Clas Svahn: las imágenes de ósmosis del telescopio espacial Hubble cambiaron nuestra visión del universo

El telescopio Hubble, llamado así por el estadounidense Edwin Hubble, se puso en órbita alrededor de la Tierra en 1990 y las esperanzas eran altas. Por primera vez, un gran telescopio miró al espacio sin tener que ser perturbado por la atmósfera terrestre.

Pero cuando las primeras fotos llegó a los técnicos y astrónomos en la tierra, fueron un shock. Todo fue un vago duelo. El telescopio tenía mala visión.

Al final, el problema resultó ser una pequeña desalineación del gran espejo que captaría la luz de las estrellas distantes.

El telescopio Hubble trabaja por encima de la atmósfera, haciendo que sus imágenes sean notablemente nítidas.

Foto: Nasa

El error, que ya había ocurrido en la tierra, era casi ridículamente pequeño y había surgido de una manera igualmente ridícula. Una bandera de color del instrumento que controlaría el pulido del poderoso espejo del telescopio se había desprendido e interferido con un instrumento de medición. Al final, esto provocó que los bordes exteriores del espejo obtuvieran los 2,2 micrones incorrectos; una quincuagésima parte del grosor de un cabello.

Fue suficiente. El telescopio Hub se volvió miope y lo que se convertiría en imágenes nítidas del universo se convirtió en neblina.

Cada punto brillante en esta imagen representa una galaxia con hasta 100 mil millones de estrellas, la mitad de las cuales están rodeadas por planetas.  La imagen del Hubble hace que la idea sea vertiginosa.

Cada punto brillante en esta imagen representa una galaxia con hasta 100 mil millones de estrellas, la mitad de las cuales están rodeadas por planetas. La imagen del Hubble hace que la idea sea vertiginosa.

Foto: Hubble / Nasa

En diciembre de 1993, se envió un equipo de reparación con el transbordador espacial Endeavour, y durante unas horas difíciles de caminata espacial, los astronautas le dieron a la cámara del telescopio nuevos visores y todo se volvió nítido. Desde entonces, se han realizado varios otros viajes al telescopio Hubble, pero cuando se detuvo el programa del transbordador, la misión de servicio en mayo de 2009 se convirtió en la última vez que un humano visitó el telescopio.

Ahora solo hay una forma, y conduce a realizar. Cuando surjan nuevos problemas técnicos, Hubble ya no recibirá ayuda de la Tierra. La cuenta regresiva ha comenzado aunque nadie sabe cuándo llegará el final.

Mientras tanto, Hubble continúa produciendo maravillosas imágenes del cosmos en el que vivimos, pero que nuestros ojos no tienen la oportunidad de ver desde nuestro lugar en la faz de la tierra. En un encuentro entre arte y ciencia, nos alejamos en el pensamiento a millones de años luz de nuestro planeta mientras admiramos las fotos del Hubble.

Cuando una supernova de la constelación de Swan explotó hace poco más de 10.000 años, dejó este rastro en el espacio, a 2.400 años luz de la Tierra.

Cuando una supernova de la constelación de Swan explotó hace poco más de 10.000 años, dejó este rastro en el espacio, a 2.400 años luz de la Tierra.

Foto: ESA / Hubble

Las fotos nos asombraron y siente reverencia. Asombrado por la diversidad del universo y los cientos de miles de millones de galaxias con cientos de miles de millones de estrellas que pueden albergar planetas como el nuestro. Reverencia por un universo más hermoso y mucho más complicado de lo que nadie podría haber visto antes. Hubble nos mostró un universo donde las estrellas nacen y mueren en un proceso eterno donde nosotros mismos parecemos ser una parte muy pequeña e insignificante.

De repente, casi pudimos ver el nacimiento del universo. Al menos el universo en el que vivimos hoy. Quizás ha habido varios y quizás el otro venga después de nosotros.

Y Hubble nos mostró agujeros negros que no pertenecen a las rarezas pero que parecen estar en el corazón de cada galaxia. Así también esta primavera.

– Hubble salió de las etapas para convertirse en la estrella, explica el profesor de astronomía Priyamvada Natarajan en el programa.

Tan verdadero. Sin el telescopio espacial Hubble, nuestro mundo sería mucho más pobre.

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