El lanzamiento de Astra finalizó con el grabado de la primera etapa

WASHINGTON – Astra lanzó su vehículo Rocket 3.1 a fines del 11 de septiembre, pero el vuelo terminó con un incendio en la primera etapa del pequeño lanzador.

El cohete despegó del Pacific Spaceport Complex Alaska en la isla Kodiak alrededor de las 11:20 p.m. este, según una serie de tweets de la compañía, que no proporcionaron video en vivo del intento de lanzamiento. El despegue tuvo lugar después de que se limpiara un intento anterior el 10 de septiembre debido a un problema con el sensor.

Luego, la compañía tuiteó que el cohete había despegado con éxito, pero “el vuelo terminó durante la primera fase de encendido”. La compañía no proporcionó de inmediato más detalles sobre cuánto tiempo después del lanzamiento del vuelo o qué terminó el vuelo. “Parece que hemos tenido una buena cantidad de tiempo de vuelo nominal”.

Rocket 3.1 es el primero de una serie de tres lanzamientos de demostración de Astra destinados a demostrar que el vehículo puede alcanzar la órbita. Dentro una reunión informativa a finales de julio con periodistas, los ejecutivos de la compañía dijeron que su objetivo para este lanzamiento era pasar por la primera etapa de combustión y luego separar la etapa superior, aproximadamente dos minutos y medio después del despegue. La compañía no esperaba que este cohete llegara a la órbita y el vehículo no transportaba carga útil.

“No tenemos la intención de hacer un agujero aquí”, dijo Chris Kemp, director gerente y cofundador de Astra, en julio. “Tenemos la intención de hacer lo suficiente para asegurar que podamos entrar en órbita después de tres vuelos, y para nosotros eso significa una combustión nominal de la primera etapa y una separación exitosa de la etapa superior. “

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En el momento en que Kemp habló, Astra planeaba realizar el lanzamiento durante una ventana de seis días a principios de agosto desde Kodiak. Sin embargo, una combinación de malas condiciones climáticas, problemas técnicos y una violación de rango mantuvieron el cohete en el suelo. Inicialmente, la compañía pospuso la apertura de una ventana hasta finales de agosto, luego se trasladó a una apertura de ventana el 10 de septiembre debido a las condiciones climáticas.

Rocket 3.1 es una versión actualizada del vehículo Rocket 3.0 que la compañía desarrolló e intentó lanzar en la competencia de lanzamiento receptivo DARPA Launch Challenge. La compañia despejó un intento de lanzamiento con menos de un minuto antes del lanzamiento en el último día de competencia 2 de Marzo. Astra se estaba preparando para otro intento de lanzamiento a fines de marzo, pero el vehículo fue destruido cuando una válvula falló después de un ensayo general húmedo.

En la sesión informativa de julio, Adam London, cofundador y director de tecnología, dijo que el próximo vehículo estaba en gran parte terminado, pero aún tenía que someterse a pruebas, junto con cualquier modificación para solucionar los problemas con este lanzamiento. “Como mínimo, serían unos meses”, dijo cuando se le preguntó cuánto tiempo podría estar listo para lanzar este vehículo.

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