CAPSTONE de la NASA toma imágenes de la Luna y prueba con éxito tecnología similar a GPS

CAPSTONE de la NASA toma imágenes de la Luna y prueba con éxito tecnología similar a GPS

Washington: La misión CAPSTONE de la NASA, un CubeSat del tamaño de un microondas, ha capturado sus primeras imágenes de la Luna, mostrando la superficie lunar cerca del Polo Norte de la Luna.

El Experimento de Operación y Navegación de la Tecnología del Sistema de Posicionamiento Autónomo Cislunar (CAPSTONE) capturó la imagen mientras se acercaba a la Luna el 3 de mayo.

También probó con éxito una tecnología de navegación similar al GPS terrestre por primera vez, avanzando en una capacidad que podría ayudar a futuras misiones espaciales a navegar por la Luna de manera más eficiente.

La nave espacial que pesa solo 25 kg despegó a la Luna el 28 de junio del año pasado, a bordo de un cohete Rocket Lab Electron. Es la primera nave espacial en probar una órbita lunar elíptica única.

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Vuela en el espacio cislunar, el espacio orbital cerca y alrededor de la Luna. La misión demostrará una solución innovadora para la navegación entre naves espaciales en la Luna desde una órbita de halo casi rectilínea planificada para Artemis Gateway.

La prueba de la tecnología CAPS de la misión involucró dos naves espaciales: CAPSTONE y el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA.

Durante el experimento del 9 de mayo, CAPSTONE envió una señal a LRO diseñada para medir la distancia y la velocidad relativa entre las dos naves espaciales.

Luego, LRO envió la señal de regreso a CAPSTONE, donde se convirtió en una medición. La prueba demostró la capacidad de recopilar medidas que utilizará el software CAPS para determinar el posicionamiento de las dos naves espaciales. Esta capacidad podría proporcionar información de navegación autónoma a bordo para futuras misiones lunares.

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Además de la exitosa prueba CAPS, CAPSTONE logró otro objetivo de la misión de volar en la órbita de halo casi rectilínea durante al menos seis meses.

Esto marca el final de la misión principal de la nave espacial, y CAPSTONE continuará volando en órbita y probando tecnologías a bordo durante un año durante su fase de misión mejorada.

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