El coronavirus podría persistir en superficies más tiempo de lo esperado, dicen los científicos

Aún no se ha determinado la frecuencia con la que se produce la transmisión del coronavirus al tocar superficies contaminadas.

Jacob King / Getty

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Se cree que la transmisión del coronavirus ocurre principalmente a través del contacto prolongado y cercano de persona a persona. Por eso, enmascarar, mantener el distanciamiento social y lavarse las manos son fundamentales para prevenir infecciones. Pero desde los primeros días de la pandemia Los científicos también intentaron comprender cómo el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, podría sobrevivir y propagarse a través de superficies contaminadas.

Una nueva investigación de científicos de CSIRO, la agencia científica nacional de Australia, sugiere que el SARS-CoV-2 puede persistir más de lo esperado en superficies no porosas. El estudio, publicado el lunes en Virology Journal, se ha llevado a cabo en condiciones controladas de laboratorio y en la oscuridad, pero revela la resistencia del SARS-CoV-2 cuando las condiciones son justa derecha.

“Nuestros resultados muestran que el SARS-CoV-2 puede permanecer infeccioso en las superficies durante largos períodos de tiempo, lo que refuerza la necesidad de buenas prácticas como el lavado de manos y la limpieza de superficies con regularidad”, dijo Debbie Eagles, directora Asistente del Centro Australiano de Preparación para Enfermedades. (ACDP).

El equipo aisló el virus y creó una solución descrita como “moco artificial” que contiene partículas de virus en una concentración similar a las observadas en pacientes infectados. Colocaron gotas de la mezcla en una variedad de superficies diferentes, incluidos billetes de plástico y papel, acero inoxidable, algodón y vinilo. También pusieron a prueba vidrio, como el que se usa en cajeros automáticos, cajas registradoras y teléfonos celulares.

El objetivo del equipo era averiguar si el virus seguía siendo infeccioso en las superficies después de haber sido expuesto a temperaturas de 20, 30 y 40 grados Celsius (68, 86 y 104 grados Fahrenheit). Tomaron muestras de los materiales en cinco momentos diferentes, que van desde una hora hasta 28 días.

Sus resultados demostraron que el virus puede permanecer viable durante al menos 28 días a 20 grados Celsius, similares a las cifras reportadas para el virus del SARS original, pero más tiempo que los datos publicados anteriormente sobre el SARS-CoV-2. Un hallazgo importante, escriben los investigadores, es la persistencia en el vidrio y la capacidad del SARS-CoV-2 para ser detectado desde algo como la pantalla de un teléfono inteligente.

Sin embargo, el equipo señala que el estudio se realizó en condiciones controladas, lo que puede mejorar la duración de la supervivencia del virus. El aumento de temperatura disminuyó la capacidad del virus para sobrevivir. A 40 grados Celsius, el SARS-CoV-2 ya no era viable en 48 horas. Por el contrario, a temperaturas aún más frías, el virus puede tener más posibilidades de sobrevivir.

“La investigación también puede ayudar a explicar la aparente persistencia y propagación del SARS-CoV-2 en ambientes fríos con alta contaminación de lípidos o proteínas, como las instalaciones de procesamiento de carne”, explicó Trevor Drew, director de la ‘ACDP, que realizó los estudios. Australia tiene visto varios casos de epidemias de COVID-19 en instalaciones de envasado de carne.

El estudio se suma a un creciente cuerpo de evidencia sobre la resistencia del SARS-CoV-2 a los elementos, pero no resuelve el debate sobre la transmisión a través de superficies infectadas.

“Si bien el papel preciso de la transmisión superficial, el grado de contacto superficial y la cantidad de virus necesaria para la infección aún no se han determinado”, anotó Eagles. “Determinar cuánto tiempo permanece viable este virus en superficies es esencial para desarrollar estrategias de mitigación de riesgos en áreas de alto contacto”.

El argumento a favor de la “transmisión por fómites” (infección por superficies contaminadas) ha surgido varias veces durante la pandemia, que se remonta a marzo. Varios estudios han demostrado que el coronavirus puede persistir en varias superficies, pero no está claro cuán relevante es esto fuera del laboratorio. En julio, un comentario publicado en la prestigiosa revista médica The Lancet, sugirió que el riesgo de transmisión a través de fómites era “exagerado” porque los estudios se realizan principalmente en laboratorios, que no reproducen con precisión los escenarios del mundo real.

Notas de los CDC “El COVID-19 se transmite con menor frecuencia por contacto con superficies contaminadas” y recuerda que los principales mecanismos de infección son a través de gotitas y aerosoles de personas infectadas.

Si bien puede haber más ímpetu para limpiar la pantalla de su teléfono inteligente con desinfectante, el principal consejo de salud para la mayoría del público no cambia: enmascararse, alejarse socialmente y lavarse las manos. manos.

Actualización 11 de octubre: título cambiado para reflejar citas, aclaración de la cita de Eagles.

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