Lo que necesita saber sobre el lanzamiento de la misión Euclid este fin de semana

Lo que necesita saber sobre el lanzamiento de la misión Euclid este fin de semana

Juntos, la materia oscura y la energía oscura constituyen el 95% del universo conocido, pero los científicos no saben lo que son. El telescopio Euclid, que se lanzará al espacio desde Florida el sábado, podría ayudar a descifrarlos.

Esto es lo que necesita saber sobre el telescopio espacial más nuevo del mundo.

¿Qué es Euclides?

Euclid es un telescopio espacial que observará el universo en longitudes de onda infrarrojas. Su objetivo principal es mapear la geometría del universo oscuro, de ahí su nombre, por el astrónomo griego que ideó las bases de la geometría moderna en el siglo III a.

El rango de longitud de onda de Euclid es de 1,1 a 2 micrones, firmemente en el rango infrarrojo cercano. Por cierto, el Telescopio Espacial Webb también captura imágenes en el infrarrojo cercano, pero está buscando cosas muy diferentes.

La nave espacial tiene dos instrumentos científicos: una cámara de luz visible (o VIS) y su cámara y espectrómetro de infrarrojo cercano (NISP). Su calidad de imagen será al menos cuatro veces más nítida que las lecturas del cielo desde tierra, según una agencia espacial europea. liberar.

El telescopio tiene casi 4 pies de diámetro y la nave espacial mide aproximadamente 15,4 pies de altura. En órbita, la masa de la nave espacial será de 2,2 toneladas.

La misión Euclid tiene una vida útil esperada de seis años, aunque bien podría extenderse dependiendo de cuánto combustible tenga el telescopio al final de esta línea de tiempo.

¿Qué busca Euclides (y por qué)?

El universo existe desde hace casi 14 mil millones de años; fue atormentado por el calor y la luz a veces, pero también pasó por momentos difíciles envuelto en gas. Durante los últimos mil millones de años, el universo se ha expandido a un ritmo acelerado. El impulsor de esta expansión es incierto, por lo que se usa el término general «energía oscura» para describir lo que sea que sea responsable de ello.

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Los astrónomos esperan que Euclides comience a explicar la energía oscura, pero también la materia oscura, el término general para la masa no contabilizada en el universo. Si bien la materia oscura es invisible para nosotros, ningún instrumento la ha detectado nunca directamente, sabemos que existe debido a sus efectos gravitacionales. Por ejemplo, la materia oscura desvía la luz a su alrededor, lo que permite a los científicos verla en la lente gravitatoria de fuentes de luz distantes.

Decodificación de la materia y la energía oscuras: lo que necesita saber sobre el lanzamiento de la misión Euclid este fin de semana

Hay muchos candidatos para la materia oscura, y es muy posible, si no probable, que la materia oscura esté formada por múltiples elementos. Pero los candidatos más populares en estos días son las partículas masivas de interacción débil (WIMP) y los axiones, una partícula subatómica que lleva el nombre del detergente para ropa. Los fotones oscuros, partículas que pueden comportarse como una partícula o una onda, como partículas de luz, también están en la mezcla.

Debido a que la luz distante se ve afectada por la materia oscura, este es un buen lugar para que Euclides busque explicaciones. El telescopio observará miles de millones de objetivos que se ven como eran hace 10 mil millones de años, según la ESA. Sus imágenes cubrirán más de un tercio del cielo más allá de la Vía Láctea.

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Euclid examinará todos los tipos de lentes gravitacionales, desde la lente fuerte que produce los fascinantes anillos de Einstein hasta la lente débil que deforma las galaxias distantes, para comprender mejor las propiedades de la materia oscura. Un estudio reciente de los anillos de Einstein ha fortalecido el caso de un tipo de materia oscura axiónica, o materia oscura que se comporta como una onda, en lugar de una partícula.

Decodificación de la materia y la energía oscuras: lo que necesita saber sobre el lanzamiento de la misión Euclid este fin de semana

Euclid también examinará las oscilaciones acústicas bariónicas del universo, o las burbujas de partículas densas que se propagaron durante los primeros 300.000 años posteriores al Big Bang (parece largo, pero fue la infancia de nuestro universo). Estudiar cómo emanaron estas burbujas aclarará la tasa de expansión del universo durante sus casi 14 mil millones de años de existencia.

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El objetivo final de las observaciones de Euclid es recopilar datos sobre fuentes cósmicas distantes que ayuden a explicar las propiedades de la materia oscura y la energía oscura. Además de desvelar la naturaleza de estos aspectos desconocidos del universo, los datos de Euclid ayudarán a los científicos a comprender la red cósmicao la estructura a gran escala de nuestro universo, desde la forma y la orientación espacial de las galaxias hasta la distribución de la masa en todo el cosmos.

Con Euclid, los científicos pueden jugar con las mayores preguntas sin respuesta de la ciencia astrofísica: por qué se expande el universo, cuándo dejará de expandirse, qué partículas del universo no tenemos aún no detectadas y por qué, cuál es el destino final de el universo, y pronto.

¿Cuáles son los detalles del lanzamiento?

El lanzamiento de Euclid está programado no antes de las 11:11 a. m. ET del sábado desde Cabo Cañaveral, Florida. La fecha de lanzamiento de respaldo de la nave espacial es el domingo 2 de julio, según una Agencia Espacial Europea. liberar.

Euclid se lanza en un cohete SpaceX Falcon 9. El lanzamiento del telescopio estaba originalmente planeado en 2022 a bordo de un cohete ruso Soyuz, pero la cooperación de la ESA con la agencia espacial rusa Roscosmos ha cesado después de la invasión rusa de Ucrania, lo que retrasó el lanzamiento y el aterrizaje de la nave espacial. en el cohete de una empresa estadounidense.

La ESA consideró brevemente lanzar Euclid en su propio cohete Ariane 6, pero hasta el mes pasado el cohete aún no ha abandonado la plataforma de lanzamiento.

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Euclid se lanzará a L2 (o el segundo punto de Lagrange), una región del espacio a aproximadamente 1,5 millones de kilómetros de la Tierra que permite que los objetos sean suspendidos por la gravedad de tal manera que se minimice el consumo de combustible para permanecer en posición orbital. Los telescopios espaciales Gaia y Webb también están en L2.

Si el lanzamiento de Euclid es preciso, el telescopio puede ahorrar propulsor, extendiendo la duración de su misión. La línea de base mínima para el Telescopio Espacial Webb era de cinco años, pero gracias a su lanzamiento, el observatorio podría durar más de 20 años.

Si el lanzamiento sale según lo planeado, se espera que Euclid se separe de su vehículo de lanzamiento Falcon 9 a las 11:53 a. m. hora local, y el equipo de tierra recibirá primero una señal de la nave espacial alrededor de las 11:57 a. m. según la ESA.

Puedes ver el lanzamiento en vivo el sábado. aquí (para alimentación de la NASA) O aquí (para ESA).

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