El interés irlandés es alto a medida que se desarrolla el festival de la Copa Saudita con la carrera más rica del mundo entre competiciones.

Hay mucho interés irlandés en el festival de la Copa Saudita este fin de semana, con la racha más rica del mundo entre las competencias que se llevarán a cabo.

Los entrenadores Joseph O’Brien, Johnny Murtagh y Tony Mullins tienen corredores en el hipódromo King Abdulaziz en Riyadh, mientras que el jinete de Kildare, David Egan, aspira a ganar la Copa de Arabia Saudita por segundo año consecutivo.

Pero una de las personas clave involucradas en la organización de este prestigioso evento mundial es también un irlandés, Tom Ryan, nativo de Tipperary.

Es Director de Estrategia y Carreras Internacionales en The Jockey Club de Arabia Saudita después de mudarse a Medio Oriente en 2019 para asumir el cargo después de 13 años trabajando como Director del hipódromo de Naas.

En declaraciones a The Irish Mirror antes del evento, explicó: «Estamos en esto ahora. Como equipo que se prepara para una final de All-Ireland, todo lo que necesitamos es tener el día en este momento».

«El país aquí ha vuelto prácticamente a la normalidad. Hemos tenido mucha suerte. Hemos traído gente de todo el mundo y no hemos tenido ningún caso positivo, nadie se siente mal, así que ahora estamos en marcha».

«Tendremos 20.000 ambos días. Probablemente estemos llenos en un 95 por ciento ahora en 48 horas, por lo que está muy cerca de un boleto completo. Estamos felices».

«Esta parte del mundo es un poco interesante porque además de mejorar la capacidad de realizar un evento de carreras de caballos desde una perspectiva industrial a un nivel superior, el lugar se construyó hace unos 20 años para un pequeño grupo de la realeza, supongamos para competir unos contra otros.

«Técnicamente no fue construido para acomodar a mucha gente, así que tuvimos que desarrollar el sitio así como la infraestructura básica para los caballos, pero fue un buen desafío y un viaje muy interesante.

«Ahora me dirijo hacia mi tercera Copa de Arabia Saudita. El club se puso en contacto conmigo a principios de 2019 y comencé a trabajar con ellos en abril de ese año. Muy rápidamente tuve seis o siete meses para reunir las piezas centrales del primer evento.

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tom ryan

«Pusimos la pista de césped por primera vez. El hospital estaba aquí, pero era solo un caparazón. Teníamos el hospital equino, teníamos que ponerlo en marcha. Teníamos que conseguir la infraestructura del aeropuerto, que es a solo cuatro o cinco millas de distancia, listo para manejar esa cantidad de caballos tan rápido.

“Nuestro principal objetivo es cuidar al atleta principal, que es el caballo. Si haces un buen trabajo con el caballo, todos los que están conectados con él están felices y la cosa fluye positivamente a partir de ahí.

«Pero esencialmente he sido el director de eventos durante los últimos dos años y medio y también me ocupo de otras carteras de carreras internacionales y estratégicas».

David Egan ganó la Copa Saudita en 2021 con solo 21 años e intentará hacerlo nuevamente en Mishriff para John y Thady Gosden nuevamente este año.

Ryan admite que fue genial ver a un compatriota irlandés ganar la carrera, especialmente a alguien como Egan, cuya famosa familia de corredores conoce tan bien, desde su legendario abuelo Dessie Hughes hasta la ganadora del Grand National, la madre de ‘Egan, Sandra, quien entrenó a Thunder And Roses. al éxito en 2015.

Agregó: «Fue genial. Obviamente, habría tratado mucho con su madre, Sandra Hughes, en Naas cuando estuve allí y obviamente con su padre Dessie en ese entonces. Fue genial».

«Desde una perspectiva irlandesa, el semental Make Believe (padre de Mishriff) está en Co Kilkenny. Había mucha conexión irlandesa allí».

Mishriff montado por David Egan

Y todavía hay mucha participación irlandesa en la reunión de este año.

Tony Mullins intentará seguir los pasos de su hermano Willie al ganar una carrera en la prestigiosa reunión después de que True Self ganara la Neom Turf Cup hace 12 meses.

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Tony lidera a su estrella estable Princess Zoe, quien ganó el Prix du Cadran Group 1 en 2020 antes de terminar segundo detrás de Subjetivista en la Copa de Oro en Royal Ascot el verano pasado, en el Red Sea Turf Handicap de $ 2.5 millones.

La yegua volverá a ser emparejada con el joven jockey Joey Sheridan, proveniente de cerca de la casa de Ryan en Tipperary.

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«Tony Mullins tiene un caballo, Johnny Murtagh tiene un caballo y Joseph O’Brien aparece nuevamente en la foto», explicó Ryan.

«Traeremos de vuelta a Shane Foley, el ganador del International Jockeys Challenge el año pasado. Regresa como campeón defensor. Veremos cómo le va, por lo que estamos encantados con la participación irlandesa».

«Tuvimos una buena charla con Tony esta mañana. Caminamos un poco por la pista y vimos galopar a la yegua. Ahora han sido muy metódicos en su preparación. Un jockey joven en Joey Sheridan de Tipperary, no muy lejos de donde estoy originalmente en casa [will take the ride].

«Salió en Dubai, hizo el esfuerzo de venir aquí hace unos fines de semana para recorrer la pista y ver los alrededores.

princesa zoe

«Entonces, en términos de preparación, los irlandeses, no puedes culparlos. Johnny Murtagh ha estado aquí antes para montar. Conoce bien el lugar».

«Joseph ha tenido corredores aquí antes, así que con suerte, como Willie Mullins el año pasado con True Self, uno de ellos puede obtener un ganador».

Parte del papel de Ryan es supervisar la llegada de caballos de todo el mundo al Medio Oriente para la reunión.

Explicó: «Tenemos casi 90 caballos de 14 países diferentes. En términos del contexto internacional, la escala está empezando a llegar».

“También hemos sido conscientes de darle una oportunidad a los países en vías de desarrollo, estamos organizando una carrera el viernes para los países que están en el segundo y tercer lugar del ranking internacional.

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«Tenemos corredores de Grecia, España, Noruega… todos estos tipos de países que se muestran prometedores.

«Estamos trabajando en varias cosas con el Departamento de Agricultura y los protocolos de viaje para los caballos son una parte clave.

“Arabia Saudita todavía está pasando por un viaje a través de comités internacionales y ese tipo de cosas.

“Todavía tenemos una serie de países en los que nos gustaría intercambiar opciones para tomar caballos como Australia.

sonnyboyliston

“Tenemos caballos aquí de Argentina por medios indirectos porque residían en Dubái, pero todavía no podemos traer caballos directamente de Sudamérica.

«Así que sí, esperamos continuar expandiendo la huella del evento».

Y Ryan dice que los concursos de patrocinio son tan importantes como la función de 20 millones de dólares.

Él dijo: «Para mí, la belleza y la fuerza de todo el evento no está en la carrera de distancia. Seamos muy honestos, podrías poner una carrera de $ 20 millones en la luna y aún tendrías los mejores caballos del mundo. .

«Así que yo o el equipo aquí no nos damos mucho crédito por hacer un buen trabajo con eso.

«Son las otras carreras de apoyo y su fuerza, y no decir que medio millón de dólares o un millón de dólares es una pequeña cantidad de dinero, pero a nivel internacional, una carrera de un millón de dólares ya no es algo único y para nosotros obtener el apoyo para Estas carreras de apoyo de algunos de los mejores entrenadores del mundo han sido muy, muy agradables.

«Me gustaría pensar que es porque desde el principio pusimos al caballo en el centro de nuestra planificación y prioridad y pueden confiarnos el caballo. Esa es la esencia de la batalla. Me gané para alentarlos a venir».

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