La Gran Barrera de Coral ha perdido la mitad de sus corales

(CNN) – Australia Gran Barrera de Coral perdió el 50% de su poblaciones de coral Durante las últimas tres décadas, con el cambio climático como un factor clave de la alteración de los arrecifes, ha revelado un nuevo estudio.

Investigadores del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral en Queensland, noreste de Australia, evaluaron las comunidades de coral y el tamaño de su colonia a lo largo del Gran Arrecife de coral entre 1995 y 2017, viendo el agotamiento de prácticamente todas las poblaciones de coral, dijeron el martes.

Los arrecifes de coral se encuentran entre los ecosistemas marinos más dinámicos del planeta. entre un cuarto y un tercio de todas las especies marinas dependen de él en algún momento de su ciclo de vida.

La Gran Barrera de Coral, el arrecife de coral más grande del mundo, cubre casi 133,000 millas cuadradas y es el hogar de más de 1,500 especies de peces, 411 especies de corales duros y docenas de otras especies.

“Hemos descubierto que la cantidad de corales pequeños, medianos y grandes en la Gran Barrera de Coral ha disminuido en más del 50% desde la década de 1990”, informó el coautor Terry Hughes, profesor distinguido del Centro de Excelencia para el ARC para estudios sobre arrecifes de coral. en un informe.

Los arrecifes son esenciales para la salud de los ecosistemas marinos; sin ellos, los ecosistemas colapsan y la vida marina muere.

La Gran Barrera de Coral cubre casi 133.000 millas cuadradas.

François Gohier / VWPics / Universal Images Group / Getty Images

El tamaño de las poblaciones de coral también se considera vital cuando se trata de la capacidad de reproducción del coral.

“Una población de coral vibrante incluye millones de corales bebés pequeños, así como muchos corales grandes, las mamás grandes que producen la mayoría de las larvas”, dijo Andy Dietzel, estudiante de doctorado en el Centro de Excelencia para Estudios ARC en los arrecifes de coral. en un informe.

“Nuestros resultados muestran que la capacidad de recuperación de la Gran Barrera de Coral, su capacidad de recuperación, está comprometida en comparación con el pasado, ya que hay menos bebés y menos criadores adultos grandes”, agregó.

Los expertos han descubierto que la población ha disminuido tanto en especies de coral de aguas someras como profundas, pero los corales ramificados y en forma de mesa, que proporcionan hábitat para los peces, han sido los más afectados por los eventos. blanqueo masivo en 2016 y 2017, provocado por temperaturas récord.

Las temperaturas cálidas del océano son el principal impulsor del blanqueamiento de los corales, cuando los corales se vuelven blancos en respuesta al estrés del agua demasiado caliente. El blanqueamiento no mata el coral inmediatamente, pero si las temperaturas se mantienen altas, el coral morirá eventualmente, destruyendo un hábitat natural para muchas especies de vida marina.

El estudio del martes encontró un deterioro más pronunciado de las colonias de coral en el norte y centro de la Gran Barrera de Coral después de los eventos de blanqueamiento masivo en 2016 y 2017.

La Gran Barrera de Coral ha sufrido varios episodios de blanqueamiento masivo en los últimos cinco años, y los expertos dijeron que la parte sur del arrecife también estuvo expuesta a temperaturas récord a principios de 2020.

“Solíamos pensar que la Gran Barrera de Coral está protegida por su tamaño, pero nuestros resultados muestran que incluso el sistema de arrecifes más grande y relativamente bien protegido del mundo está cada vez más comprometido y en declive”. Dijo Hughes.

Los autores del informe advirtieron que el cambio climático está provocando un aumento en la frecuencia de “alteraciones de los arrecifes”, como olas de calor marinas.

“No hay tiempo que perder, tenemos que reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero lo antes posible”, advierten los autores del informe en la revista, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society.

Helen Regan de CNN contribuyó a este informe.

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