La propagación del coronavirus en el visón golpea ‘botones aterradores’, pero los expertos piden calma

reEnmark dio la alarma esta semana al anunciar que sacrificaría a toda la manada de visones del país, la más grande del mundo, para detener la propagación del virus SARS-CoV-2 en la preciada especie peluda debido a mutaciones. potencialmente peligroso.

Los saltos de virus entre especies ponen nerviosos a los científicos, al igual que las sugerencias de mutaciones potencialmente importantes que resultan de estos saltos. En este caso, las autoridades danesas dicen que han encontrado cambios genéticos que podrían comprometer la efectividad de las vacunas Covid-19 actualmente en desarrollo.

Pero, ¿es este último giro en la saga Covid-19 una razón para estar profundamente preocupado? Varios expertos consultados por STAT sugirieron que la respuesta a esta pregunta probablemente no lo sea.

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“Toca todos los botones de miedo”, señaló Carl Bergstrom, biólogo evolutivo de la Universidad de Washington. Pero Bergstrom y otros han argumentado que, si bien la inclinación del virus por infectar visones observa, es poco probable que conduzca a una cepa de pesadilla más eficaz para infectar a las personas que el virus humano actual.

“No creo que una cepa que se adapte al visón represente un mayor riesgo para los humanos”, dijo Francois Balloux, director del Instituto de Genética del University College de Londres.

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“Nunca podemos descartar nada, pero en principio no debería. Ciertamente no debería aumentar la transmisión. No veo ninguna buena razón por la que esto debería agravar el virus ”, dijo.

Echemos un vistazo a lo que se sabe sobre la situación en Dinamarca, por qué los saltos entre especies ponen nerviosos a los científicos, si es probable que las mutaciones afecten la eficacia de la vacuna y por qué Balloux cree que la situación es “increíblemente interesante”.

¿Qué está pasando en el estado de Dinamarca?

Dinamarca es el mayor productor mundial de visón; produce alrededor del 28% del suministro de esta piel de lujo.

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Desafortunadamente, los visones son susceptibles al virus SARS-2, un hecho que surgió en abril cuando los Países Bajos brotes notificados en las granjas de visones. Los seres humanos infectados que trabajan en granjas transmiten el virus a visones cautivos, que se alojan en espacios reducidos, ideales para una transmisión rápida de visón a visón.

A veces, el visón infecta a las personas, un fenómeno registrado a la vez Países Bajos y Dinamarca. En un informe, el Ministerio de Medio Ambiente y Alimentación de Dinamarca dijo que el país sacrificaría todo su rebaño, estimado en alrededor de 17 millones de animales, después de encontrar mutaciones en los virus del visón que, según dijo, permitirían estos virus para escapar de la protección inmunológica generada por las vacunas Covid-19.

¿Por qué creen que los virus mutados escaparían de las vacunas?

Los expertos fuera del país desconocen en qué se basa esta afirmación. Aunque se ha publicado cierta información sobre las mutaciones registradas, todavía no es suficiente para respaldar una afirmación tan audaz, dijo Marion Koopmans, jefa de virología del Centro Médico Erasmus en Rotterdam, Países Bajos, donde gran parte de ella de los análisis de virus de los brotes de visones holandeses se llevaron a cabo.

“Es una declaración muy grande”, dijo Koopmans. “Una mutación, no esperaría que tuviera un efecto tan dramático”.

Los expertos externos no tenían datos de secuenciación genética para analizar, dijo Emma Hodcroft, epidemióloga molecular del Instituto de Medicina Social y Preventiva en Berna, Suiza. Pero Dinamarca cargó 500 secuencias genéticas en bases de datos abiertas a científicos de todo el mundo el jueves y se espera que agregue cientos más en los próximos días.

Los expertos examinarán estas secuencias en busca de lo que vieron los daneses e intentarán determinar el impacto que podrían tener estas mutaciones si los virus que las contienen infectan a las personas.

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Por ahora, sin embargo, Hodcroft está de acuerdo con Koopmans. “Casi nunca se da el caso de que sea una historia tan simple de una mutación y todas las vacunas dejen de funcionar”.

Ella, francamente, está más preocupada por cómo se manejó el anuncio que por los hallazgos en sí. “Pone a los científicos y al público en una posición muy difícil cuando tenemos declaraciones como esta para las que tenemos muy poca información o contexto”, dijo Hodcroft. “Estas cosas básicamente nunca son en blanco y negro”.

¿Qué hay de malo en saltarse el efectivo?

Los saltos de especies siempre ponen nerviosos a los científicos. Después de todo, uno de esos eventos es cómo terminamos con la pandemia de Covid-19.

Los virus que típicamente infectan un tipo de animal (tomemos a los murciélagos como ejemplo) que se encuentran en otra especie pueden desencadenar enfermedades graves en la nueva especie si el virus es capaz de transmitirse por sí mismo de manera efectiva. Los virus pueden incrustarse (endémicos) en la nueva especie.

Se cree que los cuatro coronavirus, primos del SARS-2, que causan el resfriado común, por ejemplo, se propagaron a los humanos desde otras especies en algún momento del pasado. Los eventos de propagación del virus de la influenza, de aves de corral o cerdos, ocurren de vez en cuando. La pandemia de H1N1 2009 se desencadenó cuando un virus de la influenza que circulaba en los cerdos comenzó a infectar a las personas.

Después de años de lidiar con las consecuencias virales como los brotes de ébola, las pandemias de influenza y los brotes de coronavirus anteriores como el brote de SARS de 2003, la gente está lista para preocuparse por estos eventos, dijo. Bergstrom.

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Pero es una situación diferente, dijo. No es un virus desconocido para los humanos que surgió de una especie animal. En este caso, un virus que ya se había adaptado para propagarse entre la gente saltó y ahora regresa de vez en cuando.

Bergstrom cree que es prudente por parte del gobierno danés sacrificar la manada de visones. Pero no es seguro que los cambios en el visón puedan empeorar el virus para los humanos.

“Estamos acostumbrados a tener miedo ante una pandemia cuando algo de una especie lejana entra en una especie más cercana. Y nuestras corazonadas no son del todo correctas sobre lo que sucede en medio de una pandemia cuando algo pasa de nosotros a una especie lejana y luego regresa ”, dijo.

Balloux y otros han sugerido que los cambios observados en los virus del visón podrían ser un signo de la adaptación del virus para infectar al visón, lo que podría hacer que los virus sean menos efectivos en humanos con el tiempo.

Capture un derrame en tiempo real

Balloux califica el riesgo de que la lluvia radiactiva represente a los humanos como “realmente, muy pequeño”.

Pero dijo que era excepcional poder capturar en tiempo real lo que sucede cuando ocurre un desbordamiento y mapear los cambios genéticos desde el principio.

Normalmente, cuando ocurren tales eventos, los humanos solo reconocen lo que está sucediendo cuando un virus se ha adaptado para propagarse en humanos. Por ejemplo, nunca se han observado los primeros cambios que hicieron que el SARS-2 pudiera transmitirse de una especie animal aún desconocida para los humanos.

“Es totalmente excepcional”, dijo Balloux. “Nosotros somos siempre [too] con retraso.”

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