La tierra susurra la luna

Los científicos probablemente tuvieron la misma reacción que usted cuando llegaron a esta conclusión. Esto no debería ser posible; después de todo, no hay oxígeno en la luna, uno de los dos elementos esenciales en la creación de óxido, el otro es el agua.

Pero la evidencia estaba ahí.

La sonda lunar de India, Chandrayaan-1, orbita alrededor de la luna en 2008, recopilando datos que han llevado a muchos descubrimientos a lo largo de los años, incluida la revelación de que hay moléculas de agua en su superficie. La sonda también llevaba un instrumento construido por la NASA que podía analizar la composición mineral de la luna.

Cuando los investigadores de la NASA y el Instituto de Geofísica y Planetología de Hawái analizaron recientemente los datos, se sorprendieron al encontrar rastros de hematita, una forma de óxido de hierro conocida como óxido. . Hay muchas rocas ricas en hierro en la luna, pero el óxido solo se produce cuando el hierro se expone al oxígeno y al agua.

“Al principio, no lo creía en absoluto. No debería existir dadas las condiciones en la luna”, dijo Abigail Fraeman, científica del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. en un comunicado de prensa.

No solo no hay aire en la luna, sino que está inundado de hidrógeno que fluye del sol, transportado por el viento solar. El óxido se produce cuando el oxígeno elimina los electrones del hierro; el hidrógeno hace lo contrario al agregar electrones, lo que significa que es aún más difícil que se forme óxido en la luna rica en hidrógeno.

“Es muy confuso”, dijo Shuai Li de la Universidad de Hawai, autor principal del estudio, que se publicó en la revista el miércoles. Avances científicos. “La Luna es un entorno terrible para la formación de hematites”.

Después de meses de investigación, Li y los científicos de la NASA creen que lo han descubierto, y la respuesta al misterio está en nuestro propio planeta.

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Aquí está su teoría

Una pista importante fue que el óxido estaba más concentrado en el lado de la luna que mira hacia la Tierra, lo que sugiere que de alguna manera estaba vinculado a nuestro planeta.

La Tierra está envuelta en un campo magnético y el viento solar estira esta burbuja para crear una larga cola magnética en la dirección del viento. La luna entra en esta cola tres días antes de que se llene, y se necesitan seis días para cruzar la cola y salir por el otro lado.

Durante estos seis días, la cola magnética de la Tierra cubre la superficie de la luna con electrones y pueden suceder todo tipo de cosas extrañas. Las partículas de polvo en la superficie de la luna podrían flotar del suelo y el polvo de la luna podría volar en una tormenta de polvo. según la NASA.
Un mapa mejorado de hematita (polvo) en la luna, mostrado en rojo usando una proyección esférica en el lado cercano.

Y, especuló Li, el oxígeno de la Tierra viaja sobre esta cola magnética para aterrizar en la luna, donde interactúa con las moléculas de agua lunares para crear óxido.

La cola magnética también bloquea casi todo el viento solar durante la luna llena, lo que significa que la luna está temporalmente protegida de la explosión de hidrógeno, lo que abre una ventana para que se forme óxido.

“Nuestra hipótesis es que la hematita lunar se forma por oxidación del hierro de la superficie lunar por el oxígeno de la atmósfera superior de la Tierra que ha sido continuamente arrastrado a la superficie lunar por el viento solar cuando la Luna está en la cola magnética del Tierra durante los últimos mil millones de años “, dice Li en Comunicado de prensa por la Universidad de Hawaii.

“Este descubrimiento remodelará nuestro conocimiento de las regiones polares de la Luna”, agregó. “La Tierra puede haber jugado un papel importante en la evolución de la superficie de la Luna”.

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Esta teoría también podría explicar por qué se ha encontrado óxido en otros cuerpos sin aire como los asteroides. “Puede ser que pequeños trozos de agua y el impacto de las partículas de polvo estén permitiendo que el hierro de estos cuerpos se oxide”, dijo Fraeman.

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Pero algunas preguntas siguen sin respuesta; por ejemplo, aunque la mayor parte del óxido se encontró en el lado cercano de la luna, también se detectaron rastros más pequeños en su lado lejano, donde el oxígeno de la Tierra no debería poder alcanzar. Tampoco está claro exactamente cómo interactúa el agua de la luna con la roca.

Para recopilar más datos sobre estos misterios sin resolver, la NASA está construyendo una nueva versión del instrumento que recopiló todos estos datos existentes sobre la composición mineral de la luna. Una de esas características será capaz de mapear el hielo de agua en los cráteres de la luna y “también podría revelar nuevos detalles sobre la hematita”, dijo el comunicado de la NASA.

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