Dentro de la NASA: fotos nunca antes vistas de astronautas entrenando para una misión

En 1995, mientras trabajaba como fotógrafo, tuve la oportunidad de conocer a un productor en Berlín que estaba haciendo un documental sobre los astronautas de la NASA. Me pidieron que hiciera fotos publicitarias y, por supuesto, acepté. El 6 de diciembre, ingresé al control de la misión en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, el mismo centro de control que hizo historia con el aterrizaje lunar del Apolo en 1969.

Había seis astronautas preparándose para la misión STS-72, que partiría de la Tierra en el transbordador espacial Endeavour con la misión de traer una nave espacial de investigación japonesa de vuelta de la órbita. Brian Duffy, un ex piloto de la Fuerza Aérea, era el comandante de la misión.

Durante el mes siguiente, el equipo de filmación y yo viajamos entre los centros espaciales de la NASA en Florida y Texas en numerosos vuelos económicos. Los astronautas, mientras tanto, hicieron el viaje en sus jets supersónicos personales Nasa T-38. La mayoría de las imágenes que hice fueron en el Laboratorio de Flotabilidad Neutral, una gran piscina donde los astronautas participaron en complejos y peligrosos ejercicios de entrenamiento que simulaban la ingravidez que experimentarían en los viajes espaciales. .

La tripulación fue acogedora, aunque se centró en el día del lanzamiento que se acercaba rápidamente y en su exigente programa. Me encontraba en una posición privilegiada para observar a este grupo estrechamente relacionado en un momento crítico de la historia del programa del transbordador espacial. Cada misión del transbordador estuvo plagada de problemas técnicos y una batalla constante con el Congreso de los Estados Unidos por la financiación necesaria. El programa costó alrededor de $ 209 mil millones durante sus 30 años de existencia hasta que cerró en 2011.

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Un objetivo clave de la misión era probar la capacidad de un nuevo diseño de traje espacial para resistir el frío extremo del espacio © John Angerson

Angerson fotografió el Endeavour conectado a los motores principales del Transbordador Espacial en el Centro Espacial Kennedy © John Angerson

Las fotografías ilustran la camaradería del equipo; Encontré su negocio relajado y de buen humor. El especialista en misiones Daniel T Barry fue llamado cariñosamente Doctor Doctor por sus dos doctorados; Koichi Wakata era conocido simplemente como El Hombre.

Mi primer conjunto de fotos del proyecto STS-72 se usó en las páginas de anuncios de televisión de revistas y periódicos cuando salió el documental en 1996. Revisé el trabajo este año durante el encierro y encontré algunas muchas imágenes que había pasado por alto y que ahora se ven. por primera vez. Además, mientras investigaba la historia de la misión en los Archivos Nacionales de EE. UU., Descubrí cientos de fotos tomadas por la tripulación del STS-72 en órbita terrestre.

Veinticinco años después, reflexionando sobre estas imágenes, creo que mi acceso me permitió capturar una intimidad única entre astronautas, rara vez vista.

Koichi ‘The Man’ Wakata ha pasado más de 11 meses en el espacio durante su carrera y fue el primer especialista en misiones en Japón © John Angerson

Winston E Scott vistiendo el traje espacial diseñado para protegerlo de las temperaturas extremas durante los paseos espaciales © John Angerson

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Una imagen de la Tierra de la NASA observada desde el Transbordador Espacial Endeavour durante su misión STS-72 en 1996 © Imágenes de la NASA cortesía de los Archivos Nacionales

Esta imagen de Angerson muestra al astronauta Winston E Scott descendiendo a una piscina de buceo en un ejercicio de entrenamiento de flotabilidad neutral

Esta imagen de Angerson muestra a Scott siendo bajado a una piscina de buceo durante un ejercicio de entrenamiento de flotabilidad neutral © John Angerson

Una vista de la Tierra capturada por la tripulación del STS-72

Una vista de la Tierra capturada por la tripulación del STS-72 © Imágenes de la NASA cortesía de los Archivos Nacionales

El día del lanzamiento, el equipo de cierre encierra a los astronautas dentro del transbordador © John Angerson

La sala de control del Centro Espacial Johnson, Texas, donde los astronautas se entrenaron para el STS-72 © John Angerson

‘STS-72’ de John Angerson (£ 28) está disponible en johnangerson.com

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