Internacionales de la República de Irlanda que jugaron en el Rangers tras el traspaso de Ciara Grant

Ciara Grant rompió un tabú que ha durado casi un siglo cuando firmó con los Rangers la semana pasada.

El nativo de Letterkenny se convirtió en el primer internacional absoluto de la República de Irlanda en unirse al club de Glasgow desde Alex Stevenson en 1932.

Han pasado más de 30 años desde que los Rangers retiraron su prohibición no oficial de fichar a católicos, que excluía a la mayoría de los nacidos al sur de la frontera. informa Dublin Live.

Los jugadores de los 26 condados habían jugado antes para los Rangers, como Alex Craig y James Lowry McAuley, pero eran de fe protestante.

Comenzando, desfavorablemente, con la captura de Mo Johnstone del Celtic por parte de Graeme Souness en 1989, la religión de los jugadores de los Rangers ha dejado de ser un problema con el tiempo.

El Celtic se ha mantenido como el club elegido por la mayoría de los internacionales de la República de Irlanda que escalan las alturas de la Scottish Premiership.

Las barreras se han reducido gradualmente hasta el punto en que Grant, quien ganó su tercer título de liga con Shelbourne el año pasado, también puede hacer el cambio cómodamente.

Sin embargo, 90 años es mucho tiempo y vale la pena poner un evento innovador en su contexto completo.

El contexto es difícil de analizar porque, hasta 1921, el fútbol estaba organizado en toda Irlanda por la IFA, con sede en Belfast.

Tras la declaración del Estado Libre de Irlanda, se formó la FAI y también se organizó para toda Irlanda, desde Dublín.

Hasta 1949, los dos coexistieron sin reconocerse, la FAI se alineó con la FIFA y la IFA optó por permanecer sin afiliación junto con Home Nations.

39 jugadores se alinearían para ambos lados durante el estancamiento de casi 30 años, incluidos nombres legendarios como Paddy Moore, Johnny Carey y Con Martin.

Entonces, ¿quiénes eran estos Free Staters para formar parte de los Rangers?

Una cosa que debe aclararse es el uso del lenguaje: hasta 1936, la FAI compitió como el Estado Libre Irlandés o Éire antes de adoptar la República de Irlanda.

Entonces, si tuviera que ser pedante, Ciara Grant es la primera internacional absoluta de la República de Irlanda en fichar por los Rangers.

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Pero para nuestros propósitos, el equipo actual de la República de Irlanda es el sucesor del que jugó por primera vez bajo la bandera de la FAI en los Juegos Olímpicos de 1924 (una victoria por 1-0 sobre Bulgaria en Francia).

Entonces, los otros jugadores que representaron a ambos equipos, debe aclararse, de hecho representaron un lado de la FAI que reclamó autoridad sobre toda Irlanda.

La IFA, junto con las tres FA de Gran Bretaña, se unió a la FIFA en 1946 y en 1950 las dos asociaciones irlandesas dejaron de reclamar autoridad para toda la isla.

Entonces, ¿quiénes son estos jugadores para representar tanto a la República de Irlanda como a los Rangers?

Jon Daly (2013 – 2015)

Jon Daly jugando para los Rangers en 2013

Para el verano de 2013, las cosas comenzaban a mejorar para los Rangers luego de la liquidación del club el verano anterior.

Después de volver a ingresar a la liga en el cuarto nivel, los Rangers ganaron el título de la Liga Dos a pesar de una prohibición de transferencia, que se levantaría en septiembre de 2013.

Uno de los primeros jugadores identificados por el técnico Ally McCoist fue Daly, un ex internacional sub-21 de Irlanda que había pasado los seis años anteriores en el Dundee United.

El jugador de 30 años acababa de disfrutar de su mejor temporada en Escocia, terminando segundo en la tabla de goleadores, antes de sorprender a muchos al unirse al Rangers de forma gratuita.

Marcó 21 goles en 50 apariciones en dos temporadas para los Gers, ayudándolos a ganar el título de la Liga Uno en su primera temporada antes de partir en 2015.

Después de retirarse, Daly ocupó cargos de entrenador en el Hearts y en el TPS Turku de Finlandia antes de asumir el cargo de asistente del entrenador en el St Patrick’s Athletic en diciembre.

Alan Smith (2010 – 2013)

Si bien Daly fue descrito como «el primer católico irlandés» en fichar por los Rangers, eso no era del todo cierto: fue el primero en fichar por la selección absoluta.

Cuando llegó Daly, el portero de Cobh, Alan Smith, estaba entrando en su cuarto y último año en la academia de Ibrox.

Smith había llegado a las filas con Springfield en Cork y tuvo una temporada con el club Crumlin United de Dublín antes de fichar por los Rangers a los 16 años en 2010.

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Apareció solo una vez con los Rangers, como suplente tardío en un amistoso con Linfield, pero nunca llegó más lejos desde el banquillo en la Liga Dos.

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Una grave lesión en la rodilla frenó su progresión en Ibrox y fue dado de baja en el verano de 2014.

El internacional sub-19 de la República de Irlanda se unió al Cork City antes de la temporada 2015, pero dejó el club en 2018.

Los nuevos Rangers fichan a Ciara Grant

Alex Stevenson (1932 – 1934)

El único jugador que jugó tanto para la FAI como para la IFA XI y que formó parte del Rangers es un dublinés: Alex Stevenson.

El nativo de East Wall, Stevenson, ya había ganado su primer partido internacional con la FAI de Irlanda cuando los Rangers se acercaron a él en agosto de 1932.

El jugador de 20 años había estado jugando para el Dolphin 8 de Dublín, al que ayudó a llegar a la final de la Copa FAI ese año, cuando fue convocado para jugar contra Holanda.

Stevenson alineó como delantero interior (estos fueron los días antes de los suplentes) cuando los goles de los compañeros de equipo de los Dolphins, Joe O’Reilly y Paddy Moore, hicieron que Irlanda ganara 2-0 en Amsterdam.

Tres meses después, Stevenson era jugador de los Rangers y pasaría otros 14 años, interrumpidos por la Segunda Guerra Mundial, antes de volver a representar a la FAI.

Pasó dos años en los Rangers antes de mudarse al sur, al Everton, donde jugó junto a su compatriota irlandés Billy Cook y la legendaria Dixie Dean.

Stevenson ganó títulos de liga en Escocia e Inglaterra, donde se vinculó casi telepáticamente con Dean, pero aún así la llamada no llegó de la FAI.

En el medio, jugaría 19 partidos con la Irlanda de la IFA, anotando cinco veces, pero no fue hasta después de la guerra que la FAI lo llamó.

Una derrota por 1-0 ante Inglaterra en Dalymount Park se produjo 14 años y cuatro meses después de su debut, la brecha más larga entre un primer y un segundo partido internacional en la historia de la FAI.

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Haría cinco apariciones más con la FAI, solo una de las cuales no terminó en derrota, una victoria por 3-2 sobre España en Dalymount Park en 1947.

Pero, ¿por qué le tomó tanto tiempo obtener un segundo límite?

Stevenson fallecería en 1985 sin darse cuenta. El adherente de la Iglesia de Irlanda siempre había negado haber rechazado una llamada por motivos religiosos.

Se acercó al secretario del Everton, Theo Kelly, y al secretario general de la FAI, Joe Wickham, en busca de una respuesta, pero fue en vano.

El periodista le dijo a Sean Ryan: “Recuerdo que me acerqué a Theo Kelly y le pregunté si me liberarían, pero no discutió el asunto.

“En los años 50 traté de aclarar el asunto hablando con Joe Wickham pero él nunca reveló nada. Todavía es un rompecabezas para mí”.

El rompecabezas finalmente se resolvió con el lanzamiento de los registros digitalizados de Everton, que muestran lo que realmente sucedió detrás de escena.

Como lo explican los bohemios y el historiador irlandés Gerard Farrellla FAI hizo repetidos intentos de llamarlo a lo largo de la década de 1930 y se los negaron.

“Ya en febrero de 1934, solo un mes después de unirse al Everton, la FAI solicitó su liberación para el partido de clasificación para la Copa del Mundo contra Bélgica”, escribe Farrell.

“Este fue el famoso empate 4-4 en Dalymount donde Paddy Moore anotó todos los goles de Irlanda. Se había señalado en las actas del Everton que:

“Estado Libre de Irlanda contra Bélgica. Solicitud de la Irish Free State FA para la liberación de AE ​​Stevenson para jugar en este partido el 25 del corriente. fue rechazado.

“El presidente informó que la Liga de Fútbol no deseaba que los jugadores fueran liberados para este partido”.

Irlanda no jugó otro partido internacional entre el fichaje de Stevenson por el Rangers en agosto de 1932 y su marcha al Everton en enero de 1934, por lo que la publicación de los récords del Everton resuelve el rompecabezas de larga data.

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