ULA retrasa una vez más el lanzamiento de un satélite espía clasificado portador de cohetes

Actualizado el 1 de octubre a las 7 a.m. ET: Una vez más, ULA detuvo el lanzamiento segundos antes del despegue, luego de que un sensor informara una lectura errónea. Las principales cámaras de combustión de los motores no se encendieron, y el director ejecutivo, Tory Bruno, dice que el cohete y la carga útil están “a salvo e ilesos”.

Historia original: Después de muchas semanas de retrasos debido a equipos defectuosos y mal tiempo, United Launch Alliance se está preparando para lanzar su cohete más poderoso desde Cabo Cañaveral, Florida. alzando un satélite espía clasificado para la Oficina Nacional de Reconocimiento. La misión finalmente está lista para volar un mes completo después del primer intento de lanzamiento del cohete, que fue interrumpido solo tres segundos antes del despegue.

El cohete que viaja en la misión de ULA es el Delta IV Heavy, un vehículo gigante compuesto por tres núcleos de cohetes atados para proporcionar un empuje adicional. Es uno de los cohetes más poderosos del mundo, aunque no alcanza la potencia del Falcon Heavy de SpaceX. ULA no vuela el Delta IV Heavy con mucha frecuencia, ya que es un vehículo costoso de fabricar, pero la compañía usa el cohete para satélites grandes y pesados ​​destinados a órbitas muy altas.

La carga útil del cohete es NROL-44 y, como todas las misiones NRO, su propósito se oculta en secreto. La oficina simplemente toma nota que “NROL-44 apoya la misión general de seguridad nacional de la NRO para proporcionar datos de inteligencia a los altos responsables políticos de Estados Unidos, la comunidad de inteligencia y el Departamento de Defensa”. ULA ya ha lanzado 29 misiones para la NRO, muchas de las cuales requieren el Delta IV Heavy.

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ULA estaba listo para lanzar NROL-44 en las primeras horas de la mañana del 29 de agosto. ULA contó hasta unos segundos antes del despegue, con los motores principales del Delta IV Heavy encendidos brevemente. Pero los motores se apagaron rápidamente y el cohete permaneció atascado en la plataforma de lanzamiento. Más tarde, la ULA se enteró de que un equipo en tierra había fallado, lo que resultó en la interrupción. La empresa tardó algunas semanas en reemplazar el equipo defectuoso.

Otros problemas de equipo en la plataforma de lanzamiento han retrasado el tiempo de lanzamiento nuevamente, pero ULA espera despegar esta semana. Desafortunadamente, el clima no fue agradable, con malas condiciones que retrasaron los intentos del lunes y martes. Pero aún así, hay un 70% de posibilidades de que el clima coopere para el lanzamiento esta noche, así que tal vez hoy sea el día.

El Delta IV Heavy está programado para despegar a las 11:54 p.m. ET del martes desde el sitio de lanzamiento de ULA en la Base de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. ULA blog de lanzamiento comenzará a las 3:15 p.m. ET, y su transmisión por Internet comenzará a las 11:34 p.m. ET, para aquellos que todavía están despiertos y esperan ver un lanzamiento a medianoche.

Actualización 30 de septiembre a las 3:00 p.m. ET: Esta publicación se ha actualizado a partir de un artículo anterior, después de varios retrasos en el lanzamiento.

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