El ADN de neandertal puede ser el culpable de las reacciones graves al coronavirus

Un equipo de expertos en genética neandertal examinó una hebra de ADN que se ha relacionado con algunos de los casos más graves de Covid-19 y la comparó con secuencias que se sabe que se han transmitido a europeos y asiáticos vivos. Antepasados ​​neandertales.

La cadena de ADN se encuentra en el cromosoma 3, y un equipo de investigadores en Europa ha relacionado algunas variaciones en esta secuencia con el riesgo de enfermarse más gravemente con Covid-19.

“Aquí mostramos que el riesgo lo confiere un segmento genómico … heredado de los neandertales y transportado por alrededor del 50% de las personas en el sur de Asia y alrededor del 16% de las personas en Europa hoy”, Svante Paabo y Hugo Zeberg del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva escribió, en artículo aceptado para publicación en la revista Nature.

“Resulta que los humanos modernos heredaron esta variante del gen de los neandertales cuando se cruzaron hace unos 60.000 años”, dijo Zeberg en un comunicado.

“Hoy en día, las personas que han heredado esta variante del gen tienen tres veces más probabilidades de necesitar ventilación mecánica si están infectadas con el nuevo coronavirus Sars-CoV-2”.

Paabo y Zeberg encontraron variaciones similares en el ADN de un esqueleto de neandertal de 50.000 años encontrado en Croacia y algunos de ellos en esqueletos encontrados en Siberia.

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Los estudios han demostrado que los humanos modernos se cruzaron con los neandertales y una especie relacionada, conocida como denisovanos, hace decenas de miles de años. Los estudios estiman que aproximadamente el 2% del ADN en personas de ascendencia europea y asiática se remonta a los neandertales.

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“Actualmente no se sabe qué característica de la región derivada del neandertal confiere un riesgo de Covid-19 grave y si los efectos de dicha característica son específicos del SARS-CoV-2, otros coronavirus u otros. patógenos ”, escribieron los investigadores. .

“Realmente no hay nada especial, médica o biológicamente, en esta variante que aparece en los neandertales”, dijo a CNN el Dr. Jeffrey Barret, un genetista del Instituto Británico Sanger que no estuvo involucrado en la enfermedad. estudiar.

“Los seres humanos tienen una gran diversidad genética, algunos de los cuales son de nuestros antepasados ​​prehumanos, algunos de los neandertales, algunos cuando todos los humanos antiguos vivían en África y algunos más recientemente”.

Barret dijo que esta porción de ADN en particular solo explica un pequeño porcentaje de las diferencias en la gravedad de la enfermedad en pacientes con coronavirus.

“Sin embargo, con respecto a la pandemia actual, está claro que el flujo de genes de los neandertales tiene consecuencias trágicas”, concluyeron Paabo y Zeberg en su estudio.

Katie Hunt de CNN contribuyó a este informe.

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