Científicos planetarios descubren una gran formación de granito en la cara oculta de la Luna

Científicos planetarios descubren una gran formación de granito en la cara oculta de la Luna

El sistema granítico de 50 km de diámetro descubierto debajo del lado lejano conocido como el Complejo Volcánico Compton-Belkovich probablemente se formó a partir del enfriamiento de la lava fundida que alimentó un volcán o volcanes que entraron en erupción allí hace unos 3.500 millones de años.

Esta ilustración muestra el Complejo Volcánico Compton-Belkovich (CBVC) en la cara oculta de la Luna y el área encuadrada indica una gran área de granito, que no pudo ser detectada por topografía. Crédito de la imagen: Siegler y otros., doi: 10.1038/s41586-023-06183-5.

Los granitos, que resultan del magma debido a la actividad ígnea, están casi ausentes del sistema solar fuera de la Tierra.

Anteriormente, solo se detectaron unos pocos granos de granito en los cientos de kilogramos de roca devueltos por las misiones Apolo de la NASA, y desde entonces, los estudios de detección remota han encontrado solo unas pocas características graníticas o parecidas al granito en la Luna.

El profesor Timothy Glotch de la Universidad de Stony Brook y sus colegas utilizaron mediciones de detección remota, específicamente mediciones de gravedad y radiometría de microondas orbital, para detectar un gran cuerpo de granito debajo del complejo volcánico Compton-Belkovich (CBVC).

«En general, los granitos requieren placas tectónicas o magmas acuíferos para formarse», dijo el profesor Glotch.

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«Si bien el interior lunar contiene pequeñas cantidades de agua, la Luna nunca ha sufrido placas tectónicas».

«Por lo tanto, este descubrimiento del complejo granítico, o batolito debajo del CBVC, indica un proceso aún no comprendido que es responsable de la formación de granito».

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«Cualquier gran cuerpo de granito que encontramos en la Tierra alimentó a un gran grupo de volcanes, al igual que un gran sistema alimenta a los volcanes Cascade en el noroeste del Pacífico en la actualidad», dijo el investigador planetario, el Dr. Matthew Siegler, del Instituto de Ciencias. .

“Los batolitos son mucho más grandes que los volcanes que alimentan en la superficie. Por ejemplo, las montañas de Sierra Nevada son un batolito que se originó en una cadena volcánica en el oeste de los Estados Unidos que existió hace mucho tiempo.

Aunque los investigadores aún no saben cuál es el proceso, hay varias posibilidades.

Estos podrían incluir la división de fluidos basálticos KREEP (potasio, elementos de tierras raras y fósforo) o la fusión parcial de la corteza rica en KREE.

Si cualquiera de estos fuera el caso, requeriría un manto anormalmente hidratado debajo del CBVC y un manto lunar de composición heterogénea.

«La magnitud sorprendente y la extensión geográfica de esta característica implican un sistema granítico evolucionado similar a la Tierra más grande de lo que se creía posible en la Luna, especialmente fuera de la región de Procellarum, un fenómeno previamente documentado solo en la Tierra», dijeron los científicos.

«Además del descubrimiento, el método de detección remota que ilustra este trabajo es una nueva herramienta para mapear el gradiente geotérmico planetario desde la órbita a través de la radiometría de microondas pasiva, que puede proporcionar una ventana a las estructuras y el interior que producen calor en la corteza».

«Además, los métodos utilizados son generalizables, y usos similares de datos radiométricos pasivos podrían ampliar en gran medida nuestro conocimiento de los procesos geotérmicos en la Luna y otros cuerpos planetarios».

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EL resultados aparecer hoy en la revista Naturaleza.

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Sr. A. Siegler y otros. Detección remota de un batolito granítico lunar en Compton-Belkovich. Naturaleza, publicado en línea el 5 de julio de 2023; doi:10.1038/s41586-023-06183-5

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