La gloriosa nueva foto del Hubble muestra el lado tormentoso de Júpiter

Majestic Júpiter, el belicoso hermano mayor de nuestro sistema solar, presenta su mejor lado *. Una imagen nueva y nítida del telescopio espacial Hubble muestra el clima salvaje y siempre cambiante del planeta gigante, revelando cambios a corto y largo plazo.

En el hemisferio norte, las nubes turbulentas podrían indicar la formación de una nueva tormenta arremolinada, mientras que en el sur una tormenta de larga duración justo debajo y aproximadamente la mitad del tamaño de la gran mancha roja parece estar cambiando. lentamente coloreado de blanco a rojo.

Si eso no es suficiente, a la izquierda también tenemos una fotobomba de la luna de hielo Europa, uno de los objetivos de nuestra búsqueda de vida extraterrestre.

La Gran Mancha Roja es la tormenta más famosa de Júpiter y es la característica más llamativa de esta nueva imagen. Es una tormenta realmente enorme, que gira en sentido antihorario, y creemos que ha existido durante al menos 350 años.

(NASA, ESA, A. Simon / Goddard Space Flight Center, MH Wong / Universidad de California, Berkeley y el equipo OPAL)

Durante las últimas décadas, la gran mancha roja parece haberse reducido, un misterio que ha desconcertado a los científicos, pero sigue siendo enorme; actualmente, tiene 15.800 kilómetros (9.818 millas) de diámetro. Eso es menos de 16,350 kilómetros (10,159 millas) en 2017, pero aún mucho más grande que el de la Tierra 12.742 kilómetros (7,917.5 millas) de diámetro.

Recientemente, el encogimiento de la gran mancha roja se ha ralentizado, pero no se ha detenido por completo.

Justo debajo hay una tormenta llamada Oval BA. Es mucho más joven que la gran mancha roja, pero absolutamente fascinante en sí mismo. Él formado a finales de la década de 1990 tres tormentas más pequeñas que han estado asolando durante 60 años y se han intensificado desde entonces.

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Curiosamente, comenzó su vida recién fusionada como una tormenta blanca. Luego, en 2006, los científicos notaron que estaba cambiando de color, volviéndose rojo como su primo mayor. No se quedó así, como puede ver. Volvió a ponerse blanco a los pocos años. Pero la nueva imagen de Hubble revela que la coloración blanca tampoco era permanente. Oval BA parece volverse rojo de nuevo.

Será algo fascinante de ver en el futuro, para determinar si hay una rima o una razón detrás de estos cambios de color, pero probablemente pasarán varios años antes de que se pueda discernir un patrón.

tormenta blanca(NASA, ESA, A. Simon / Goddard Space Flight Center, MH Wong / Universidad de California, Berkeley y el equipo OPAL)

En el hemisferio norte, en latitudes medias, apareció una tormenta blanca muy brillante, que viajaba a unos 560 kilómetros por hora (350 millas por hora), arrastrada por una columna. Como probablemente comprenderá, las tormentas de Júpiter van y vienen todo el tiempo, pero esta se ve diferente.

Pequeños racimos ciclónicos oscuros, girando en sentido contrario a las agujas del reloj, lo siguen, ahogados en la columna. Nunca habíamos visto esto antes, y los científicos creen que podría ser una tormenta incipiente de larga duración, similar a la gran mancha roja y al óvalo BA en el sur.

Ciertamente, los científicos planetarios tienen mucho que hacer mientras intentan comprender la atmósfera salvaje e impredecible de Júpiter. Pero también es un recordatorio impresionante de la belleza y las maravillas de nuestro pequeño rincón del cosmos.

*Cada lado es el mejor lado de Júpiter.

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