Científicos chinos descubren que el agua podría moldear el suelo de Marte

Imagen de la cámara publicada por el rover Zhurong Mars de China que muestra el rover (L) y la plataforma de aterrizaje en la superficie de Marte, 11 de junio de 2021. /CFP

Imagen de la cámara publicada por el rover Zhurong Mars de China que muestra el rover (L) y la plataforma de aterrizaje en la superficie de Marte, 11 de junio de 2021. /CFP

Un equipo de científicos chinos ha encontrado posibles rastros de actividades acuáticas en Marte, según un estudio publicado en una revista científica La naturaleza.

Sus hallazgos se basan en datos recopilados durante la primera misión a Marte de China, Tianwen-1, en la que un vehículo explorador aterrizó en la superficie del Planeta Rojo.

El rover, llamado Zhurong, está equipado con un radar capaz de escanear materiales subterráneos a lo largo de su camino, hasta 80 metros de profundidad.

Aunque no encontró evidencia directa de agua, sí encontró capas de suelo aparentemente formadas por actividades acuáticas que datan de alrededor de 3.500 a 3.200 millones de años.

«Anteriormente, se pensaba que Marte se había estado secando constantemente, continuando perdiendo agua durante los últimos 3.000 millones de años», dijo Chen Ling, profesor del Instituto de Geología y Geofísica de China de la Academia de Ciencias de China, en CGTN. . «Descubrimos que puede que no haya sido tan simple: en el período posterior hubo intervalos cortos de actividad en el agua; esto también explica por qué la cobertura de nuestro rover en el sur de ‘Utopia Planitia encontró tantos signos de agua’.

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Las actividades acuáticas podrían ser antiguas inundaciones, según el estudio.

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Chen Ling, profesor del Instituto de Geología y Geofísica, presenta los últimos hallazgos de Marte durante una conferencia de prensa en Beijing, China, el 26 de septiembre de 2022. /CMG

Chen Ling, profesor del Instituto de Geología y Geofísica, presenta los últimos hallazgos de Marte durante una conferencia de prensa en Beijing, China, el 26 de septiembre de 2022. /CMG

Chen Ling, profesor del Instituto de Geología y Geofísica, presenta los últimos hallazgos de Marte durante una conferencia de prensa en Beijing, China, el 26 de septiembre de 2022. /CMG

Explicó además que las características indicativas de las actividades acuáticas en Utopia Planitia incluyen cráteres de impacto, polígonos grandes y conos cóncavos.

Todavía es demasiado pronto para descartar la existencia de una mezcla de hielo y sal en Marte, dijeron los científicos.

El equipo de Chen solo había utilizado los datos del Zhurong Rover devueltos de los primeros 113 días marcianos y los primeros 1.171 metros recorridos, pero se trataba de datos recopilados a niveles sin precedentes.

«Esta es la primera vez que cualquiera de nosotros ha visto una estructura en capas para el subsuelo de Marte», dijo Chen. «No creo que nadie lo haya visto antes que nosotros, por la sencilla razón de que son los datos de radar móvil de mayor resolución, a 80 metros de profundidad, que jamás hayamos tenido».

La sonda Tianwen-1 aterrizó en su zona de aterrizaje preseleccionada el 15 de mayo de 2021. Con todos los datos ingresados, el equipo dice que podría desbloquear más conocimiento en el futuro.

«Nuestras próximas preguntas son: ¿hay agua en lugares a más de 80 metros por debajo de la superficie? Si es así, ¿cómo ha afectado el agua al clima? Aprenda más sobre la superficie marciana, la corteza, los espectros intermedios y su contenido de agua», Chen dijo.

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El 15 de septiembre, la sonda marciana Tianwen-1 había completado todas sus tareas y adquirido casi 1480 gigabytes de datos científicos sin procesar.

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