¡Finalmente! El ‘topo’ de NASA InSight está fuera de la vista debajo de la superficie de Marte

InSight de la NASA retrajo su brazo robótico el 3 de octubre de 2020, revelando dónde el “topo” en forma de espiga intenta excavar en Marte. La cinta de color cobre adherida al lunar tiene sensores para medir el flujo de calor del planeta. En los próximos meses, el brazo raspará y apisona la tierra del lunar para ayudarlo a excavar. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Ahora que la sonda térmica está justo debajo de la superficie marciana, el brazo de InSight recogerá suciedad adicional en la parte superior para ayudarlo a continuar excavando para que pueda recoger marzo‘ Temperatura.

NASAEl módulo de aterrizaje InSight continúa trabajando para conseguir que su “topo”, un piloto de batería de 40 centímetros de largo (40 centímetros) y una sonda térmica, esté muy por debajo de la superficie de Marte. Una cámara en el brazo de InSight tomó recientemente imágenes del “agujero de topo” ahora parcialmente lleno, mostrando solo la correa científica del dispositivo que sobresale del suelo.

Los sensores integrados en el cordón están diseñados para medir el calor proveniente del planeta después de que el topo ha cavado al menos 3 metros de profundidad. El equipo de la misión trabajó para ayudar al topo a excavar al menos a esa profundidad para que pudiera tomar la temperatura de Marte.

El topo fue diseñado para tener un flujo de tierra suelto a su alrededor, proporcionando fricción contra su capa exterior para que pueda excavar más profundo; sin esta fricción, el topo rebota en su lugar cuando se hunde en el suelo. Pero el suelo donde aterrizó InSight es diferente al que han encontrado misiones anteriores: al martillar, el suelo se pega, formando un pequeño hoyo alrededor del dispositivo en lugar de colapsar a su alrededor y proporcionar la fricción necesaria. .

Replica Insight Arm raspador de piso

Este video del 19 de agosto de 2019 muestra una réplica de InSight raspando el suelo con una pala en el extremo de su brazo robótico en un laboratorio de pruebas del JPL. Una réplica del “topo”, la sonda térmica auto-martillante del módulo de aterrizaje, aparece cuando la excavadora se mueve hacia la izquierda. En Marte, InSight raspará y apisonará la tierra encima del lunar para ayudarlo a excavar. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Después de que el topo salió inesperadamente del pozo el año pasado, el equipo colocó la pala pequeña en el extremo del brazo robótico del módulo de aterrizaje para mantenerlo en el suelo. Ahora que el lunar está completamente incrustado en el suelo, usarán la pala para raspar el suelo sobrante, apisonando ese suelo para ayudar a proporcionar más fricción. Dado que tomará meses asentar suficiente suelo, no se espera que el topo reanude el martilleo hasta principios de 2021.

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“Estoy muy feliz de que pudimos recuperarnos del inesperado evento ’emergente’ que experimentamos y excavar el lunar más profundo que nunca”, dijo Troy Hudson, científico e ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. quien dirigió el trabajo. para hacer cavar el topo. “Pero no hemos terminado del todo. Queremos asegurarnos de que haya suficiente tierra en la parte superior del topo para permitirle cavar por sí solo sin la ayuda del brazo.

El lunar se conoce oficialmente como el paquete de propiedades físicas y de flujo de calor, o HP3, y fue construido y suministrado a la NASA por la Agencia Espacial Alemana (DLR). JPL en el sur de California está liderando la misión InSight. Aprenda sobre el progreso reciente desde el lunar hasta este Blog de DLR.

Más información sobre la misión

JPL administra InSight para la dirección de las misiones científicas de la NASA. InSight es parte del programa Discovery de la NASA, operado por el Marshall Space Flight Center de la agencia en Huntsville, Alabama. Lockheed Martin Space en Denver construyó la nave espacial InSight, incluida la etapa de crucero y el módulo de aterrizaje, y está apoyando las operaciones de la nave espacial para la misión.

Varios socios europeos, incluidos el Centre National d’Études Spatiales (CNES) y el German Aerospace Center (DLR), apoyan la misión InSight. CNES suministró el instrumento SEIS (Experimento Sísmico para Estructura Interior) a la NASA, con el investigador principal del IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Las contribuciones importantes a SEIS provienen del IPGP; el Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar (MPS) en Alemania; el Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH Zurich) en Suiza; Colegio Imperial de Londres y la Universidad de Oxford en el Reino Unido; y JPL. DLR proporcionó el paquete de propiedades físicas y de flujo de calor (HP3), con importantes contribuciones del Centro de Investigaciones Espaciales (CBK) de la Academia de Ciencias de Polonia y Astronika en Polonia. El Centro de Astrobiología (CAB) español proporcionó los sensores de temperatura y viento.

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