La misión SpaceX y NASA Crew-1 atraca con la ISS para una estadía de seis meses

The Crew Dragon Resilience acercándose a la Estación Espacial Internacional, apoyado por la Tierra.

Televisión de la NASA

Exactamente a las 7:27 p.m. ET del domingo, un propulsor SpaceX Falcon 9 cobró vida en el Kennedy Space Center Launch Complex 39A, con sus motores iluminando la costa de Florida. El lanzamiento perfecto de la nave espacial Crew Dragon en forma de gota de chicle, apodada Resiliencia, marcada un momento histórico en los vuelos espaciales estadounidenses.

No es desde el final del programa de transbordadores espaciales en 2011 que la NASA ha enviado humanos a la órbita desde suelo estadounidense en una misión operativa. El lanzamiento de esta misión en particular se ha retrasado, pospuesto y pospuesto varias veces; el calendario original requería una fecha de lanzamiento para noviembre de 2016. Cuatro años y algunos tropiezos técnicos después, Resilience ahora está acoplado a la Estación Espacial Internacional.

“Al trabajar juntos en estos tiempos difíciles, han inspirado a la nación, el mundo y, en gran parte, el nombre de este increíble vehículo, Resilience”, dijo Michael Hopkins, comandante de la nave espacial Crew-1, antes del lanzamiento.

El atraque estaba programado para las 8:00 p.m. PT y fue esencialmente a tiempo. Sin embargo, las sombras oscurecieron la vista de la tripulación de la estación espacial, y los astronautas decidieron hacer una corta espera a 20 metros del adaptador de acoplamiento. Después de esperar a que la “puesta de sol” y las sombras retrocedieran, Resilience se puso en contacto con la ISS y realizó oficialmente una “captura suave” a las 8:01 p.m. PT y atracó alrededor de las 8:15 p.m. PT.

“Esta es una nueva era de vuelos operativos a la Estación Espacial Internacional desde la costa de Florida”, dijo Hopkins al atracar.

The Crew Dragon llevó una asamblea internacional de astronautas: Hopkins, Victor glover y Shannon Walker de la NASA, más Soichi Noguchi de la agencia espacial japonesa, JAXA. Después de varios controles de seguridad y una ceremonia de bienvenida en la madrugada del martes por la mañana, el equipo se pondrá a trabajar en los experimentos científicos y el mantenimiento. Se espera que pasen los próximos seis meses en la estación. El Dragón es capaz de autonomía y se supone que el Dragón permanecerá en la estación durante 210 días, según los requisitos de la NASA.

El lanzamiento fue celebrado por representantes de la NASA y SpaceX en una conferencia posterior al lanzamiento el domingo. “Es un gran día para los Estados Unidos de América y un gran día para Japón”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “El gran hito aquí es que ahora nos estamos alejando del desarrollo y las pruebas y pasamos a vuelos operativos”.

“Espero abrazar la nueva era y dirigirnos juntos hacia el futuro”, dijo Hiroshi Sasaki, vicepresidente de JAXA.

Menos de 10 minutos después del lanzamiento, el primer propulsor Falcon 9 aterrizó de forma segura en el avión no tripulado Just Read The Instructions estacionado en el Atlántico. Esta fue la primera vez que el cohete reutilizable se utilizó en una misión y el plan es reutilizarlo en el próximo vuelo operativo de Crew Dragon de SpaceX, Crew-2.

El lanzamiento de Crew-2 está programado para marzo de 2021 y una vez más llevará cuatro astronautas. Reutilizará Crew Dragon Endeavour, que se utilizó por primera vez en la misión SpaceX Demo-2 en mayo.

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A través del humo, la primera etapa del Falcon 9 en el droneship en el Atlántico.

NASA

Aproximadamente 12 minutos después, Resilience se separó de la Etapa Dos y se puso en marcha.

Esta no es la primera vez que un cohete Falcon 9 envía una nave espacial Crew Dragon al espacio. En mayo, los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley fueron los dos primeros humanos en ser transportados a la órbita a través del cohete caballo de batalla de SpaceX. Pero fue una misión de prueba, la última casilla de verificación antes de que el programa de tripulación comercial de la NASA comenzara oficialmente a operar.

Crew-1 señala el regreso de los vuelos operativos a suelo estadounidense y el primer vuelo del PCCh. Hasta hace poco, la NASA compraba vuelos en la nave espacial rusa Soyuz. Flying SpaceX, la NASA ahorrará alrededor de $ 25 millones por asiento.

La NASA también contrató a Boeing para llevar astronautas a la ISS, pero la nave espacial tripulada de la compañía, Starliner, encontró problemas técnicos durante su primer lanzamiento de demostración no equipado.

Usted puede mira la repetición del lanzamiento a continuación.

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