Hockey sobre patines con Mick Harris de Herne Bay Roller Hockey & Skating Club

Mick Harris es el presidente del Herne Bay Roller Hockey & Skating Club, el club de hockey sobre patines más antiguo del mundo que todavía existe, desde 1910. Mick comenzó con el club cuando era junior y pasó una década jugando para su país en un deporte que requiere mucho compromiso.

Mick Harris del Club de patinaje y hockey sobre patines de Herne Bay

DESARROLLO DEPORTIVO

El deporte comenzó en Londres a fines de la década de 1890 y se desarrolló a partir del patinaje sobre ruedas en general.

En ese momento, había muchos salones de baile y lugares como el que brindaba esta nueva recreación. Herne Bay tenía un pabellón en el muelle que en verano se usaba para espectáculos, pero en invierno se convirtió en una pista de patinaje sobre ruedas. Para algunos como yo, estaba harto de dar vueltas en círculos y quería hacer algo un poco más para desarrollar el hockey, el patinaje sobre ruedas, el patinaje de velocidad y ese tipo de cosas. Como muchos deportes antes de la Segunda Guerra Mundial, Inglaterra era una de las mejores naciones del mundo, pero luego muchos otros comenzaron a dominar como España, Portugal, Italia, Argentina y Brasil y operan ligas profesionales. Hay clubes como FC Barcelona, ​​Sporting Lisboa, Benfica, que forman parte del club de fútbol pero también con equipos profesionales de hockey sobre patines.

Desde mi punto de vista, la razón por la que no se ha desarrollado en este país es puramente por los recursos. En otros países hay pistas de patinaje especialmente construidas, con mini estadios, pero al principio usamos salas de baile y durante la década de 1960 el deporte en Inglaterra se convirtió en Sport For All, por lo que han construido muchos de estos edificios de ladrillos cuadrados sin instalaciones para espectadores.

Tenemos la suerte de que solo hay dos campos de hockey sobre patines especialmente construidos en el país, uno en Middlesbrough y otro en Herne Bay. Los Campeonatos Nacionales se alternan entre Herne Bay y Middlesbrough, ya que ofrecen una pista de patinaje de tamaño completo y un recurso adecuado con espacio para los espectadores.

ORÍGENES DE HERNE BAY

El club tocaba en el antiguo pabellón del muelle y estuvo bien, pero fue adaptado de un teatro, y durante los trabajos de mantenimiento en 1968 ¡lograron quemarlo!

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Luego hubo un período de ocho años en el que Herne Bay no tenía nada. En 1976, se construyó un nuevo polideportivo en el muelle. Esto fue construido a propósito para el hockey sobre patines debido a la historia de la ciudad e incluso ahora la gente de toda Europa ve a Herne Bay como el lugar de nacimiento del hockey sobre patines.

Durante 30 años tuvimos el nuevo albergue, lo cual fue genial, pero el único problema fue que lo compartimos con muchos otros deportes y, por lo tanto, como club solo teníamos dos horas a la semana para entrenarnos, eso es todo lo que se le proporcionó. nosotros y el número de practicantes de este deporte fue bastante bajo. Si teníamos suerte, teníamos una pareja senior y un equipo junior, alrededor de 30 personas. Hay tres clubes en Herne Bay. La rivalidad entre los clubes de Herne Bay es extrema. Están Herne Bay United e Invicta.

Herne Bay en acción Foto: Lou Reade
Herne Bay en acción Foto: Lou Reade

Nous sommes l’un des clubs les plus performants du pays, en termes de victoires aux championnats nationaux, nous avons eu des hauts et des bas, nous n’avons pas toujours été au sommet, heureusement quand j’ai joué, nous l’ éramos. Hemos estado en las competiciones europeas Sub-17 y Sub-15 y nos hemos clasificado durante los últimos cinco años. Estos son los 16 mejores equipos de Europa. A este nivel, ¿puedo decir con confianza que somos el club juvenil más fuerte y exitoso del país, el senior? Todavía no estamos ahí. Pusimos un equipo en la Liga Premier Nacional la temporada pasada, cada 17 años estaban bien pero no podían afrontarlo físicamente.

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Después de 30 años en el nuevo pabellón, decidieron que su vida útil había terminado y tuvieron que demolerlo. Debido a nuestra asociación histórica con la ciudad, se construyó un nuevo centro deportivo en la escuela secundaria local y, nuevamente, se diseñó principalmente en torno al hockey sobre patines. Tenemos una mejor instalación, en la que estamos actualmente. El patinaje sobre ruedas ahora tiene mucho más tiempo en el polideportivo local, que se divide en tres clubes, el roller dance club y el roller derby club. Todos estamos en la escuela secundaria.

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Es un deporte minoritario debido a la falta de instalaciones, como si Herne Bay solo tuviera un campo de fútbol, ​​¿cuántos jugadores tendrías?

NUEVO DESARROLLO

Hace unos años llegamos a nuestro pico en el polideportivo completo, entonces, ¿a dónde vamos? Empezamos a buscar en diferentes lugares, pero realmente no funcionó.

Nos involucramos en el desarrollo de Greenhill en 2017. Podría haber tres campos y una pista de hockey al aire libre, que no es necesariamente lo que idealmente queríamos, pero es un paso adelante. He jugado al aire libre, el clima obviamente determinará las cosas, pero no hay problema con eso y ofrece facilidades adicionales.

Desde nuestro punto de vista, siempre estaremos en el polideportivo porque esta instalación es excelente, pero lo que tendremos con esto son instalaciones adicionales, sobre todo en verano para poder aumentar el número de jugadores y también una casa club. y ese lado de las cosas falta mucho en el polideportivo.

¿ES FÁCIL DE JUGAR?

Desde alguien que no sabe nada de patinaje sobre ruedas hasta la capacidad de jugar de manera competitiva, imagina 18 meses a dos años. Hay cierto compromiso.

Cuando tenemos jóvenes a los 9 o 10 años, son completamente iguales, todos todavía están aprendiendo a patinar, no es un problema tan grande, todos progresan juntos, teníamos jóvenes a los 13 años y así sucesivamente. difícil para ellos. Es bastante difícil mantenerlos en marcha porque tienen 13 años y tenemos niños de 10 años que pueden correr alrededor de ellos, esa es una de mis frustraciones.

Con nuestro éxito nos hemos vuelto un poco elitistas y debido a nuestra limitación de tiempo tenemos que centrarnos en nuestros jugadores existentes que están en un cierto nivel nacional. Si tuviéramos más tiempo, tendríamos hockey recreativo, donde la gente podría venir y jugar y reír, divertirse, desarrollarse, después de lo cual podrían seguir adelante o no, si quisieran tomárselo más en serio.

Acción de hockey sobre patines en Medway Park en Gillingham Foto: Steve Crispe
Acción de hockey sobre patines en Medway Park en Gillingham Foto: Steve Crispe

EL FUTURO

Este es otro problema. La mayoría de los estudiantes del último año han ido a la universidad y creo que ocurre lo mismo en muchos deportes. Se necesita mucho compromiso y es por eso que quiero centrarme más en el lado social y recreativo porque he visto a muchos jugadores a los 16, 17 rendirse por cualquier motivo: chicas, autos, alcohol.

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Cuando luego quieren regresar, simplemente no son lo suficientemente buenos, han perdido años cruciales de desarrollo, todavía juegan como niños y no han madurado. Algunos regresan bien, pero muchos descubren que son tan buenos como cuando tenían 16 años. Una vez que tengamos nuestras propias instalaciones, podremos ser más diversos e inclusivos, podemos mantener a estas personas en movimiento incluso si no quieren. juega en serio. Normalmente en todo nuestro deporte, por falta de instalaciones, no hay profundidad.

En un momento en Kent había equipos de Faversham, Whitstable, Margate, Ramsgate y Folkestone, pero ahora se han ido. Vuelvo a los años 60 y 70. El área principal para los deportes se encuentra ahora en los condados del este, que están alrededor de King’s Lynn y Cambridge. King’s Lynn son los actuales campeones nacionales senior, el mejor equipo del mundo.

DISFRUTE

Tengo que admitir que no era particularmente fuerte ni rápido, pero solía cambiar las cosas. Estás constantemente involucrado, yo también jugaba al fútbol y cuando la pelota estaba en el otro lado puedes tomarte un descanso.

Está lleno, aunque tienes algunos defensores y algunos delanteros, pero en realidad no lo es, son cuatro jugadores yendo a todas partes y a todas partes y es constante, absolutamente constante, no puedes apagarte en absoluto. Esa es la belleza de todo esto, es totalmente inclusivo, no pasa un segundo en el que no necesitas concentrarte.

Lo disfruté porque tuve un éxito razonable, pero muchos se rindieron. Llevamos ocho años sin pista de hielo en Herne Bay y ha tenido graves consecuencias. Tenía 16 años en ese momento. Tuve la suerte de estar en el equipo de Inglaterra, así que seguí jugando, entrené en Rochester y en diferentes lugares, pero la mayoría de mis amigos se rindieron.

Jugué para Inglaterra en el Campeonato de Europa contra España y Portugal, que tenía jugadores profesionales. No recuerdo cuándo, pero jugamos en Barcelona, ​​su estadio es parte del complejo del estadio de fútbol, ​​había alrededor de 7000 personas y estaba en la televisión, es otro mundo. ¡Perdimos 6-1 contra España y fue un buen resultado!

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