SpaceX envía una nave espacial de carga a Florida para el primer encuentro orbital del Dragón

SpaceX dice que envió la primera nave espacial de carga Dragon 2 mejorada a Florida, abriendo la puerta para el primer vuelo espacial simultáneo de dos dragones.

Más o menos una versión modificada de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, que está madurando rápidamente, la compañía afirma que Cargo Dragon 2 será “capaz de transportar un 50% más de cargas útiles científicas” que el Cargo Dragon original. Cargo Dragon ha logrado muchos hitos revolucionarios durante su carrera, convirtiéndose finalmente en la primera nave espacial desarrollada de forma privada en alcanzar la órbita, volver a entrar y salpicar; la primera nave espacial comercial en viajar y entregar carga a la Estación Espacial Internacional (ISS), y la primera cápsula orbital que se reutiliza regularmente.

SpaceX retiró el vehículo histórico después de completar su lanzamiento y aterrizaje orbital exitoso número 21 en abril de 2020, menos de dos meses antes de que Crew Dragon despegara para un lanzamiento de astronauta aún más histórico. Antes de Demo-2, Crew Dragon completó lo que la NASA y SpaceX consideraron un debut de lanzamiento casi increíblemente impecable en marzo de 2019. Ahora, dos meses después de que la nave espacial devolviera con éxito a dos astronautas de la NASA de la órbita a la Tierra por primera vez, SpaceX se está preparando para el lanzamiento operativo del astronauta Crew Dragon casi en Al mismo tiempo que Cargo Dragon 2 se está preparando para su propio debut.

La primera nave espacial Cargo Dragon 2 mejorada se muestra aquí en Hawthorne, California, poco antes de su envío a Florida. (SpaceX)

Tras una actualización del 10 de octubre de la NASA, SpaceX y la agencia espacial decidieron retrasar el lanzamiento de Crew Dragon’s Crew-1 por varias semanas para verificar el doble y el triple de que un problema de motor de Booster que canceló un reciente lanzamiento de satélite Falcon 9 no tiene una raíz común con su cohete hermano. Probablemente se esté construyendo uno al lado del otro en la planta de SpaceX en Hawthorne, California, no es descabellado querer verificar que el amplificador Falcon 9 B1061 (Crew-1) no se ve afectado por el mismo problema que obligó a B1062 a abandonará el lanzamiento del satélite militar estadounidense GPS III el 2 de octubre.

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El propulsor Falcon 9 B1061 se disparó estáticamente en McGregor, Texas, alrededor de abril de 2020. (SpaceX)
El refuerzo Falcon 9 B1062 se probó en McGregor unos meses después. (SpaceX)

Como resultado, Crew-1 deslizó las fechas de lanzamiento del marcador de posición el 23 de octubre y el 31 de octubre en algún momento “desde principios hasta mediados de noviembre”, mientras que la mayoría de las fuentes externas sugieren un objetivo de Es más probable que entre mediados de noviembre y finales de noviembre. La NASA y SpaceX nunca confirmaron la llegada, pero la cápsula Crew Dragon C207 probablemente llegó a Florida a fines de agosto o principios de septiembre, donde los equipos han equipado y procesado la nave espacial para la inspección final y los procedimientos de autorización. Esgrima.

Mientras tanto, SpaceX dice que envió el primer dragón de carga derivado de Crew Dragon a Florida hace varios días, lo que significa que la compañía pronto comenzará a preprocesar dos dragones mejorados simultáneamente por primera vez. En particular, SpaceX no ofreció objetivos de lanzamiento en su actualización CRS-21, aunque los documentos de planificación de la NASA, antes de las recientes demoras de Crew-1, indicaron que se espera que la misión lance NET el día 22. noviembre.

Las cápsulas Falcon 9 B1058 y C206 se preparan para el lanzamiento inaugural del astronauta Crew Dragon, mayo de 2020 (NASA / Joel Kowsky)
El primer Astronaut Crew Dragon capaz de SpaceX se está preparando para dejar Hawthorne a principios de 2020. (SpaceX)
La primera nave espacial Cargo Dragon mejorada de SpaceX se envió a Florida antes de la primera reunión orbital de dos naves espaciales SpaceX. (SpaceX)

En otras palabras, CRS-21 y Crew-1 están programados para lanzarse en el mismo período de aproximadamente dos semanas, una situación que podría plantear desafíos únicos. A partir de ahora, Crew Dragon y Cargo Dragon 2 deben lanzarse desde el Kennedy Space Center Launch Complex 39A, ya que la plataforma está equipada con una sola torre y un brazo de acceso para la tripulación (CAA ) que permite a los astronautas abordar y cargar la carga. El registro de rotación del Pad 39A de SpaceX, el tiempo entre dos lanzamientos desde la misma plataforma, es de alrededor de 10 días, y ese número es probablemente mucho mayor para las misiones de Crew Dragon.

Si las fechas actuales se mantienen, la NASA tendrá que decidir qué misión SpaceX Dragon lanzar primero. De cualquier manera, sin embargo, CRS-21 y Crew-1 necesitarían un gran retraso para no marcar la primera vez que dos naves espaciales SpaceX Dragon se encontrarán en órbita en la ISS. Si tiene éxito, es seguro decir que SpaceX solidificará firmemente su posición como la única compañía de vuelos espaciales en la Tierra realmente capaz de hacerlo todo: lanzamientos de cohetes asequibles y reutilizables, vuelos espaciales tripulados y misiones de reabastecimiento de combustible en estaciones. viajes espaciales al turismo orbital y más.

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