Investigadores prueban un instrumento láser para medir las eyecciones de regolito de los motores de cohetes en la Luna |  Noticias científicas

Investigadores prueban un instrumento láser para medir las eyecciones de regolito de los motores de cohetes en la Luna | Noticias científicas


El Xodiac Lander durante su vuelo de prueba. (Crédito de la imagen: NASA).



Cuando una nave espacial aterriza en una superficie extraterrestre como la Luna o Marte, los retropropulsores diseñados para reducir la altitud de la nave espacial a medida que se acerca al suelo levantan material suelto de la capa superior del suelo, conocido como regolito. El regolito marciano es diferente del regolito lunar, pero ambos están formados por partículas finas y gruesas que se consideran peligrosas porque pueden penetrar fácilmente las costuras y grietas e interferir con el funcionamiento de equipos, vehículos o personal. Es necesario comprender cómo influyen las columnas de escape de los motores de cohetes en las eyecciones.

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Científicos de la Universidad de Florida Central, en Estados Unidos, han desarrollado un sensor láser capaz de medir el tamaño y la velocidad de las partículas lanzadas por vehículos que aterrizan en la Luna o Marte. El instrumento se llamó Ejecta STORM, que significa Sheet Tracking, Opacity and Regolith Maturity. El instrumento fue probado en una serie de vuelos con el apoyo de la NASA, utilizando un módulo de aterrizaje Xodiac de Astrobiotic, una de varias compañías privadas de vuelos espaciales en los Estados Unidos asesoradas por la NASA para fomentar misiones comerciales a la superficie de la Luna.

Se llevaron a cabo cuatro vuelos de prueba para evaluar el instrumento Ejecta STORM, con un módulo de aterrizaje Xodiac atado. Los datos recopilados por las nuevas pruebas se suman a los datos recopilados durante una campaña de pruebas anterior en 2020. Se espera que la tecnología sirva de base para el desarrollo de modelos, lo que a su vez permitirá a los científicos comprender y predecir mejor las eyecciones de regolito en futuras misiones, lo que permitirá a los ingenieros tomar medidas para reducir o mitigar cualquier daño al equipo.

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Cuando el módulo de aterrizaje Chandrayaan 3 realizó con éxito un aterrizaje controlado, suave y suave en la superficie lunar el 23 de agosto de 2023, los retroempujes del módulo de aterrizaje Vikram también proyectaron el epirregolito lunar, lo que resultó en un «halo de material expulsado» de colores brillantes alrededor de la órbita lunar. . módulo de aterrizaje, que contrastaba con la superficie de la Luna, que de otro modo sería más oscura. Los investigadores de ISRO caracterizaron y analizaron este halo.

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