El enigmático talatosaurio del Triásico era capaz de moverse en tierra, dicen los paleontólogos

El enigmático talatosaurio del Triásico era capaz de moverse en tierra, dicen los paleontólogos

Pachystropheus rhaeticus – uno de los últimos talatosaurios, un gran lagarto marino que se comportaba como una nutria – era capaz de moverse en tierra, pero probablemente era un depredador principalmente marino con un nicho ecológico distinto de los reptiles marinos contemporáneos (placodontos, ictiosaurios) y peces carnívoros ( tiburones hibodontos, actinopterigios).

Restauración de la vida Thalattosaurus alexandrae. Crédito de la imagen: Nobu Tamura, http://spinops.blogspot.ca.

Pachystropheus rhaeticus es una especie de talattosaurio de los depósitos del Triásico Tardío de Gran Bretaña y Europa continental.

Aunque conocido desde hace mucho tiempo, este antiguo reptil sigue siendo un enigma.

Durante años fue ficticio Pachystropheus rhaeticus fue uno de los primeros choristoderasotro grupo de reptiles marinos parecidos a los cocodrilos.

En un nuevo estudio, el paleontólogo Jacob Quinn de la Universidad de Bristol y sus colegas examinaron el espécimen original llamado Pachystropheus rhaeticus desde 1935.

Lo compararon con un nuevo y notable espécimen de paquistrofeaconocida como Annie, que contiene cientos de huesos de varios individuos.

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“Los talatosaurios existieron durante todo el Triásico. Algunos de ellos alcanzaron los 4 metros de largo y habrían sido los terrores de los mares”, dijo Quinn.

«Pero nuestra Pachystropheus rhaeticus Medía sólo 1 m (3,3 pies) de largo, la mitad del cual era su larga cola.

“También tenía un cuello largo, una cabeza pequeña del tamaño de una caja de cerillas, que no encontramos, y cuatro remos”.

“Si hubiera sido como sus parientes, habría tenido muchos dientes pequeños y afilados, ideales para capturar peces y otras presas pequeñas que se retuercen”.

«Previamente Pachystropheus rhaeticus Había sido identificado como el primero de los choristoderes, otro grupo de reptiles marinos parecidos a los cocodrilos, y fue tratado como muy importante porque era el más antiguo”, dijo el profesor Mike Benton de la Universidad de Bristol.

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“Jacob pudo demostrar que algunos de los huesos en realidad provenían de peces y el resto pertenecía a peces. Pachystropheus rhaeticus muestra que en realidad era un pequeño talatosaurio.

“Entonces, después de ser considerado el primero de los coristoderes, ahora se lo identifica como el último de los talatosaurios”.

«Pachystropheus rhaeticus Probablemente vivió la vida de una nutria moderna, comiendo peces pequeños o invertebrados como camarones”, dijo el Dr. David Whiteside,

«Estos reptiles delgados tenían cuellos largos, colas aplanadas para nadar y extremidades anteriores notablemente robustas para un animal marino, lo que sugiere Pachystropheus rhaeticus Es posible que haya venido a la Tierra para alimentarse o evitar a los depredadores.

«En ese momento, el área de Bristol, y de hecho gran parte de Europa, estaba formada por mares poco profundos, y estos animales pueden haber vivido en una gran colonia en las aguas cálidas y poco profundas que rodean la isla del archipiélago».

EL resultados aparecer en el Revista de paleontología de vertebrados.

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Jacob G. Quinn y otros. Las relaciones y la paleoecología de Pachystropheus rhaeticusun enigmático reptil marino del Triásico Tardío (Diapsida: Thalattosauria). Revista de paleontología de vertebrados, publicado en línea el 4 de junio de 2024; doi: 10.1080/02724634.2024.2350408

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