La misión Peregrine «no tiene posibilidades» de aterrizar sin problemas

La misión Peregrine «no tiene posibilidades» de aterrizar sin problemas

El cohete más nuevo de United Launch Alliance (ULA), Vulcan Centaur, despega de Cabo Cañaveral, Florida, el 8 de enero de 2024, para su viaje inaugural, llevando el módulo de aterrizaje lunar Peregrine de Astrobotic.
Foto: AFP/Gregg Newton

Un módulo de aterrizaje lunar estadounidense «no tiene posibilidades» de realizar un aterrizaje suave en la Luna debido a una fuga de combustible, dijo la compañía detrás de la misión.

Astrobotic, con sede en Pittsburgh, dijo que había suficiente propulsor para operar su módulo de aterrizaje Peregrine como nave espacial.

Se espera que el módulo de aterrizaje se quede sin combustible en unas 40 horas, dijo la compañía poco después de las 17:00 GMT del martes (06:00 del miércoles, hora de Nueva Zelanda).

Peregrine tuvo problemas casi tan pronto como salió de la parte superior de su cohete de lanzamiento el lunes.

«Dada la fuga de propulsor, lamentablemente no hay posibilidad de un aterrizaje suave en la Luna», dijo Astrobotic en un comunicado publicado en X, anteriormente Twitter.

“El equipo ha actualizado sus estimaciones y actualmente esperamos quedarnos sin propulsor en aproximadamente 40 horas, una mejora con respecto a la estimación de anoche.

«El equipo continúa trabajando para encontrar formas de extender la vida operativa del Peregrine».

El módulo de aterrizaje de 1,2 toneladas fue lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida, el lunes a las 07.18 GMT (20.18 del martes, hora de Nueva Zelanda), con intención de aterrizar a finales de febrero.

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Pero durante las primeras horas de su viaje, los ingenieros notaron que el futuro módulo de aterrizaje lunar tenía problemas para mantener sus paneles solares orientados al Sol para cargar su batería.

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La causa se atribuyó rápidamente a una fuga importante en el sistema de propulsión que estaba desalineando al Peregrine.

Para mantener la orientación correcta en vuelo, los propulsores del Peregrine ahora deben trabajar horas extras, consumiendo aún más combustible, que está disminuyendo.

Astrobotic calcula que a la nave le quedan menos de dos días de propulsor antes de que se agoten las reservas y la nave espacial comience a dar vueltas.

Cuando llegue ese momento, Peregrine, cuyos paneles solares ya no captan la luz del sol, perderá energía rápidamente.

Un miembro del equipo Astrobotic de la NASA instala la calcomanía de la NASA en el módulo de aterrizaje lunar Peregrine de Astrobotic el 14 de noviembre en el Centro de Operaciones Espaciales Astrotech en Florida.

Un miembro del equipo de Astrobotic de la NASA instala la calcomanía de la NASA en el módulo de aterrizaje lunar Peregrine de Astrobotic el 14 de noviembre de 2023, en el Centro de Operaciones Espaciales de Astrotech en Florida.
Foto: NASA/Isaac Watson

Incluso antes del anuncio de Astrobotic del martes, ya estaba claro que un aterrizaje en la superficie lunar, el primero para Estados Unidos en medio siglo, era prácticamente imposible.

La agencia espacial estadounidense, NASA, había comprado capacidad en el módulo de aterrizaje para cinco instrumentos destinados a estudiar el entorno de la superficie lunar antes de enviar astronautas allí a finales de esta década.

Astrobotic es la primera de tres empresas estadounidenses que enviarán un módulo de aterrizaje a la Luna este año en el marco de una nueva asociación público-privada con la NASA.

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Junto con otras dos empresas comerciales, Intuitive Machines y Firefly, habían planeado seis misiones a la superficie lunar en 2024.

La NASA cree que su nueva asociación lunar con el sector privado introducirá más innovación y reducirá costos con el tiempo. Y la agencia dice estar preparada para que algunas de estas misiones no funcionen.

La nave Peregrine fue lanzada a bordo del primer vuelo de Vulcan, un cohete desarrollado durante una década por United Launch Alliance (ULA), una empresa conjunta de Boeing y Lockheed Martin.

– Esta historia fue publicada por primera vez por bbc

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