Algunos planetas pueden ser mejores para la vida que la Tierra

Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

La Tierra no es necesariamente el mejor planeta del universo. Los investigadores han identificado dos docenas de planetas fuera de nuestro sistema solar que pueden tener mejores condiciones de vida que el nuestro. Algunas de estas estrellas en órbita podrían ser incluso mejores que nuestro sol.


Un estudio de Dirk Schulze-Makuch, científico de la Universidad Estatal de Washington, publicado recientemente en la revista Astrobiología detalla las características del potencial “superhabitable” planetas, que incluyen aquellos que son más antiguos, un poco más grandes, un poco más cálidos y posiblemente más húmedos que la Tierra. La vida también podría prosperar más fácilmente en los planetas que rodean a estrellas que cambian más lentamente con una vida útil más larga que nuestro sol.

Los 24 principales contendientes por planetas superhablables tienen más de 100 Años luz pero Schulze-Makuch dijo que el estudio podría ayudar a enfocar los esfuerzos de observación futuros, como el Telescopio Espacial James Web de la NASA, el Observatorio Espacial LUVIOR y el Telescopio Espacial PLATO de la Agencia Espacial Europea.

“Con los próximos telescopios espaciales, obtendremos más información, por lo que es importante seleccionar algunos objetivos”, dijo Schulze-Makuch, profesor de WSU y la Universidad Técnica de Berlín. “Necesitamos enfocarnos en algunos planetas que tienen las condiciones más prometedoras para vida compleja. Sin embargo, debemos tener cuidado de no quedarnos atascados en la búsqueda de una segunda Tierra, ya que podría haber planetas más adecuados para la vida que el nuestro. “

Para el estudio, Schulze-Makuch, un geobiólogo especializado en habitabilidad planetaria, se asoció con los astrónomos René Heller del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar y Edward Guinan de la Universidad de Villanova para identificar criterios para superhabitabilidad y búsqueda entre los 4.500 exoplanetas conocidos más allá de nuestro solar. sistema para los candidatos adecuados. La habitabilidad no significa que estos planetas definitivamente tengan vida, solo las condiciones que serían propicias para la vida.

Los investigadores seleccionaron sistemas planeta-estrella con probables planetas terrestres orbitando el estrella anfitrionaAgua líquida sala de estar de los archivos de exoplanetas del objeto de interés de Kepler de exoplanetas en tránsito.

Mientras que el sol es el centro de nuestra sistema solar, tiene una vida útil relativamente corta de menos de 10 mil millones de años. Dado que se necesitaron casi 4 mil millones de años para que una forma de vida compleja apareciera en la Tierra, muchas estrellas similares a nuestro sol, conocidas como estrellas G, podrían quedarse sin combustible antes de que la vida compleja pudiera descomponerse. desarrollar.

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Además de observar sistemas con estrellas G más frías, los investigadores también observaron sistemas con estrellas enanas K, que son un poco más frías, menos masivas y menos brillantes que nuestro sol. K estrellas tienen la ventaja de una larga vida útil de 20 a 70 mil millones de años. Esto permitiría a los planetas en órbita ser más antiguos y dar a la vida más tiempo para avanzar a la complejidad que se encuentra actualmente en la Tierra. Sin embargo, para ser habitables, los planetas no tienen que ser tan viejos que hayan agotado su calor geotérmico y carezcan de campos geomagnéticos protectores. La Tierra tiene alrededor de 4.5 mil millones de años, pero los investigadores dicen que el mejor lugar para la vida es un planeta que tiene entre 5 y 8 mil millones de años.

El tamaño y la masa también importan. Un planeta un 10% más grande que la Tierra debería tener más tierra habitable. Se espera que uno que tenga aproximadamente 1,5 veces la masa de la Tierra retenga su calentamiento interno a través de la desintegración radiactiva por más tiempo, y también tendría una gravedad más fuerte para mantener una atmósfera durante un período más largo.

El agua es la clave de la vida, y los autores afirman que un poco más de esa agua ayudaría, especialmente en forma de humedad, nubes y humedad. Una temperatura general ligeramente más cálida, una temperatura superficial promedio de aproximadamente 5 grados Celsius (o aproximadamente 8 grados Fahrenheit) más alta que la de la Tierra, junto con la humedad adicional, también sería mejor para la vida. Esta preferencia por el calor y la humedad se observa en la Tierra con mayor biodiversidad en las selvas tropicales que en las áreas más frías y secas.

De los 24 mejores planetas candidatos, ninguno de ellos cumple con todos los criterios para planetas superhabitables, pero uno tiene cuatro de las características críticas, lo que quizás lo hace mucho más cómodo para vivir que nuestro planeta de origen.

“A veces es difícil transmitir este principio de planetas superhabitables porque creemos que tenemos el mejor planeta”, dijo Schulze-Makuch. “Tenemos una gran cantidad de formas de vida complejas y diversas, y muchas pueden sobrevivir en ambientes extremos. Es bueno tener una vida adaptable, pero eso no significa que tengamos lo mejor de todo”.


Una sorprendente cantidad de exoplanetas podrían albergar vida


Más información:
Dirk Schulze-Makuch et al, En busca de un planeta mejor que la Tierra: los mejores contendientes por un mundo superhabitable, Astrobiología (2020). DOI: 10.1089 / ast.2019.2161

Citar: Algunos planetas pueden ser mejores para la vida que la Tierra (5 de octubre de 2020) recuperado el 5 de octubre de 2020 de https://phys.org/news/2020-10-planets-life-earth.html

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