La NASA determina que se completaron las pruebas del sistema de lanzamiento espacial

La campaña de prueba para el sistema de lanzamiento espacial súper grande y súper caro de la NASA ya está completa, dijo la agencia el viernes. Todo lo que le queda al cohete ahora es lanzar la misión de demostración Artemis I a la luna, la primera de una larga lista de misiones planeadas para llevar a los humanos de regreso a la superficie lunar a mediados de la década. El lanzamiento podría tener lugar a fines de agosto, dijeron funcionarios de la NASA.

L’agence ramènera la fusée de 322 pieds de haut et le vaisseau spatial Orion au bâtiment d’assemblage de véhicules, un hangar d’assemblage au centre spatial Kennedy de la NASA, le 1er ou le 2 juillet, où les deux seront préparés pour el lanzamiento. A partir de ahí, la agencia tendrá entre seis y ocho semanas de trabajo antes de lo que debería ser el despliegue final, dijo el viernes John Blevins, ingeniero jefe del programa Space Launch System. Una vez que SLS regrese a la plataforma de lanzamiento, los funcionarios pasarán entre 10 y 14 días preparándose para el despegue, agregó Cliff Lanham, gerente senior de operaciones de vehículos para sistemas de exploración terrestre.

La NASA ha declarado que el «ensayo con traje de neopreno» (WDR), como se llama la serie de pruebas, se completó a pesar de un problema de fuga de hidrógeno que provocó que los controladores de lanzamiento detuvieran la cuenta regresiva en T-29 segundos (los funcionarios tenían como objetivo contar regresivamente hasta T- 9,34 segundos, justo antes del encendido del motor).

La fuga se detectó en la línea de purga de hidrógeno durante el proceso de carga del refuerzo, cuando se cargaron en los tanques cientos de miles de galones de oxígeno líquido criogénico e hidrógeno líquido. Pero a pesar de los problemas de fugas, la agencia pudo cargar los tanques de ambas etapas del cohete con propulsor y luego vaciarlos, las principales piezas de prueba que la agencia aún no había implementado.

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Lista de verificación de pruebas de SLS. Créditos de la imagen: NASA (Se abre en una nueva ventana)

Si bien los funcionarios no dieron una fecha exacta de lanzamiento, Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto para el desarrollo de sistemas de exploración conjunta, dijo que las cosas se veían bien para fines de agosto.

«Creemos que mojar el vestido fue un gran paso para nosotros», dijo. «Nos da cierta confianza de que todavía estamos en el camino correcto».

El lanzamiento inaugural de SLS este año tomaría 12 años. Originalmente, el Congreso y la NASA lo consideraron como un reemplazo del transbordador espacial. Ahora está siendo etiquetado como el sistema de lanzamiento que eventualmente llevará a los humanos de regreso a la luna, un gran honor, considerando todo.

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