El instrumento PIXL del Perseverance Rover estudia ‘Bills Bay’

El instrumento PIXL del Perseverance Rover estudia ‘Bills Bay’

Parche antiabrasión Bills Bay

NASA

Al analizar esta zona rocosa desgastada apodada «Bills Bay», el instrumento PIXL del rover Perseverance Mars de la NASA la encontró rica en carbonatos y sílice, ambos eficaces para preservar signos de vida antigua.

Antes de tomar una muestra de roca de un lugar apodado «Bahía Lefroy», el rover Perseverance Mars de la NASA usó una herramienta de abrasión para desgastar la superficie de la roca, luego usó el Instrumento Planetario para Litoquímica de Rayos X, o PIXL, para estudiar la química interna de la roca. . Esta imagen está compuesta por varias fotografías de la zona de abrasión, apodada «Bills Bay», que fueron tomadas el 7 y 11 de octubre de 2023, los días o soles marcianos 935 y 939 de la misión.

La imagen fue tomada por la cámara de PIXL, Autofocus and Context Imager, o ACI. El color se añadió superponiendo datos de WATSON (Sensor topográfico gran angular para operaciones e ingeniería), un par de cámaras que forman parte de un instrumento llamado Escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para productos orgánicos y químicos, o SHERLOC.

La Figura A es la misma imagen de Bills Bay con una barra de escala agregada.

La Figura B es la imagen de Bills Bay superpuesta a datos químicos PIXL que muestran que la roca es rica en carbonatos y sílice, ambos ideales para registrar información paleoambiental y preservar signos de vida antigua. Las zonas violetas son granos de arena formados por carbonato rico en hierro. Las áreas de color verde entre los granos de arena son sílice, que actúa como cemento y mantiene la arena unida como una roca.

La Figura C es una imagen de una de las cámaras de navegación de Perseverance de la zona de abrasión de Bills Bay (izquierda) y el pozo de Lefroy Bay rodeado por un montículo de finos de perforación.

En la Tierra, la sílice y los carbonatos son eficaces para preservar los materiales dejados por la vida antigua. Los granos de arena hechos de carbonato rico en hierro también se encuentran principalmente en lugares de la Tierra que protegen eficazmente los materiales a base de carbono llamados materia orgánica. Los materiales orgánicos pueden producirse a partir de fuentes geológicas y biológicas; La muestra de Lefroy Bay no necesariamente muestra signos de vida microbiana antigua. Muestras como la de la Bahía de Lefroy deberían traerse a la Tierra y estudiarse con instrumentos complejos en laboratorios para que los científicos puedan confirmar signos de vida antigua, si la hubiera.

WATSON fue construido por Malin Space Science Systems (MSSS) en San Diego y es operado conjuntamente por MSSS y el Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Uno de los objetivos clave de la misión Perseverance a Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología y el clima pasado del planeta, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar roca y regolito marciano (roca rota y polvo).

Misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para su posterior análisis.

La misión Mars 2020 Perseverance es parte del enfoque de exploración Luna-Marte de la NASA, que incluye misiones Artemisa a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

READ  Perseverance se hace un selfie para mostrar algunas de sus muestras

JPL, gestionado para la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y gestiona las operaciones del rover Perseverance.

Para aprender más sobre la perseverancia: mars.nasa.gov/mars2020/

Imagen más grande

Créditos NASA/JPL-Caltech/MSSS

Astrobiología

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *