Finalmente sabemos cuánta radiación hay en la Luna, y eso no es una buena noticia.

Mientras Estados Unidos se prepara para traer a los humanos de regreso a la Luna esta década, uno de los mayores peligros que enfrentarán los futuros astronautas es la radiación espacial, que puede tener efectos duraderos en la salud, desde cataratas hasta Cáncer y enfermedades neurodegenerativas.

Aunque las misiones Apolo de las décadas de 1960 y 1970 demostraron que era seguro para las personas pasar unos días en la superficie lunar, la NASA no tomó medidas de radiación diarias que ayudarían a los científicos a cuantificar cuánto tiempo las tripulaciones podrían quedarse.

Este problema se resolvió el viernes después de que un equipo chino-alemán publicara en el periódico. Avances científicos los resultados de un experiencia realizado por el módulo de aterrizaje chino Chang’E 4 en 2019.

“La radiación de la luna es entre dos y tres veces más alta que la que hay en la ISS (Estación Espacial Internacional)”, dijo a la AFP el coautor Robert Wimmer-Schweingruber, astrofísico universitario. de Kiel.

“Así que eso limita su estadía a unos dos meses en la superficie de la Luna”, añadió, una vez que la exposición a la radiación del viaje fue de una semana allí y una semana atrás, es tomado en cuenta.

Hay varias fuentes de exposición a la radiación: rayos cósmicos galácticos, eventos esporádicos de partículas solares (por ejemplo, erupciones solares), neutrones y rayos gamma de interacciones entre la radiación espacial y el suelo lunar.

La radiación se mide utilizando la unidad de sievert, que cuantifica la cantidad absorbida por el tejido humano.

El equipo descubrió que la exposición a la radiación en la Luna era de 1.369 microsieverts por día, aproximadamente 2,6 veces la dosis diaria para la tripulación de la Estación Espacial Internacional.

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La razón es que la ISS todavía está parcialmente protegida por la burbuja magnética protectora de la Tierra, llamada magnetosfera, que desvía la mayor parte de la radiación del espacio.

La atmósfera de la Tierra ofrece protección adicional a los humanos en la superficie, pero estamos más expuestos a medida que subimos.

“Los niveles de radiación que medimos en la Luna son aproximadamente 200 veces más altos que en la superficie de la Tierra y de cinco a 10 veces más altos que en un vuelo de Nueva York a Frankfurt”, agregó Wimmer-Schweingruber.

La NASA planea llevar humanos a la luna para 2024 como parte de la misión Artemis y dijo que planea una presencia a largo plazo que incluirá astronautas trabajando y viviendo en la superficie.

Para Wimmer-Schweingruber, existe una alternativa si queremos que los humanos pasen más de dos o tres meses: construir hábitats protegidos contra la radiación recubriéndolos con 80 centímetros (30 pulgadas) de suelo lunar.

© Agence France-Presse

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