El primer fósil de dinosaurio con pico de pato de África muestra cómo los dinosaurios una vez cruzaron los océanos

Los dinosaurios con pico de pato evolucionaron en América del Norte, extendiéndose a América del Sur, Asia, Europa y finalmente África. Crédito: Raul Martin

Los primeros fósiles de un dinosaurio con pico de pato se descubrieron en África, lo que sugiere que los dinosaurios cruzaron cientos de kilómetros de aguas abiertas para llegar allí.


El estudio, publicado en Investigación del Cretácico, informa el nuevo dinosaurio, Ajnabia odiseo, rocas de Marruecos que datan de finales del Cretácico, hace 66 millones de años. Ajnabia era miembro del pico de pato. dinosaurios, varios dinosaurios herbívoros de hasta 15 metros de largo. Pero el nuevo dinosaurio era pequeño en comparación con sus padres: con solo 10 pies de largo, era tan grande como un pony.

Los pico de pato evolucionaron en América del Norte y finalmente se extendieron a América del Sur, Asia y Europa. Debido a que África era un continente insular del Cretácico Superior, aislado por rutas de aguas profundas, parecía imposible que los picos de pato llegaran allí.

El descubrimiento del nuevo fósil en una mina a horas de Casablanca fue “casi lo último que uno podría esperar en el mundo”, dijo el Dr. Nicholas Longrich, del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath. , quien dirigió el estudio. . El Dr. Longrich dijo: “Estaba completamente fuera de lugar, como encontrar un canguro en Escocia. África estaba completamente aislada por el agua, entonces, ¿cómo llegaron allí?”

El estudio de los distintivos dientes y mandíbulas de Ajnabia muestra que pertenecía a Lambeosaurinae, una subfamilia de pico de pato con elaboradas crestas óseas. Los lambeosaurios evolucionaron en América del Norte antes de extenderse a Asia y Europa, pero nunca antes se habían encontrado en África.

El primer fósil de dinosaurio con pico de pato de África muestra cómo los dinosaurios una vez cruzaron los océanos

Silueta que muestra el tamaño de Ajnabia en relación con los humanos y la fauna de dinosaurios maastrichtianos contemporáneos de Marruecos. Crédito: Dr. Nick Longrich

Al reconstruir la evolución del pico de pato, descubrieron que los lambeosaurios evolucionaron en América del Norte y luego se extendieron por un puente terrestre hacia Asia. Desde allí, colonizaron Europa y finalmente África.

Porque África fue aislada por océanos profundos En aquel entonces, los picos de pato tenían que viajar cientos de kilómetros en aguas abiertas (escombros de rafting, flotando o nadando) para colonizar el continente. Los pico de pato eran probablemente nadadores poderosos: tenían colas grandes y patas poderosas, y a menudo se encuentran en depósitos de ríos y rocas marinas, por lo que es posible que simplemente hayan nado la distancia.

“Sherlock Holmes dijo, una vez que se acaba con lo imposible, lo que quede, no importa cuán improbable, debe ser la verdad”, dijo Longrich. “Era imposible caminar hasta África. Estos dinosaurios evolucionaron mucho después de que la deriva continental dividiera los continentes, y no tenemos evidencia de puentes terrestres. La geología nos dice que África fue aislada por océanos. Si es así, la única forma de llegar es el agua “.

En referencia a esta hazaña, el dinosaurio se llama “Ajnabia odiseo“Ajnabi es árabe para” extranjero “, y Ulises designa al marinero griego.

Los cruces oceánicos son eventos raros e improbables, pero se han observado en tiempos históricos. En un caso, iguanas verdes viajaron entre las islas del Caribe durante un huracán arrastrado por escombros. En otro, una tortuga de las Seychelles cruzó el Océano Índico cientos de kilómetros para varar en África.

El primer fósil de dinosaurio con pico de pato de África muestra cómo los dinosaurios una vez cruzaron los océanos

Mapa que muestra la ubicación de los dinosaurios con pico de pato en el período Cretácico tardío. Crédito: Dr. Nick Longrich

“A lo largo de millones de años”, dijo Longrich, “los eventos que sucederán una vez en un siglo probablemente sucedan muchas veces. Se necesitan cruces oceánicos para explicar cómo llegaron los lémures e hipopótamos a Madagascar , o cómo los monos y roedores se trasladaron de África a América del Sur “.

Pero el hecho de que los picos de pato y otros grupos de dinosaurios se diseminen entre continentes, incluso con niveles del mar altos, sugiere que los dinosaurios también cruzaron océanos. “Hasta donde yo sé, somos los primeros en ofrecer cruces oceánicos para dinosaurios”, dijo Longrich.

El equipo internacional de científicos estuvo liderado por la Universidad de Bath con investigadores de la Universidad del País Vasco UVP / EHU (España), la Universidad George Washington (Estados Unidos) y el Museo de Historia Natural de Universidad de la Sorbona (Francia) / Universidad Cadi Ayyad (Marruecos).

El Dr. Nour-Eddine Jalil, del Muséum d’Histoire Naturelle de la Universidad de la Sorbona (Francia) declaró: “La sucesión de eventos improbables (cruce de un océano por un dinosaurio, fosilización de un animal terrestre en medio marino) destaca la rareza de nuestro descubrimiento y, por tanto, su importancia.

“Ajnabia nos muestra que los hadrosaurios pisaron tierras africanas, diciéndonos que Oceano las barreras no siempre son un obstáculo insuperable. ”


Fósil raro de un dinosaurio con cuernos encontrado en el “ continente perdido ”


Más información:
Nicholas R. Longrich et al, El primer dinosaurio con pico de pato (Hadrosauridae: Lambeosaurinae) en África y el papel de la dispersión oceánica en la biogeografía de los dinosaurios, Investigación del Cretácico (2020). DOI: 10.1016 / j.cretres.2020.104678

Proporcionado por
Universidad de Bath

Citar: El primer fósil de dinosaurio con pico de pato de África muestra cómo los dinosaurios una vez cruzaron los océanos (5 de noviembre de 2020) Recuperado el 5 de noviembre de 2020 de https://phys.org/news/2020-11-duckbill-dinosaur -fossil-africa-hints. html

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