Las hojas fósiles podrían revelar el clima de la última era de los dinosaurios

Publicado en 25 de agosto de 2021 09:19

Incrustada en la roca antigua hay una hoja triangular con lóbulos superiores redondeados.

WASHINGTON (AP) – Richard Barclay abre un cajón de metal en los archivos del Museo Smithsonian de Historia Natural que contiene fósiles de casi 100 millones de años. A pesar de su edad, estas rocas no son frágiles. El geólogo y botánico los manipula con una facilidad casual, colocando uno en su palma para un examen más detenido.

Incrustada en la roca antigua hay una hoja triangular con lóbulos superiores redondeados. Esta hoja cayó de un árbol durante el tiempo en que el T-rex y el triceratops deambulaban por los bosques prehistóricos, pero la planta es reconocible al instante. “Se nota que es ginkgo, es una forma única”, dijo Barclay. “No ha cambiado mucho en varios millones de años”.

Lo que también es especial acerca de los árboles de ginkgo es que sus fósiles a menudo conservan material vegetal real, no solo la impresión de una hoja. Y esa fina capa de materia orgánica puede ser la clave para comprender el antiguo sistema climático y el posible futuro de nuestro planeta en calentamiento.

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Pero Barclay y su equipo primero deben descifrar el código de la planta para leer la información de la hoja vieja.

“El ginkgo es una cápsula del tiempo bastante única”, dijo Peter Crane, paleobotánico de la Universidad de Yale. Como escribió en “Ginkgo”, su libro sobre la planta, “es difícil imaginar que estos árboles, que ahora dominan los automóviles y los viajeros, crecieron con dinosaurios y nos han llegado casi sin cambios durante 200 años, hace millones de años. ”

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