‘Ya era hora’ de que Canadá reclamara el título 109 años después de su primera aparición en la Copa Davis

Robert Bettauer era el director de desarrollo de tenis de Tennis Canada hace unos 30 años cuando la federación creó una declaración de visión con metas ambiciosas.

Una de las principales prioridades era ganar algún día un título de Copa Davis. El domingo, Canadá finalmente lo hizo con una victoria histórica sobre Australia en Málaga, España.

«Acabo de enviar [former coaching director] Pierre Lamarche envió un mensaje de texto y dijo: «Misión cumplida», dijo Bettauer.

Un gol vertiginoso para un programa que no era una potencia de tenis en ese momento, Canadá se convirtió de manera lenta pero segura en un jugador en el escenario internacional del deporte.

RELOJ | Canadá gana la primera Copa Davis:

Canadá gana la primera Copa Davis de tenis

En una victoria histórica sobre Australia, Canadá ganó su primera Copa Davis en el torneo conocido como Campeonato Mundial de Tenis.

Las inversiones en centros nacionales de formación, entrenadores y personal de apoyo han valido la pena y los jugadores canadienses han logrado importantes avances en el fútbol masculino y femenino.

En ese momento, se establecieron objetivos intermedios de nivel inferior y finalmente se cumplieron, dijo Bettauer, locutor de tenis desde hace mucho tiempo y director ejecutivo del Pacific Institute for Sport Excellence.

Canadá comienza a tabular resultados

Daniel Nestor se ha convertido en una fuerza en la escena de dobles. Eugenie Bouchard y Milos Raonic luego llevaron las cosas al siguiente nivel en individuales con carreras profundas de Grand Slam a mediados de la década de 2010.

Bianca Andreescu se abrió paso con un título individual en el US Open en 2019 y Leylah Fernandez llegó a la final de 2021 en Nueva York.

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En individuales masculinos, Canadá tiene dos jugadores entre los 20 mejores en Denis Shapovalov y Felix Auger-Aliassime.

Acompañado por el experimentado veterano Vasek Pospisil en una lista profunda de la Copa Davis, Canadá obtuvo victorias sobre Alemania e Italia para preparar el enfrentamiento final con Australia.

“No hay duda de que vinieron a España este año listos para ganar”, dijo el presidente de Tennis Canada, Michael Downey.

Alexis Galarneau y Gabriel Diallo completan la escuadra canadiense. El capitán Frank Dancevic movió los hilos y fue una fuerza motivadora.

Shapovalov perdió solo seis partidos en su primera victoria individual el domingo contra Thanasi Kokkinakis y Auger-Aliassime se lo llevó con una victoria en dos sets sobre Alex de Minaur.

RELOJ | Auger-Aliassime gana el título:

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Auger-Aliassime le da a Canadá su primer título de Copa Davis

Felix Auger-Aliassime ganó el partido decisivo en dos sets para darle a Canadá su primer campeonato de la Copa Davis.

«Este es un hito importante y un logro para el tenis canadiense», dijo Bettauer a The Canadian Press. «Voy a tener que digerir esto por un tiempo.

«Pero se puede decir que estoy viviendo un resplandor muy feliz porque hay muchas, muchas personas en todo el país».

«Era hora de que estos jóvenes se abrieran paso»

Canadá hizo su debut en la Copa Davis en 1913, pero nunca antes había ganado el trofeo. Canadá estuvo cerca en 2019 pero perdió la final ante España.

«Era hora de Canadá», dijo Downey. «Era hora de que estos jóvenes se abrieran paso».

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Shapovalov domina en el primer partido, Canadá lidera la final de la Copa Davis

Denis Shapovalov ganó en sets corridos en el primer partido de la final de Copa.

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Bettauer, que ha representado a Canadá como jugadora y entrenadora de la Copa Davis, recordó que la declaración de visión original de hace unos 30 años también incluía los goles de oro olímpicos y un título de la Fed Cup, el evento internacional por equipos femenino que ahora se llama Billie Jean King Cup.

Nestor y Sébastien Lareau ganaron el oro en dobles masculinos en los Juegos de Verano de 2000 en Sydney.

Canadá aún no ha ganado un título de la Copa Billie Jean King, pero tendrá problemas en los próximos años con Andreescu, Fernández y el as de dobles Gaby Dabrowski al frente de un equipo nacional fuerte.

Downey dijo que pronto se harían planes para celebrar el título de la Copa Davis. Una gira de trofeos a nivel nacional con paradas en clubes de tenis y escuelas es una posibilidad, dijo.

«Cuando los niños vean el trofeo y sepan que Félix, Denis, Vasek y otros lo entregaron, se sentirán inspirados», dijo Downey.

Canadá terminó 2-1 en la ronda clasificatoria de septiembre pasado en Valencia. Canadá venció a Corea del Sur y España antes de asegurar un lugar en los playoffs la semana pasada cuando Auger-Aliassime obtuvo una victoria individual en la derrota por 2-1 ante Serbia.

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