El héroe anónimo de la última victoria del Newcastle United fue una parte clave de la configuración de Joe Harvey: John Gibson

Si todo está bien, Dave Smith, famoso entrenador del Newcastle United cuando ganó la Copa de Ferias de Europa, celebrará su 90 cumpleaños el próximo año. Todo un hito. Smith, un personaje extravagante y peculiar, se convirtió en un amigo cercano durante su tiempo en el United antes de disfrutar de una exitosa carrera como entrenador ganando no menos de cuatro ascensos en la liga.

Sin embargo, habiendo ido a ejercer su oficio en lugares tan lejanos como la costa sur y al otro lado de la frontera en Dundee, las reuniones habían sido mínimas a lo largo de los años, limitadas a sus visitas ocasionales a Tyneside. Un encuentro que recuerdo con gran cariño después de nuestras excursiones por la Copa de Ferias a finales de los 80 cuando volé a Plymouth con el Sunderland de Lawrie McMenemy en lo que para mí fue un viaje raro a Mackem.

Dave era el gerente exitoso de Argyle en ese momento y había colocado un cartel de bienvenida en la sala de prensa especialmente listo para mi llegada. Así fue con gran alegría en los últimos días que recibí una llamada telefónica en casa y una voz con un inconfundible acento escocés me preguntó cómo estaba. fue david

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Tres de mis colegas del Fairs Club, Bill Gibbs, Derek Richardson y Brian Wilkinson, lo localizaron en Skipton, donde ahora vive después de continuar residiendo en el área de Plymouth durante tantos años después de su jubilación. Así armados, descendieron para entregarle una gorra blanca y negra especialmente diseñada para conmemorar esa épica victoria en 1969, la última vez que Newcastle ganó un trofeo importante. Si bien todos recibimos uno, Dave estaba en la lista de «desaparecidos».

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Hablamos larga y entusiastamente de los muchos recuerdos felices que compartimos viajando por el continente esa temporada memorable y mi viaje a Plymouth donde Smith era el rey.

«Sí, Gibbo, esos fueron buenos tiempos», dijo, su sonrisa radiante a lo largo de la línea. «Nadie nos los puede quitar. Fue una gran vida. El fútbol ha sido bueno para muchos de nosotros».

Le recordé a Dave un episodio en particular que recordaba vívidamente. Acabábamos de jugar contra el Real Zaragoza el día de Año Nuevo, sí, un momento para un partido fuera de casa en la España más profunda, cuando recibí una advertencia en mi habitación de hotel de que algo interesante estaba pasando en el vestíbulo, así que corrí escaleras abajo. Allí encontré a dos corpulentos policías españoles armados con pistolas en una acalorada conversación con Dave Smith y el extremo del United Jim Scott. Finalmente, se llamó al intérprete del club y se examinaron cuidadosamente los pasaportes.

Resultó que la policía estaba buscando a dos ingleses llamados Smith y Scott que habían huido de la custodia y estaban convencidos de que los dos hombres de United eran los culpables. David.

Buena cosa. Otra historia llegó a las oficinas de Chron e hizo una exclusiva de primera plana: United Pair In Police Swoop. Más temprano, cuando jugamos contra el Sporting de Lisboa en la capital portuguesa, una extraña tormenta amenazó con ver el partido suspendido en cualquier momento.

Relámpagos irregulares atravesaron el cielo oscuro y amenazador mientras el trueno retumbaba siniestramente y la lluvia caía a cántaros. Mi recuerdo eterno es el de Smith sentado tristemente en un banco en la pista de atletismo con una gran toalla blanca sobre su cabeza y el agua arrastrándose sobre el banco hasta que sus piernas estaban casi sumergidas. Gracias a Dios, el sorteo no se canceló ya que el United empató 1-1 maravillosamente, el Sporting solo igualó un gol de Jim Scott a 10 segundos del final. Una excelente volea de Pop Robson los vio en SJP en el partido de vuelta.

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Después de hablar conmigo por teléfono, Dave continuó intercambiando más bromas con gente como Bob Moncur, Wyn Davies, David Craig y Frank Clark. Si bien la participación de Smith fue debidamente reconocida en Skipton, a varias millas de distancia, Willie McFaul, nuestro portero de la Copa de Ferias, también recibió una gorra grabada.

Residiendo al otro lado del Mar de Irlanda, otro ex portero del United, Tommy Wright, ha sido contratado para hacer los honores en nombre del Fairs Club. Tommy ha regresado a Irlanda del Norte en Larne desde que dejó Kilmarnock donde era gerente y vino a ver a Willie en Coleraine.

Los ex porteros del Newcastle United, Tommy Wright y Willie McFaul, mientras Wright le presenta a McFaul su gorra de la Copa de Ferias.

David Bowman Smith nació el 22 de septiembre de 1933 en Dundee y comenzó su carrera como jugador a los 16 años en el Burnley de la Premier League, donde permaneció durante 11 años, disputando 99 partidos de liga. Un lateral que era un joven escocés e internacional aficionado, se rompió la pierna cinco veces increíbles, lo que finalmente acabó con cualquier esperanza de realización.

Smith reemplazó a Ron Lewin como entrenador del primer equipo de Newcastle al final de la temporada de 1968, pero a los 71 años era asistente del entrenador en el Arsenal.

Pasando a la gerencia, donde a menudo usaba una gorra de tartán de la suerte y recitaba poesía cuando hablaba de las actuaciones de su equipo, Dave se convirtió en una leyenda en Mansfield Town, Southend y Plymouth, llevándolos a todos a la promoción. Sin embargo, Dave Smith sigue siendo una parte integral de la historia de NUFC contada en números. Cumpleaños No 90 el próximo año, es el último entrenador de Magpie en levantar un trofeo importante, hace 53 años. ¡Todo un conjunto de números!

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