Un equipo australiano encontró el cráneo de dos millones de años de un primo humano en una cueva de Sudáfrica | Arqueología

Un cráneo de dos millones de años de un primo humano lejano de dientes grandes fue descubierto durante una excavación arqueológica australiana en las profundidades de un sistema de cuevas de Sudáfrica.

El hallazgo es el primer ejemplo conocido y mejor conservado del homínido de cerebro pequeño conocido como Paranthropus robustus, según investigadores de la Universidad de La Trobe.

El cráneo masculino casi completo, encontrado en el sistema de cuevas de Drimolen cerca de Johannesburgo en 2018, podría conducir a una nueva comprensión de la microevolución humana.

Paranthropus robustus vagó por la tierra aproximadamente al mismo tiempo que nuestro antepasado directo Homo erectus, dijo la paleoantropóloga Angeline Leece, refiriéndose a los homínidos, un pequeño miembro del cerebro del árbol genealógico humano.

“Pero estas dos especies muy diferentes, Homo erectus con sus cerebros relativamente grandes y dientes pequeños, y Paranthropus robustus con sus dientes relativamente grandes y cerebros pequeños, representan experiencias evolutivas divergentes”, dice ella.

“Si bien éramos el linaje que finalmente triunfó hace dos millones de años, el registro fósil sugiere que Paranthropus robustus era mucho más común que el Homo erectus en el paisaje”.

Hasta hace poco, los científicos creían que Paranthropus robustus existía en estructuras sociales similares a los gorilas, con grandes machos dominantes viviendo en un grupo de pequeñas hembras de Paranthropus robustus.

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Este raro fósil masculino está más cerca del tamaño de los especímenes femeninos encontrados anteriormente en el sitio, proporcionando la primera evidencia de alta resolución de microevolución en especies de homínidos tempranos.

Los investigadores dicen que el descubrimiento podría conducir a un sistema revisado para clasificar y comprender la paleobiología de los antepasados ​​humanos, un desarrollo importante para su campo.

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El arqueólogo Andy Herries dijo que el cráneo, que ha sido cuidadosamente reconstruido a partir de cientos de piezas de hueso, representa el comienzo de una línea muy exitosa de Paranthropus robustus que ha existido en Sudáfrica durante un millón. años.

“Como todas las demás criaturas de la tierra, para tener éxito, nuestros antepasados ​​se adaptaron y evolucionaron en función del paisaje y el entorno que los rodeaba”, dijo.

“Creemos que estos cambios se produjeron en un momento en el que Sudáfrica se estaba secando, lo que provocó la extinción de varias especies de mamíferos contemporáneos. Es probable que el cambio climático haya producido estresores ambientales que llevaron a la evolución dentro de Paranthropus robustus. “

Los resultados del nuevo descubrimiento en Cradle of Humankind en Sudáfrica se publicaron el martes en Nature Ecology and Evolution.

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