En 250 millones de años se formará un único supercontinente que acabará con casi todos los mamíferos

En 250 millones de años se formará un único supercontinente que acabará con casi todos los mamíferos

A estudio reciente Publicado en Geociencias naturales utiliza modelos climáticos informáticos para examinar cómo un supercontinente, apodado Pangea Ultima (también llamado Pangea Próxima), que se formará dentro de 250 millones de años, provocará temperaturas extremas, haciendo que este nuevo supercontinente sea inhabitable para la vida, especialmente para los mamíferos. Este estudio fue realizado por un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Bristol y podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo el clima de la Tierra podría cambiar en un futuro lejano debido a procesos naturales, a diferencia del cambio climático.

Se estima que las temperaturas de la Tierra aumentarán significativamente dentro de 250 millones de años por dos razones: mayor vulcanismo debido a la actividad tectónica que fusiona todos los continentes y nuestro Sol libera más energía y calor a medida que envejece. Mientras los volcanes actúan como moderadores de temperatura Al liberar dióxido de carbono y calentar naturalmente el planeta, demasiado vulcanismo da como resultado demasiado dióxido de carbono, lo que lleva a un aumento drástico de la temperatura. Además, al igual que los mamíferos, nuestro Sol crece con la edad y, a medida que crece, desprende más calor y energía.

“El supercontinente recién surgido crearía efectivamente un triple golpe, incluido el efecto de continentalidad, un sol más caliente y más CO2.2 en la atmósfera, aumentando el calor en gran parte del planeta», dijo el Dr. Alexander Farnsworth, investigador asociado senior de la Universidad de Bristol y autor principal del estudio. “El resultado es un entorno esencialmente hostil, carente de fuentes de alimento y agua para los mamíferos. Temperaturas generalizadas de entre 40 y 50 grados centígrados, y temperaturas extremas diarias aún más altas, agravadas por altos niveles de humedad, acabarían sellando nuestro destino. Los humanos –al igual que muchas otras especies– morirían debido a su incapacidad de liberar este calor a través del sudor, enfriando así sus cuerpos.

Para el estudio, los investigadores utilizaron modelos climáticos informáticos para simular las condiciones ambientales de Pangea Ultima, incluida la humedad, la lluvia, el viento y la temperatura. También determinaron el CO inicial y final.2 niveles basados ​​en la biología, la química oceánica y los procesos tectónicos. En última instancia, descubrieron que sólo entre el 8 y el 16 por ciento de la masa terrestre total de Pangea Ultima mantendría su habitabilidad para los mamíferos, y aunque se estima que el cambio climático causado por el hombre aumentará la temperatura de la Tierra con el tiempo, la hipótesis es que la Tierra permanecerá habitable hasta la creación de Pangea Ultima.

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La Figura 1 del estudio muestra la temperatura promedio del mes más caluroso (grados Celsius) para la Tierra y el hipotético supercontinente, Pangea Ultima, dentro de 250 millones de años, lo que, según los investigadores, haría la vida extremadamente difícil para la mayoría de los mamíferos. (Crédito: Universidad de Bristol)

La razón por la que los mamíferos, incluidos los humanos, han sobrevivido tanto tiempo en la Tierra es su asombrosa capacidad para adaptarse a condiciones climáticas extremas. Sin embargo, aunque la evolución ha permitido a los mamíferos reducir su límite de supervivencia en climas fríos, no pueden aumentar su límite de supervivencia en climas cálidos. Esto significa que a medida que las temperaturas de la Tierra sigan aumentando, la probabilidad de que los mamíferos sobrevivan en estas nuevas condiciones será poco probable.

«Las perspectivas para el futuro lejano parecen muy sombrías», afirmó el Dr. Farnsworth. “Los niveles de dióxido de carbono podrían duplicar los niveles actuales. Dado que también se espera que el Sol emita alrededor de un 2,5% más de radiación y que el supercontinente está ubicado principalmente en los trópicos cálidos y húmedos, gran parte del planeta podría enfrentar temperaturas de entre 40 y 70 °C. Este trabajo también destaca que un mundo situado en la «zona habitable» de un sistema solar puede no ser el más hospitalario para los humanos dependiendo de si los continentes están dispersos, como ocurre hoy, o en un gran supercontinente.

Aunque Pangea Ultima podría elevarse sobre la Tierra en 250 millones de años, no será el primer supercontinente en aparecer en la superficie de la Tierra en la historia del planeta. Los científicos plantean la hipótesis de que hubo 10 supercontinentes que han existido a lo largo de la historia de la Tierra, siendo el más conocido Pangea, el supercontinente más nuevo que existe. La razón por la que todos estos supercontinentes han existido a lo largo de los 4.500 millones de años de historia de la Tierra se debe a placas tectonicas ya que la superficie de la Tierra se divide en 7 tableros mayores y 8 menores que chocan y se subducen entre sí durante vastos períodos geológicos.

¿Cómo cambiará Pangea Ultima la habitabilidad de la Tierra y qué nuevos descubrimientos sobre supercontinentes harán los científicos en los años y décadas venideros? Sólo el tiempo lo dirá, ¡y por eso hacemos ciencia!

Como siempre, ¡sigue haciendo ciencia y sigue buscando!

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