Hace 30 millones de años, hubo una extinción masiva y los científicos acaban de descubrir

“Fue un verdadero botón de reinicio”: en la transición de los períodos geológicos llamados Eoceno y Oligoceno, casi dos tercios de las especies conocidas en Europa y Asia se habrían extinguido.

Hace unos 30 millones de años África y la Península Arábiga sufrió una extinción masiva en la que se perdió el 63% de las especies de mamíferos, pero que hasta el momento no habían sido documentadas, según un estudio que publica Biología de las comunicaciones.

Esta extinción ocurrió en la transición de los períodos geológicos llamados Eoceno y Oligoceno, que ha enfriado el clima de la tierra.

Aunque se sabe que ha afectado a especies de mamíferos en Europa y Asia, se pensó que en África podrían haberse salido con la suya ilesos, ya que su clima más suave habría sido un amortiguador contra lo peor de la tendencia de enfriamiento de ese período, pero no fue así.

Un equipo de investigadores Llegué a esta conclusión analizando una gran colección de cientos de fósiles de varios lugares de este continente.

Dos tercios de las especies de Europa y Asia están en peligro

Este período estuvo marcado por un cambio climático drástico, a diferencia de lo que ocurre hoy. La tierra Se enfrió, los casquetes polares se expandieron, el nivel del mar cayó, los bosques comenzaron a convertirse en praderas y el dióxido de carbono escaseaba.

Casi dos tercios de las especies conocidas en Europa y Asia están extintas, según la Universidad de Duke. (Estados Unidos), uno de los firmantes del estudio.

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Los expertos examinaron los fósiles de cinco grupos de mamíferos: uno de los carnívoros extintos llamado hienodontes; dos roedores, incluidas ardillas y puercoespines; dos más de primates, estrepsirrinos (lémures y loris) y antropoides (monos y monos).

Árboles evolutivos resultantes del estudio de fósiles

Con el estudio de fósiles, fueron capaces de crear árboles evolutivos, notando cuándo se ramificaron nuevas líneas y marcando el momento de la primera y última aparición conocida de cada especie.

Los resultados muestran que los cinco grupos de mamíferos estudiados sufrieron pérdidas “enormes” alrededor del límite. Eoceno-Oligoceno.

“Fue un verdadero botón de reinicio”, según el autor principal del estudio, Dorien de Vries, de la Universidad de Salford (Reino Unido).

Después de unos millones de años, estos grupos reaparecieron en el registro fósil, pero con una nueva apariencia, es decir, las especies fósiles del Oligoceno, después del gran evento de extinciónNo son los mismos que antes.

Pruebas molares

La prueba está en el los dientes molares de estos animales, lo que puede decir mucho sobre lo que come un mamífero y, por tanto, sobre su entorno.

Los roedores y primates reaparecieron después de unos pocos millones de años con dientes diferentes. Fueron especies nuevo, que comieron cosas diferentes y tuvieron habitat diferente.

“Vemos una gran pérdida de diversidad dental, luego un período de recuperación con nuevas formas de dientes y nuevos. adaptacionesdijo De Vries.

El rápido cambio climático no fue el único desafío al que se enfrentaron estos pocos tipos de mamíferos supervivientes. África Oriental también se ha visto afectado por una serie de importantes eventos geológicos.

En ese momento hubo supererupciones volcanes que cubrieron vastas extensiones de roca fundida y fue entonces cuando la Península Arábiga se separó de África Oriental, abriendo el Mar Rojo y el Golfo de Adén.


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