Los árboles arrojan hojas antes debido al cambio climático

Cada año, en un proceso conocido como senescencia, las hojas de los árboles de hoja caduca se vuelven amarillas, anaranjadas y rojas cuando suspenden el crecimiento y extraen nutrientes del follaje, antes de caer del árbol antes del invierno. . La senescencia de las hojas también marca el final del período en el que las plantas absorben dióxido de carbono a través de la fotosíntesis.

El calentamiento global ha provocado temporadas de crecimiento más largas: las hojas de primavera están emergiendo en los árboles europeos unas dos semanas antes, en comparación con hace 100 años, dicen los investigadores.

“Los modelos anteriores asumían que debido a que los otoños se volverán cada vez más cálidos durante el próximo siglo, el otoño se retrasará, las temporadas de cultivo serán más largas en general y el otoño se retrasará de dos a tres semanas”. dijo el ecologista de ecosistemas Constantin Zohner.

Sin embargo, Zohner y un equipo de investigadores dijo que sus resultados revirtieron esa predicción.

“De hecho, predecimos que para el cambio de siglo, las hojas podrían caer incluso de tres a seis días antes”, dijo Zohner, autor correspondiente de la revista publicada en la revista el viernes. Ciencias, adicional.

Utilizando una combinación de observaciones de campo, pruebas de laboratorio y modelos, los expertos estudiaron datos que rastrearon seis especies de árboles caducifolios europeos: castaño de indias, abedul plateado, haya europea, alerce. Roble europeo, inglés y serbal, durante las últimas seis décadas.

Los aumentos de productividad en primavera y verano que resultan del aumento de dióxido de carbono, la temperatura y los niveles de luz en realidad hacen que los árboles pierdan sus hojas antes, según han descubierto los expertos.

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Se suponía, dijo Zohner, que las temperaturas de otoño y la duración del día eran los principales factores ambientales que provocaban que los árboles perdieran las hojas. Ahora, los investigadores han identificado un tercer factor: la productividad “autolimitada”.

“Lo que estamos viendo ahora es que existe un tercer gran mecanismo en marcha: la productividad (del árbol) es auto-limitada. Si ya tienes más en primavera y verano, si la planta absorbe más CO2 de forma sintética en primavera y verano, perderán sus hojas antes ”, dice.

“Es un mecanismo que también vemos en los humanos: si comienzas a comer antes, estarás lleno antes”, dijo.

Los resultados, dijo Zohner, mostraron que los árboles tienen limitaciones de productividad.

“No podemos simplemente poner más y más CO2 en la atmósfera y (esperamos) que los árboles hagan mucho más, hay límites”, dijo.

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