La NASA presenta una nueva y espectacular vista del horizonte de Marte: ScienceAlert

La NASA presenta una nueva y espectacular vista del horizonte de Marte: ScienceAlert

Los astronautas que visiten los cielos alienígenas del Planeta Rojo algún día podrán disfrutar de una vista como la que se muestra arriba.

Esta es una nueva imagen del horizonte de Marte, tomada por el orbitador Odyssey de la NASA mientras daba una vuelta alrededor del planeta, a una altitud de unos 400 kilómetros (250 millas), similar a la de Marte. altitud promedio desde la Estación Espacial Internacional, aquí en la Tierra.

Esta imagen es un logro que tardó meses en coordinarse y los científicos dicen que les permitirá comparar Marte con la Tierra observando fotografías similares tomadas desde la ISS.

«Si hubiera astronautas orbitando Marte, esta es la perspectiva que tendrían». dice el astrónomo Jonathon Hill de la Universidad Estatal de Arizona. «Ninguna nave espacial marciana había tenido antes este tipo de visión».

La imagen fue capturada utilizando el Sistema de Imágenes por Emisión Térmica de Odyssey, o THEMIS, y la razón principal por la que la coordinación tomó tanto tiempo es que THEMIS está en una posición fija en el orbitador y apunta directamente hacia Marte desde el vientre de la nave espacial.

Esto se debe a que THEMIS se utiliza para mapear la superficie marciana… al menos normalmente.

El panorama completo. Puedes ver versión en resolución completa aquí. (NASA/JPL-Caltech/ASU)

Para ver el horizonte de Marte, los científicos aquí en la Tierra tuvieron que enviar comandos para inclinar físicamente todo el orbitador Odyssey 90 grados, apuntando THEMIS hacia el borde del horizonte.

También tuvieron que mantener la nave espacial así durante toda una órbita para que THEMIS tuviera tiempo de tomar la serie de 10 imágenes unidas para crear el panorama.

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Estaba mordiendo. La mejor posición era tener la antena de la nave espacial apuntando en dirección opuesta a la Tierra durante la duración del proyecto, lo que significó que Odyssey estuvo fuera de contacto con la Tierra durante las horas que duró el proyecto.

El resultado, sin embargo, valió el tiempo y el esfuerzo. En primer plano se despliega la superficie seca y plagada de cráteres de Marte, un paisaje fascinante y extraño. Y arriba, flota la delicada y tenue atmósfera de Marte, con jirones de nubes y polvo suspendidos en su interior.

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Una foto similar tomada desde la Estación Espacial Internacional orbitando sobre el norte de África. El resplandor amarillo verdoso es un resplandor aireado. (NASA)

Debido a que THEMIS es una cámara térmica, sus datos pueden revelar la temperatura de sus sujetos, lo que puede ayudar a estudiar las nubes.

Marte tiene nubes de hielo de agua, como la Tierra (y nubes muy bonitas también), pero también tiene nubes de hielo de dióxido de carbono que se forman cuando las condiciones atmosféricas son favorables. El estudio de estas nubes puede darnos una idea de cómo funciona la atmósfera marciana.

Mientras apuntaba hacia el horizonte, THEMIS también fotografió un fotobombardero: Fobos, la luna con forma de patata de Marte.

Fobos visto en el espacio
Fobos capturado por la cámara THEMIS. (NASA/JPL-Caltech)

Fobos tiene una órbita de 7,65 horas alrededor de Marte y los científicos no saben de dónde vino: si fue un asteroide que pasó y que Marte absorbió en su campo gravitatorio, o si alguna vez fue un pedazo de Marte.

Cada pieza de información que obtenemos sobre la pequeña luna es información que los científicos pueden utilizar para investigar este misterio.

Ahora que Odyssey ha demostrado que puede funcionar, los investigadores esperan tomar más imágenes del horizonte marciano en diferentes épocas del año, para ver cómo cambia la atmósfera con las estaciones. Tal vez incluso podamos vislumbrar el esquivo brillo nocturno verde de Marte. Eso es todo, espero.

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