Covid-19 hace estragos en las cárceles de California superpobladas

Eso significa que el número total de infecciones de reclusos en California asciende ahora a más de 22,300, incluidas 90 muertes.

Esto se traduce en aproximadamente 227 casos de Covid-19 por cada 1,000 durante la pandemia, o aproximadamente el 20% de la población total de reclusos, según el Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California (CDCR). En todo el estado, entre el público, ese número es de aproximadamente 32 casos por cada 1,000 personas.

El aumento en el número de prisiones se produce cuando las autoridades locales y estatales también intentan controlar una propagación desenfrenada en las comunidades de California. El estado rompió su caso anterior el viernes, informando más de 22,000 casos nuevos. Las hospitalizaciones también se encuentran en niveles récord, con más de 9,900 pacientes con Covid-19 en todo el estado, incluidos alrededor de 2,200 en unidades de cuidados intensivos.

El gobernador Gavin Newsom, diciendo que el estado se encuentra en “una encrucijada en nuestra lucha contra el virus”, anunció una estricta orden regional de estadía en el hogar esta semana, que entrará en vigor 48 horas después de que la capacidad de la UCI caiga por debajo del 15% en cualquiera de las cinco regiones, el norte de California, el área de la bahía, el área metropolitana de Sacramento, el valle de San Joaquín o Sureste de california.

Hace semanas llegó una advertencia sombría

A fines de octubre, la Oficina del Inspector General publicó un informe advirtiendo al departamento de correcciones del estado de una próxima epidemia.

“Nuestro personal descubrió que el personal y los reclusos a menudo no seguían estos protocolos básicos de seguridad”, como el distanciamiento físico y el uso de máscaras faciales, según el informe. Además, el Inspector General encontró ejemplos de termómetros rotos y procedimientos de detección insuficientes.

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Alrededor del 70% de la epidemia actual de Covid-19 se concentra en aproximadamente cinco de las instituciones del estado, que también tienen algunas de las tasas más altas de hacinamiento en las cárceles. Mientras tanto, las nueve cárceles que han sido más afectadas por la pandemia han declarado capacidades de al menos el 120%.

La prisión estatal de Pleasant Valley en el condado de Fresno, con una capacidad del 122%, tiene actualmente el mayor número de casos de Covid-19, con 992 de los 2,833 reclusos infectados con el virus.

Al 15 de noviembre, Pleasant Valley tenía alrededor de 27 casos. Dos semanas después, registró 457 infecciones activas. Y ese número se ha duplicado desde entonces en una semana.

Las prisiones de California reemplazan al médico de atención primaria en medio del brote de coronavirus

Esta velocidad de transmisión ultrarrápida se ha vuelto casi típica en la mayoría de las prisiones de California, que tienen poco acceso a la distancia física y poca ventilación.

“Está integrado en el sistema que habrá un potencial de propagación”, dice Sharon Dolovich, profesora de derecho en la Universidad de California en Los Ángeles y directora de la Proyecto de datos Covid-19 Behind Bars. Dolovich estimó que para manejar adecuadamente los brotes de Covid-19, reducir la capacidad al 100% no será suficiente y que los funcionarios deberían apuntar a una ocupación del 60%.

“Sabemos desde el comienzo de la pandemia qué hacer y no se ha hecho”, dijo.

Esfuerzos para reducir la población

El sistema penitenciario del estado ha trabajado para abordar posibles epidemias al reducir el número total de reclusos, que actualmente se encuentra en un mínimo de tres décadas de 97.889, frente a alrededor de 121.034 en marzo, según el Departamento de Correcciones.

Los casos de coronavirus en las cárceles de California se han multiplicado por días y los reclusos temen que se propague más

Pero una ola de salidas tempranas se ha desacelerado en los últimos meses, incluso para las personas de alto riesgo y los ancianos.

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Los documentos judiciales muestran que 450 personas fueron liberadas prematuramente entre el 5 de octubre y el 4 de noviembre, en comparación con las 4.421 entre el 10 de julio y el 9 de agosto. El estado también dejó de otorgar créditos, lo que llevó a unos 2.100 lanzamientos anticipados durante el verano, según el servicio correccional.

“Hemos implementado esfuerzos sólidos de respuesta y mitigación en todo el sistema, incluido el uso obligatorio de máscaras de procedimiento (quirúrgicas) por todo el personal en nuestras instalaciones, cualquiera que ingrese a las instalaciones. Los establecimientos se examinan tanto verbalmente como mediante el control de la temperatura, y mediante la realización de pruebas periódicas al personal y los presos. Dijo Vicky Waters, Asesora Especial del CDCR.

Además, las admisiones a prisión se suspendieron a partir del 26 de noviembre, dijo.

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