La Semana del Espacio destacará la rica historia de exploración espacial, astronomía y astrofísica de Irlanda

La Semana del Espacio destacará la rica historia de exploración espacial, astronomía y astrofísica de Irlanda

“Creo que hay un gran unificador en lo que respecta al cielo nocturno. Allá arriba no hay fronteras. Sí, buscamos patrones y constelaciones, pero este es un elemento de herencia cultural compartida que trasciende fronteras.

Rob O’Sullivan es el Coordinador Nacional de Divulgación de la Semana Espacial de Irlanda. Dice que aunque los humanos han estado contemplando las estrellas durante generaciones, pocos son conscientes de la contribución de Irlanda a la historia, la exploración y la astronomía espaciales.

«Hemos sido muy buenos en ciencia durante mucho tiempo», explica. “La astronomía es un campo que realmente parece capturar nuestros corazones. Tenemos a Agnes Mary Clerke, cuyo trabajo vio un cráter en la luna que lleva su nombre. Esto es aún más impresionante considerando que los dados estaban en su contra en ese momento debido a su género. Tenemos a Annie Maunder que rompió las fronteras científicas y a William Hamilton que compuso matemáticas complejas llamadas cuaterniones que nos permitieron considerar el movimiento de objetos 3D en el espacio, esencial para la misión Apolo. Nous sommes également extrêmement chanceux dans la mesure où nous disposons d’excellents sites de ciel sombre dans le Mayo et le Kerry, où il y a beaucoup moins de lumière artificielle, ce qui nous permet de voir les étoiles que beaucoup de gens ne peuvent pas ver».

Encendiendo

El interés por la astronomía en Irlanda se remonta a más de cinco mil años. Los habitantes preceltas construyeron estructuras como las del valle de Boyne, mucho antes de las pirámides o incluso de Stonehenge. Incluso hay uno en Newgrange, famoso por marcar el amanecer del solsticio de invierno. Durante algunos días del año, a ambos lados del día más corto, la luz del amanecer brilla a través del cofre del techo sobre la entrada, recorre un pasillo de 20 metros e ilumina la parte principal del montículo.

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La precisión conseguida es increíble teniendo en cuenta que fue construido hace 5.200 años.

Durante la época victoriana, Irlanda no sólo tenía el reflector más grande del mundo, sino también el refractor más grande. Hoy en día, en varias universidades irlandesas se llevan a cabo investigaciones astronómicas modernas y complejas.

Ad Astra

A medida que se acerca la Semana del Espacio, es una buena oportunidad para celebrar a los astrónomos que han contribuido a todo lo que sabemos sobre el espacio.

El festival espera inspirar a la próxima generación de científicos, ingenieros y astronautas. Financiado por Science Foundation Ireland y coordinado por MTU Blackrock Castle Observation, coincide con la Semana Mundial del Espacio. Durante la semana, el público puede experimentar un festival de eventos con temática espacial y una emocionante serie de talleres, charlas y exposiciones en todo el país.

Entre los que serán celebrados durante la Semana del Espacio se encuentra Annie Scott Maunder, nacida en 1868. Maunder fue una astrónoma consumada cuyas contribuciones a la astronomía se realizaron a pesar de un entorno de abrumadora discriminación de género.

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Annie Scott Dill Maunder

Annie se postuló con éxito para Girton College, Cambridge, pero, debido a las restricciones de género de la época, a Annie no se le permitió recibir el título que había obtenido.

En 1891 empezó a trabajar en el Observatorio Real de Greenwich, donde conoció a su colaborador y futuro marido, Walter. Después de casarse, Annie tuvo que dejar su trabajo, ya que en ese momento a las mujeres casadas no se les permitía trabajar en la función pública.

Muchas de las contribuciones de Annie a periódicos populares fueron escritas en nombre de su marido, para eludir las opresivas normas de género de la época.

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La pareja registró la primera evidencia de aparición y migración de manchas solares hacia el ecuador en el transcurso de un ciclo solar (aproximadamente 11 años), y en 1898 Annie fotografió la corriente coronal más larga jamás registrada.

Agnes María Clerke
Agnes María Clerke

Agnes Mary Clerke nació en Skibbereen, Co Cork y nació en 1842. Agnes escribió muchos libros, reseñas y artículos, pero su obra más famosa e influyente fue sin duda su libro ‘Una historia popular de la astronomía durante el siglo XIX’.

Clerke creía que el campo de la astronomía debería ser accesible para todos. Llegó incluso a afirmar que el público en general tiene un “derecho indiscutible de acceso” al tema.

Pero esto sólo toca la superficie de la contribución de Irlanda a la astronomía y a otros innumerables campos científicos.

El interés por la astronomía en Irlanda se remonta a más de 5.000 años
El interés por la astronomía en Irlanda se remonta a más de 5.000 años

Hasta el día de hoy, las universidades irlandesas continúan estudiando nuestro universo, mientras que los científicos e ingenieros irlandeses trabajan en misiones espaciales innovadoras con la Agencia Espacial Europea. Rob O’Sullivan

Rob O’Sullivan dice que si bien sentimos curiosidad por saber qué sucede «allí», hay otra razón por la que prestamos atención: mirar hacia adentro.

“Pocas imágenes han tenido tanto impacto como la imagen conocida como Pale Blue Dot, una imagen tomada por Carl Sagan desde la Voyager 1 en 1990. Cuando la nave espacial abandonó nuestro vecindario planetario, los astronautas dieron media vuelta para una última mirada. La Tierra apareció como un pequeño punto de luz. Es un pequeño oasis en un mundo tan duro y realmente demuestra lo especial que es, lo afortunados que somos de tenerlo y lo importante que es cuidarlo.

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