta no es la primera vez que se descubre un sistema planetario de este tipo en el universo.

Se han realizado hallazgos similares en el pasado, pero ninguno de ellos tenía una posible explicación de su causa.. Sin embargo, el raro caso nuevo del sistema K2-290 es diferente en el sentido de que los científicos pueden descubrir qué causó la drástica desalineación de las órbitas planetarias..

Curioso caso del giro opuesto de la estrella

“Aquí, mostramos que la estrella K2-290 A está inclinada 124 ± 6 grados de las órbitas de sus dos planetas conocidos, y tiene una gran compañera estelar en órbita capaz de inclinar el disco protoplanetario”, explica el estudio.

La coautora Rebekah Dawson de la Universidad Estatal de Pensilvania, EE. UU., Dice: ” sistema planetario, se cree que los planetas se forman en un disco circular giratorio de materia que gira alrededor de una estrella joven durante unos pocos millones de años después del nacimiento de la propia estrella, el llamado disco protoplanetario. Por lo general, el disco y la estrella giran de la misma manera. Sin embargo, si hay una estrella cercana, la fuerza gravitacional de la estrella vecina podría inclinar el disco. “

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Curiosamente, la teoría detrás de la existencia de tal sistema planetario sigue las mismas leyes de la física que una peonza. Cuando la rotación de una peonza se ralentiza, su eje comienza a girar como un cono. Esto es exactamente lo que sucede con el sistema K2-290, en el que los planetas son arrastrados por la fuerza gravitacional de otra estrella y, por lo tanto, están sesgados desde un disco protoplanetario regular.

El informe de Phys.org explica que la teoría se presentó por primera vez en 2012. El sistema K2-290 es el primero en el que tuvo lugar este proceso.

Las regiones de formación de estrellas en NGC 1365 se pueden ver en los bordes exteriores de la imagen.(Imagen representativa: NASA)

Teruyuki Hirano del Instituto de Tecnología de Tokio dijo: “Después de descubrir el sistema K2-290, nos dimos cuenta de que este sistema es perfectamente adecuado para probar esta teoría, porque no solo está orbitado por dos planetas, sino que también contiene dos estrellas. Entonces, lógicamente, el siguiente paso sería estudiar el sistema con más detalle, y de hecho hemos ganado el premio gordo. “

El estudio tiene una implicación importante en astrofísica. Esto prueba que los astrónomos ya no pueden asumir que la alineación entre la rotación estelar y las órbitas planetarias es necesaria durante las condiciones iniciales de formación de planetas. La teoría también carece del tamaño del planeta y, por lo tanto, se puede aplicar a planetas de cualquier tamaño.

Entonces, la próxima vez que encontremos un planeta, ¡no podemos estar seguros de si su Sol saldrá por el este!

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