Los anfibios fosilizados dan pistas sobre la primera evidencia de lengua ‘tirachinas’ | Ciencias

Los científicos han descubierto la evidencia más temprana de una lengua en “cabestrillo”, en fósiles de anfibios que tienen 99 millones de años.

Las criaturas prehistóricas con armadura, conocidas como albanerpetontids, estaban sentadas y esperando a los depredadores que agarraban a sus presas con un proyectil disparado desde sus “lenguas balísticas”.

Aunque tienen garras, escamas y colas parecidas a las de un lagarto, el análisis indica que albanerpetontidae eran anfibios, no reptiles, dijo el equipo.

Creen que los hallazgos, publicados en la revista Science, redefinen la forma en que se alimentan los animales pequeños. Los Albanerpetontids se consideraban anteriormente excavadores subterráneos.

Edward Stanley, coautor del estudio y director del Laboratorio de Descubrimiento y Difusión Digital en el Museo de Historia Natural de Florida, dijo: “Este descubrimiento agrega una pieza genial al rompecabezas de este oscuro grupo de pequeños animales extraños. Saber que tenían esta lengua balística nos da una comprensión completamente nueva de todo este linaje.



Tomografía computarizada de un cráneo de albanerpetontido. Fotografía: Edward Stanley / Museo de Historia Natural de Florida / PA

Los anfibios modernos están representados por tres linajes distintos: ranas, salamandras y cecilias sin miembros. Los investigadores dijeron que hasta hace 2 millones de años, existía un cuarto linaje, los albanerpetontidos, cuyo linaje se remonta al menos a 165 millones de años.

Sin embargo, Susan Evans, otra coautora del estudio y profesora de morfología y paleontología de vertebrados en el University College de Londres, dijo que el linaje podría ser mucho más antiguo, posiblemente con más de 250 millones. años.

Ella dijo: “Si bien los primeros Albanerpetontids también tenían lenguas balísticas, la característica ha existido por más tiempo que los primeros camaleones, que probablemente se remontan a hace 120 millones de años.

Fósiles Se descubrieron pequeñas criaturas en Myanmar, atrapadas en ámbar, y un espécimen encontrado en “perfecto estado” dio a los investigadores la oportunidad de un examen detallado.

Los investigadores dijeron que el fósil representaba una nueva especie de Albanerpetontidae, llamada Yaksha perettii, que medía aproximadamente 2 pulgadas de largo sin la cola.

Evans dijo: “Pensamos en él como una cosita rechoncha que se arrastra a través de la hojarasca, bien escondida, pero que a veces sale a por una mosca, saca la lengua y la atrapa”.

Otro fósil, un diminuto juvenil previamente identificado erróneamente como un camaleón debido a sus “características desconcertantes”, también tenía rasgos que se parecían a los de un albanerpetontido, como garras, escamas, enormes cuencas oculares y lengua. proyectil.

Evans dijo que la revelación de que los Albanerpetontidae tenían lenguas de proyectil ayudó a explicar algunas de sus características “extrañas y maravillosas”, como sus inusuales articulaciones de la mandíbula y el cuello y los ojos grandes que miran hacia adelante. una característica común de los depredadores.

Los animales podrían haber respirado completamente a través de su piel, como lo hicieron algunas salamandras, agregó.

A pesar de los resultados, los investigadores dijeron que cómo encajan los Albanerpetontidae en el árbol genealógico de los anfibios sigue siendo un misterio.

Evans dijo: “En teoría, los Albanerpetontidae podrían darnos una idea de cómo eran los antepasados ​​de los anfibios modernos. Desafortunadamente, son tan especializados y tan extraños a su manera que no nos ayudan mucho.

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