El rover Mars Perseverance de la NASA estudia los vientos salvajes del cráter Jezero

«Creemos que estos levantamientos en ráfagas son poco frecuentes, pero podrían ser responsables de gran parte del polvo de fondo que flota en la atmósfera marciana todo el tiempo», dijo Newman.

¿Por qué Jezero es diferente?

Si bien el viento y el polvo abundan en todo Marte, lo que los investigadores encuentran parece diferenciar a Jezero. Esta mayor actividad puede estar relacionada con el hecho de que el cráter está cerca de lo que Newman describe como un «carril de tormentas de polvo» que corre de norte a sur por todo el planeta, a menudo levantando polvo durante la temporada de tormentas de polvo.


Newman agregó que la mayor actividad en Jezero podría deberse a factores como la rugosidad de su superficie, que puede permitir que el viento levante polvo con mayor facilidad. Esto podría explicar por qué el módulo de aterrizaje InSight de la NASA, en Elysium Planitia, a unas 2,145 millas (3,452 kilómetros) del cráter Jezero, todavía está esperando. un torbellino para limpiar sus paneles solares cargados de polvomientras que Perseverance ya ha medido el polvo de la superficie cercana por varios remolinos que pasan.

«La perseverancia funciona con energía nuclear, pero si tuviéramos paneles solares, probablemente no tendríamos que preocuparnos por la acumulación de polvo», dijo Newman. «En general, hay algo más de levantamiento de polvo en el cráter Jezero, aunque las velocidades promedio del viento son más bajas allí y las velocidades máximas del viento y la actividad de vórtice son comparables a las de Elysium Planitia».

De hecho, el polvo de Jezero fue más intenso de lo que le hubiera gustado al equipo: la arena transportada en torbellinos dañó los dos sensores de viento de MEDA. El equipo sospecha que los granos de arena dañaron el fino cableado de los sensores de viento, que sobresalen del mástil de Perseverance. Estos sensores son particularmente vulnerables porque deben permanecer expuestos al viento para medirlo correctamente. Los granos de arena arrastrados por el viento, probablemente transportados en torbellinos, también dañaron uno de los sensores de viento del rover Curiosity (el otro sensor de viento de Curiosity fue dañado por los escombros levantados cuando aterrizó en el cráter Gale).

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Con el daño de Curiosity en mente, el equipo de Perseverance proporcionó una capa protectora adicional para los cables de MEDA. Sin embargo, el tiempo de Jezero todavía los superó. De la Torre Juárez dijo que el equipo está probando cambios de software que deberían permitir que los sensores de viento continúen funcionando.

“Recopilamos muchos datos científicos interesantes”, dijo de la Torre Juarez. «Irónicamente, los sensores de viento se ven gravemente afectados porque obtuvimos lo que queríamos medir».

Acerca del Mars Perseverance Rover de la NASA

Un objetivo clave de la misión Perseverance a Marte es astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología y el clima pasados ​​del planeta, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolito (roca rota y polvo) marcianos.


Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas de la superficie y devolverlas a la Tierra para su posterior análisis.

La misión Mars 2020 Perseverance es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye artemisa Misiones lunares que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que Caltech administra para la NASA en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

Para aprender más sobre la perseverancia:

mars.nasa.gov/mars2020/

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