Entender la superficie de Marte a medida que la perseverancia hace contacto

Por Jonny Lupsha, editor de eventos actuales

Marte es un estudio fascinante, si un rover puede atravesarlo. Esto es exactamente lo que hizo la perseverancia de la NASA y devolvió imágenes y sonido como evidencia. El primer paso es pegar el rodamiento en un lugar con vista.

Foto de Dotted Yeti / Shutterstock

A medida que la exploración espacial continúa, se vuelve cada vez más atrevida. En 2020, tres misiones no tripuladas a Marte a la izquierda de la tierra de China, Emiratos Árabes Unidos y Estados Unidos, respectivamente. Tianwen-1 de China, Hope Orbiter de los Emiratos Árabes Unidos y Perseverance de los Estados Unidos han completado recientemente su viaje al Planeta Rojo.

Tianwen-1 utiliza un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover para su exploración. El Hope Orbiter, como su nombre indica, ha comenzado a orbitar Marte con fines de estudio y seguirá haciéndolo. La perseverancia, mientras tanto, acaba de aterrizar y ha comenzado a vagar por la superficie.

Mientras Hope Orbiter se mantiene a una distancia segura de la superficie de Marte, Tianwen-1 y Perseverance hicieron aterrizajes cuidadosos en lugares destinados a explorar el planeta de cerca. Era necesario un conocimiento profundo de la superficie del planeta.

Puede ser Marte necesita barandillas

¿Qué deberían buscar Estados Unidos y China en un lugar de aterrizaje? En su serie de videos, Una guía de campo de los planetas., Dra. Sabine Stanley, Profesor emérito de Bloomberg en el Departamento de Ciencias Planetarias y Terrestres Morton K. Blaustein de la Universidad Johns Hopkins, arrojó luz sobre el tema.

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Elegir un sitio para un rover o un módulo de aterrizaje de Marte es bastante complicado“, dijo.” Tienes que encontrar un equilibrio entre encontrar un lugar científicamente interesante para aterrizar con un lugar relativamente seguro para aterrizar. En términos de seguridad, quieres un lugar que sea relativamente plano y que no tenga demasiadas rocas o cantos rodados para aterrizar. para inclinar el tren de aterrizaje durante el aterrizaje. “

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El Dr. Stanley también declaró que una zona de Marte, conocida como Chryse Planitia o “Llanuras de oro”, fue explorada por primera vez por la nave de desembarco Viking 1 en el verano de 1976. La Viking 1a también fue la primera nave espacial en aterrizar en el superficie de otro planeta. . Se cree que Chryse Planitia es un gran cráter de impacto a través del cual fluyó agua hace mucho tiempo. Uno de sus canales de salida fue visitado por el explorador Pathfinder más de 20 años después, también gracias a una zona de aterrizaje “segura pero interesante”.

Otros cráteres de interés

Al otro lado de Marte desde Chryse Planitia, Viking 2 ha aterrizado en Utopia Planitia, un cráter de 2000 millas de ancho. Viking 2 aterrizó dos meses después de su gemelo para encontrar una superficie rocosa cubierta de escarcha cada mañana. El Dr. Stanley describió su tono como “festoneado”.

“Se cree que las vieiras se forman cuando el hielo del agua subterránea se sublima tras una exposición repentina a bajas presiones superficiales, por ejemplo, si impacta un pequeño impactador”, dijo. “En 2016, el radar de penetración terrestre del Mars Reconnaissance Orbiter proporcionó evidencia adicional del agua en el sótano de Utopia Planitia, quizás tanto como el volumen de agua del Lago Superior aquí en la Tierra.

Antiguos rovers que exploraron otros dos cráteres, el cráter Gusev y el cráter Gale, cada uno encontró evidencia de vías fluviales antiguas así como también. Cada cráter tiene alrededor de 100 millas de diámetro, que es mucho más típico que Utopia Planitia. Fueron explorados por los rovers Spirit y Curiosity en 2004 y 2012, respectivamente.

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Perseverance y Tianwen-1 acaban de llegar a Marte, pero, con sus sitios de exploración cuidadosamente elegidos, sus hallazgos deberían traer más historias del Planeta Rojo a la Tierra pronto.

Editado por Angela Shoemaker, The Great Courses Daily

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