El espacio está remodelando los ojos de los astronautas. Este saco de dormir para chupar el cuerpo podría ayudar

El voluntario James Leidner y el saco de dormir en forma de cápsula utilizado en el estudio.

UT Southwestern Medical Center

Desde los primeros vuelos espaciales, los astronautas han experimentado problemas persistentes de visión durante viajes en órbita y estadías prolongadas en la Estación Espacial Internacional. Los problemas oculares, conocidos como SANS, o síndrome neuroocular asociado con los vuelos espaciales, se han relacionado con la inflamación del cerebro causada por la falta de gravedad.

La falta de gravedad en el espacio cambia la forma en que los fluidos se mueven por el cuerpo y puede hacer que floten alrededor de la cabeza. Esto ejerce presión sobre los globos oculares, los aplana y hace que el nervio óptico se hinche. La microgravedad literalmente está remodelando los globos oculares y eso es malo.

«Este es quizás uno de los problemas médicos más críticos que se ha descubierto en la última década para el programa espacial», dijo Benjamin Levine, cardiólogo de la Universidad de Texas Southwestern que trabaja con la NASA en la lucha contra los riesgos para la salud de los astronautas, en comunicado de prensa. .

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Levine ayudó a dirigir un nuevo estudio, publicado en la revista JAMA Opthalmology el 9 de diciembre, examinando cómo un saco de dormir especial de alta tecnología podría ayudar a prevenir SANS en los astronautas. Diez sujetos, cinco hombres y cinco mujeres, fueron reclutados para probar la bolsa en la Tierra, subirse a sus camas y permanecer acostados durante tres días.

Luego completarían tres días más de descanso plano, pero esta vez con el saco de dormir especializado colocado de la cintura para arriba. La bolsa es básicamente una bolsa de succión que utiliza una técnica conocida como «presión negativa de la parte inferior del cuerpo» para evitar que los fluidos corporales se acumulen en el área alrededor del cerebro y los ojos.

Después de tres días sin una bolsa, los investigadores notaron cambios en la forma del globo ocular aquí en la Tierra. Por lo general, ponerse de pie ayudaría a aliviar algo de esta presión debido a la gravedad, pero los pacientes estaban confinados a 72 horas de estasis horizontal y no pudieron encontrar este alivio.

Pero pasar solo ocho horas en el saco de dormir futurista (y voluminoso) cada noche parecía evitar que ocurrieran cambios en los ojos. ¡Éxito!

Si bien muchos problemas asociados con SANS parecen resolverse por sí mismos una vez que los astronautas regresan a la Tierra, abordar el problema en el espacio es esencial para otras misiones espaciales más largas. Ir a Marte y regresar, por ejemplo, toma mucho más tiempo que la estadía típica de seis meses en la estación espacial.

«No sabemos qué tan severos podrían ser los efectos en un vuelo más largo, como una operación en Marte de dos años», dijo Levine.

Con estas misiones tripuladas a Marte justo por encima del horizonte (ese es un horizonte de dos décadas, pero es bastante corto en el espacio-tiempo), resolver el problema SIN permitirá que los astronautas viajen sin preocupaciones.

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