La NASA probará un enorme ovni como un escudo térmico inflable en órbita terrestre baja

La prueba de vuelo del decelerador inflable de órbita terrestre baja (LOFTID) de la NASA ejecutará un gran escudo térmico inflable, que se parece notablemente a un platillo volador, a su ritmo a principios del próximo mes.

La NASA lanzará LOFTID el próximo mes

Cuando una nave espacial ingresa a la atmósfera de un planeta, la resistencia aerodinámica convierte la energía cinética en calor, lo que ayuda a reducir la velocidad a medida que desciende hacia la superficie del planeta.

La atmósfera de Marte es mucho menos densa que la de la Tierra, lo que hace que el proceso de desaceleración de las naves espaciales sea extremadamente difícil, como se ha visto repetidamente con los aterrizajes de vehículos exploradores en Marte. La atmósfera es demasiado delgada para desacelerar una nave espacial tan rápido como lo haría en la Tierra, lo que significa que ingresar a la atmósfera es mucho más riesgoso y requiere una protección aún mayor que en la Tierra.

El aeroshell LOFTID en prueba.

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Es por eso que la NASA pronto probará su gran caparazón aéreo LOFTID desplegable. La agencia lanzará la estructura masiva el 1 de noviembre a bordo de un cohete ULA Atlas V. El aeroshell será la carga útil secundaria para esta misión después del satélite de órbita polar JPSS-2 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.

Elimina el «terror» de las entradas atmosféricas

El aeroshell de LOFTID es esencialmente una gran estructura circular inflable protegida por un escudo térmico flexible. El aeroshell de seis metros de diámetro (20 pies) actuará como un sistema de frenado masivo a medida que se mueve a través de la atmósfera, creando más resistencia atmosférica que los tradicionales aeroshells mucho más pequeños.

La estructura está diseñada para permitir que las naves espaciales disminuyan la velocidad a altitudes más altas en la atmósfera superior, lo que significa que experimentarán un calor menos intenso. Seguro su sitio webLa NASA dice que «la tecnología [will enable] una variedad de misiones ofrecidas por la NASA a destinos como Marte, Venus, Titán, así como un regreso a la Tierra».

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