DART intenta estrellar intencionalmente un asteroide

La prueba de redirección de doble asteroide de la NASA, o DART, se lanzará desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California el 23 de noviembre a las 10:20 p.m. PT en un cohete SpaceX Falcon 9.

Dimorphos, una pequeña luna que rodea al asteroide Didymos cercano a la Tierra, está en el centro de esta técnica de desviación de asteroides. Dimorphos fue seleccionado para esta misión debido a su tamaño en relación con los asteroides que pueden representar un peligro para la Tierra.

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La mision

La NASA probará su dispositivo de desviación de asteroides en septiembre de 2022, después de lanzarlo en noviembre. Didymos y Dimorphos pasarán a 11 millones de kilómetros de la Tierra en septiembre de 2022. Ahora es el momento perfecto para que se lleve a cabo la misión DART.

Se espera que Dimorphos orbite más rápido en Didymos después de la colisión, lo que demuestra que el enfoque del impactador cinético funciona.

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LICIACube, un CubeSat de la agencia espacial italiana, registrará la colisión. El CubeSat se lanzará desde DART antes de la colisión para capturar lo que está sucediendo. DART chocará con Dimorphos a 14,763.8 mph. La cámara DRACO de DART y los algoritmos de navegación automática le permitirán encontrar y pulsar Dimorphos.

El proyecto Hera de la Agencia Espacial Europea llevará a cabo una revisión de seguimiento de Didymos y Dimorphos unos años después de la colisión.

En un comunicado, Andrea Riley, directora del programa de la NASA, dijo que DART es un primer paso en la evaluación de peligrosas estrategias de deflexión de asteroides. “Estamos encantados de colaborar con nuestros colegas italianos y europeos para obtener la información más precisa posible de este experimento de desviación de impacto cinético”, dijo.

Dimorfos

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Mecanismo DART

DART es una mini nave espacial. Su núcleo es una caja de un metro de ancho con dos paneles solares desplazables que le dan un ancho de 12 metros. La tecnología de propulsión eléctrica de DART crea un empuje suave pero constante. Su único equipo científico es una cámara de alta resolución llamada DRACO, que también sirve como instrumento de navegación.

La nave hará varias órbitas alrededor de la Tierra, utilizando su propulsión eléctrica para alcanzar la velocidad necesaria para escapar de la órbita. Luego irá a Didymos, quizás pasando por otros asteroide llamado 2001 CB21 en camino.

Cuatro horas antes de la colisión, la principal astronave entrará en un estado de navegación autónoma. Las imágenes de DRACO ayudarán a la computadora de la nave espacial a determinar la diferencia entre Didymos y Dimorphos y apuntar la sonda hacia este último.

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