Vea a ULA lanzar un satélite espía clasificado en su cohete más poderoso

El jueves por la mañana temprano, United Launch Alliance se prepara para lanzar su cohete más poderoso desde Cabo Cañaveral, Florida, alzando un satélite espía clasificado para la Oficina Nacional de Reconocimiento. La misión también podría ser el primero de tres lanzamientos consecutivos desde Ciudad del Cabo, con SpaceX listo para lanzar una misión el viernes y luego otra el domingo.

Este grupo de misiones es algo raro en el puerto espacial de Florida. “Podría ser un evento histórico para nosotros esta semana; están sucediendo muchas cosas”, dijo Brig. El general Douglas Schiess, comandante de la 45a Ala Espacial que supervisa los lanzamientos fuera de Ciudad del Cabo, dijo durante una llamada de prensa.

El cohete que viaja en la misión de ULA es el Delta IV Heavy, un vehículo gigante compuesto por tres núcleos de cohetes atados para proporcionar un empuje adicional. Es uno de los cohetes más poderosos del mundo, aunque tímido del poderío del Falcon Heavy de SpaceX. ULA no vuela el Delta IV Heavy con mucha frecuencia, ya que es un vehículo costoso de fabricar, pero la compañía usa el cohete para satélites grandes y pesados ​​que necesitan entrar en órbitas muy altas.

La carga útil del cohete es NROL-44 y, como todas las misiones NRO, su propósito se oculta en secreto. La oficina simplemente toma nota que “NROL-44 apoya la misión de seguridad nacional general de la NRO para proporcionar datos de inteligencia a los responsables políticos clave de Estados Unidos, la comunidad de inteligencia y el Departamento de Defensa”. ULA ya ha lanzado 29 misiones para la NRO, muchas de las cuales requieren el Delta IV Heavy.

Una vez que se lance el Delta IV Heavy, SpaceX estará en cubierta. Se espera que la compañía lance un satélite para la agencia espacial argentina el viernes por la noche, enviando la carga útil a la órbita sobre los polos. Esta será la primera vez en más de 50 años que un cohete se lanzará a este tipo de órbita polar desde la costa de Florida. Después de este vuelo, SpaceX lanzará su próximo lote de satélites Starlink transmitidos por Internet el domingo por la mañana. Originalmente, SpaceX tenía la esperanza de lanzar esta última misión el sábado, lo que hubiera significado tres lanzamientos en tres días para Florida.

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A pesar del retraso de un día, 45 Space Wing todavía tendrá mucho trabajo por hacer en un corto período de tiempo. Se reunieron tres equipos separados para manejar cada lanzamiento, de esta manera no hay superposición entre los grupos. La configuración fue diseñada como una precaución, para evitar una exposición innecesaria durante la pandemia de coronavirus. El 45 también ha tomado precauciones adicionales para supervisar los lanzamientos desde marzo. “Tomamos las temperaturas cuando ingresamos a nuestros centros de operaciones; usamos cubiertas para la cara; tenemos un calibrador de desinfectante de manos; nos aseguramos de lavarnos las manos con regularidad ”, dijo Schiess.

El Delta IV Heavy está programado para despegar a las 2:12 a.m. ET desde el sitio de lanzamiento de ULA en la Base de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. Hasta ahora, el clima se ve bien, con un 80% de posibilidades de que las condiciones sean favorables para el lanzamiento, según la 45th Space Wing. El webcast de ULA comenzará a la 1:52 a.m. ET, para aquellos que todavía están despiertos y esperan ver un lanzamiento temprano en la mañana. ULA también hará informes en vivo durante la cuenta regresiva a partir de las 5:30 p.m. ET, incluidas algunas anécdotas sobre la compañía.

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