Venus tiene más vulcanismo de lo que se pensaba, según un nuevo análisis

Venus tiene más vulcanismo de lo que se pensaba, según un nuevo análisis

Washington DC, Estados Unidos
Reuters

Venus parece ser más volcánicamente activo de lo que se pensaba anteriormente, según científicos cuyo nuevo análisis de imágenes de radar de décadas de antigüedad ha detectado evidencia de erupciones en dos sitios adicionales en la superficie del inhóspito planeta vecino de la Tierra.

Las imágenes de radar obtenidas por la nave espacial Magallanes de la NASA entre 1990 y 1992 indicaron importantes flujos de lava en estos dos lugares del hemisferio norte de Venus en el momento de las observaciones, dijeron los investigadores. Estos resultados, sumados a estudios previos, indican que la actividad volcánica del planeta es comparable a la de la Tierra, añadieron.


En esta imagen sin fecha, un modelo 3D de la superficie de Venus generado por computadora proporcionado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA muestra el volcán Sif Mons mostrando signos de actividad continua. Utilizando datos de la misión Magallanes de la NASA, investigadores italianos detectaron evidencia de una erupción mientras la nave espacial orbitaba el planeta a principios de la década de 1990. IMAGEN: NASA/JPL/Handout vía Reuters.

Magallanes cartografió el 98 por ciento de la superficie de Venus. Los avances en las capacidades informáticas han facilitado el análisis de los datos del radar Magellan en los últimos años.

«Estos resultados cambian significativamente nuestra comprensión del grado de actividad volcánica en Venus, lo que sugiere que puede ser mucho más activo de lo que se pensaba anteriormente», dijo el científico planetario Davide Sulcanese de la Universidad de Annunzio en Pescara, Italia, autor principal del artículo publicado. estudiar. esta semana en el periódico Astronomía natural.

Uno de los dos sitios es un volcán llamado Sif Mons, de unos 300 kilómetros de ancho y ubicado en una región llamada Eistla Regio. Las imágenes de radar antes y después indican un flujo de lava que representa aproximadamente 30 kilómetros cuadrados de roca. El otro sitio es una gran llanura volcánica en una región llamada Niobe Planitia. En esta colada de lava se produjeron unos 45 kilómetros cuadrados de roca.

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«Los volcanes Sif Mons y Niobe Planitia son volcanes en escudo, caracterizados por pendientes amplias y suaves formadas por flujos de lava de baja viscosidad», dijo Giuseppe Mitri, científico planetario de la Universidad de Annunzio y coautor del estudio.

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Se estimó que la nueva roca en ambos lugares tenía una profundidad promedio de entre tres y 20 metros.



«Los flujos de lava observados a lo largo del flanco occidental de Sif Mons muestran características lineales con patrones sinuosos que siguen la dirección de la pendiente máxima, generalmente hacia el oeste», dijo el científico planetario y coautor del estudio Marco Mastrogiuseppe de la Universidad Sapienza de Roma y Enlace. Campus Universitario de Roma.

«En cuanto a los flujos de Niobe Planitia, los flujos de lava parecen provenir de pequeños volcanes en escudo y se extienden hacia el noreste, siguiendo también la dirección de la pendiente», añadió Mastrogiuseppe.

Venus es el segundo planeta desde el Sol y la Tierra es el tercero. Venus tiene un diámetro de aproximadamente 7.500 millas (12.000 km), un poco más pequeño que la Tierra.


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El nuevo estudio se basa en hallazgos anteriores sobre la actividad volcánica en curso en Venus. Un estudio de 2023 encontró que una chimenea volcánica en Maat Mons, en una región llamada Atla Regio, cerca del ecuador, se expandió y cambió de forma durante la misión de Magallanes.

“Nuestro estudio es el primero en proporcionar evidencia directa de flujos de lava formados durante el período de la Misión de Magallanes. Al analizar las imágenes de radar de la nave espacial Magallanes, observamos cambios en la morfología de la superficie y datos de radar que indican nuevos flujos de lava”, dijo Sulcanese.

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«Esto ofrece evidencia directa de actividad volcánica en curso en Venus, basándose en evidencia previa como variaciones atmosféricas en dióxido de azufre, datos de emisiones térmicas en la superficie y, en particular, evidencia de deformación de un respiradero volcánico observado en Atla Regio», dijo Sulcanese.

El estudio de la actividad volcánica proporciona una mejor comprensión del calor interno y los procesos geológicos de un planeta.

«Esto proporciona información sobre la evolución térmica del planeta, los procesos de renovación de la superficie y las interacciones atmosféricas», dijo Mitri.

La espesa atmósfera de Venus, compuesta principalmente de dióxido de carbono, atrapa el calor en un efecto invernadero incontrolable, lo que convierte a Venus en el planeta más caliente de nuestro sistema solar.

«Aunque Venus y la Tierra son muy similares en tamaño, masa, composición química y estructura interna, existen diferencias fundamentales que hacen de Venus un planeta infernal», con una temperatura superficial abrasadora y una presión atmosférica abrumadora, dijo Sulcanese.

«El motivo de esta evolución diferente sigue siendo objeto de debate», añadió Sulcanese, subrayando que las misiones previstas por la NASA y la Agencia Espacial Europea en los próximos años «nos ayudarán a comprender mejor por qué estos dos planetas han experimentado destinos tan diferentes».

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