El Telescopio James Webb retrocede en el tiempo y detecta el nacimiento de galaxias masivas

El Telescopio James Webb hizo aquello para lo que fue entrenado: viajar en el tiempo hasta el nacimiento del universo.

Nueva Delhi,ACTUALIZADO: 21 de octubre de 2022 10:51 a. m. IST

Cuásar del telescopio James Webb

Vista de campo amplio del Hubble del cuásar extremadamente rojo SDSS J165202.64+172852.3. (Foto: ESA)

Por India Today Escritorio web: Lorsque le télescope spatial James Webb a été lancé à la fin de l’année dernière, l’idée était de regarder en arrière dans le temps et de voir les moments après la naissance de l’univers, c’est maintenant exactement ce qu ‘hizo. El observatorio más poderoso del mundo investigó el universo primitivo e hizo un descubrimiento sorprendente.

El Telescopio Webb ha detectado un cúmulo de galaxias masivas formándose alrededor de un quásar extremadamente rojo. Los cuásares son un tipo raro e increíblemente brillante de núcleo galáctico activo (AGN) y los astrónomos creen que la emisión extrema podría causar que el viento galáctico influya en la futura formación de estrellas.

Webb examinó el cuásar llamado SDSS J165202.64+172852.3 que existió hace unos 11.500 millones de años, que es inusualmente rojo no solo por su color rojo intrínseco, sino también porque la luz de la galaxia se ha desplazado hacia el rojo debido a su gran distancia, lo que la hace extremadamente sensible a la visión infrarroja de Webb.

A la izquierda, el cuásar SDSS J165202.64+172852.3 se destaca en una imagen del telescopio espacial Hubble tomada en luz visible e infrarroja cercana. Las imágenes a la derecha y abajo muestran nuevas observaciones del telescopio espacial James Webb en múltiples longitudes de onda. (Foto: NASA)

Los astrónomos utilizaron el espectrógrafo de infrarrojo cercano de Webb (NIRSpec) para observar el movimiento de varios flujos y vientos que rodean al quásar. NIRSpec puede recopilar espectros simultáneamente en todo el campo de visión del telescopio, en lugar de un solo punto en ese momento, lo que permite a Webb examinar simultáneamente el cuásar, su galaxia y el entorno más amplio.

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La Agencia Espacial Europea dijo que la espectroscopia era clave para comprender el movimiento de los diferentes flujos y vientos que rodean al cuásar. Los movimientos de los gases afectan la luz que emiten y reflejan, provocando un corrimiento al rojo o al azul en proporción a su velocidad y dirección.

“Hay pocos protocúmulos de galaxias conocidos en esta etapa temprana. Son difíciles de encontrar y muy pocos han tenido tiempo de formarse desde el Big Bang. Esto eventualmente podría ayudarnos a comprender cómo evolucionan las galaxias en entornos densos. Este es un resultado emocionante”, dijo en un comunicado la astrónoma Dominika Wylezalek de la Universidad de Heidelberg en Alemania, quien dirigió el estudio.

El equipo utilizó el espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSpec) del Telescopio Webb. (Foto: NASA)

Webb vio tres galaxias que orbitan a velocidades increíblemente altas, una indicación de que hay una gran cantidad de masa presente. Cuando se combinan con su proximidad a la región alrededor de este cuásar, el equipo cree que marcan una de las zonas de formación de galaxias más densas conocidas en el Universo temprano.

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«Nuestra primera mirada a los datos reveló rápidamente signos claros de interacciones importantes entre galaxias vecinas. La sensibilidad del instrumento NIRSpec fue evidente de inmediato, y me quedó claro que estamos en una nueva era de espectroscopia infrarroja», dijo Andrey Vayner de agregó la Universidad Johns Hopkins.

Los astrónomos teorizan que podrían ver una región donde se fusionan dos halos masivos de materia oscura. La materia oscura es un componente invisible del universo que mantiene unidos a las galaxias y los cúmulos de galaxias y se cree que forma un «halo» que se extiende más allá de las estrellas en estas estructuras.

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