Los astronautas ensayan para el día del lanzamiento mientras los gerentes de la misión observan el clima – Spaceflight Now

Los astronautas de la tripulación 1 Soichi Noguchi, Mike Hopkins, Shannon Walker y Victor Glover posan dentro del brazo de acceso de la tripulación en la plataforma 39A el jueves. Crédito: NASA / SpaceX

Los cuatro astronautas que se preparaban para entrar en órbita con el Crew Dragon “Resilience” de SpaceX subieron a bordo de su nave espacial el jueves en el Centro Espacial Kennedy en una carrera de entrenamiento para un lanzamiento a la Estación Espacial Internacional programado para el sábado por la noche.

Mientras tanto, los funcionarios de la NASA y SpaceX han estado rastreando el clima y las condiciones del mar aguas abajo que podrían causar problemas para la recuperación del propulsor de primera etapa reutilizable del cohete Falcon 9 o del propio Crew Dragon en emergencia en vuelo.

El comandante de la NASA Mike Hopkins, el piloto Victor Glover, el especialista en misiones Shannon Walker y el astronauta japonés Soichi Noguchi se pusieron sus trajes de vuelo en blanco y negro el jueves y subieron al interior de los SUV Tesla desde sus habitaciones en tripulación en el complejo de lanzamiento frente al mar Falcon 9.

Subieron a un ascensor hasta la torre de lanzamiento, pasaron por el brazo de acceso de la tripulación y entraron en su nave espacial Crew Dragon por encima del lanzador Falcon 9 de 215 pies de altura (63 metros). . Horas más tarde, los astronautas salieron de la cápsula y regresaron a las habitaciones de la tripulación dentro del edificio de Operaciones y Caja de Neil Armstrong en Kennedy.

Los ingenieros continuaron evaluando los datos de un lanzamiento de prueba del cohete Falcon 9 el miércoles antes de una revisión de preparación para el lanzamiento el viernes, en la que los funcionarios de SpaceX y la NASA decidirán si realizar un intento de lanzamiento el sábado a las 7:49 p.m. EST (0049 GMT del domingo).

Kathy Lueders, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Exploración y Explotación Humana de la NASA, dijo el jueves que no se discutieron problemas técnicos importantes que llevaron a la revisión de preparación. en el lanzamiento.

«Obviamente estamos mirando el clima», dijo Lueders en una entrevista con Spaceflight Now. «El clima es un gran problema, el clima de varias regiones».

La tormenta tropical Eta atravesó el norte de la península de Florida el jueves y se espera que se mueva hacia el noreste hacia el Océano Atlántico. Para el sábado, se espera que los restos del ciclón estén al este de las provincias marítimas canadienses.

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El cohete Falcon 9 se dirigirá al noreste de la costa espacial de Florida para alinearse con la trayectoria orbital de la estación espacial.

Los gerentes de la misión rastrearán los vientos, las condiciones de las olas, los rayos y las precipitaciones en más de 50 ubicaciones en el Océano Atlántico frente a la costa este de los Estados Unidos, al este de Canadá y al este. al oeste de Irlanda. La cápsula Crew Dragon podría abortar y salpicar en estas áreas si el lanzamiento fallara, y se enviarían equipos de rescate para recuperar a los astronautas.

Un pronóstico del tiempo publicado el jueves para la oportunidad de lanzamiento del Falcon 9 el sábado por la noche muestra un 70% de posibilidades de condiciones favorables para el despegue desde el puerto espacial de Florida. La principal preocupación climática son los cúmulos, según el 45 ° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU.

El pronóstico no tiene en cuenta las condiciones del viento y las olas a lo largo del corredor de ascenso de la nave espacial Crew Dragon a través del Atlántico, ni los criterios de viento superior para el ascenso del Falcon 9 a la atmósfera.

Lueders dijo que los funcionarios de SpaceX y la NASA también están monitoreando el proceso del dron del tamaño de una pelota de fútbol que se usará para aterrizar el propulsor de la primera etapa del Falcon 9.

«La nave espacial de drones que necesitamos para el aterrizaje de la primera etapa está realmente en marcha hoy», dijo Lueders a Spaceflight Now. “Y con la forma en que están los mares y la forma en que es Eta, estamos observando qué tan rápido puede atravesar este dron … Así que también hablaremos de eso mañana en nuestra revisión de preparación para el lanzamiento, ¿dónde está exactamente? ¿Puede prepararse a tiempo para que lo lancemos el sábado? «

El cohete Falcon 9 de SpaceX y la nave espacial Crew Dragon se encuentran en la Plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el jueves. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

El lanzamiento del sábado por la noche dará inicio a la misión Crew-1, el primer vuelo de astronauta «operativo» en la nave espacial Crew Dragon de SpaceX. Hopkins y sus compañeros de equipo pasarán seis meses viviendo y trabajando en la Estación Espacial Internacional, antes de devolver el Crew Dragon a la Tierra para una inmersión en el mar asistida por paracaídas.

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El próximo lanzamiento de Crew Dragon, previsto tentativamente para el 30 de marzo de 2021, con una nueva tripulación de la estación espacial de cuatro, utilizará el mismo propulsor Falcon 9 reutilizable que vuela con la misión Crew-1.

«Obviamente, el clima en el aterrizaje de la ida es un gran problema», dijo Lueders. “Este es el escenario que usaremos para Crew-2, así que nos importa. No es que nunca nos importe, pero es un gran paso.

Lueders dijo que la NASA tiene un cohete de repuesto disponible para el lanzamiento de Crew-2 en caso de que SpaceX no pueda aterrizar el propulsor Falcon 9 en la misión Crew-1. Si hay un problema con la recuperación del cohete Crew-1, la NASA planea lanzar la misión Crew-2 con el propulsor Falcon 9, que se espera que lance el satélite oceanográfico Sentinel-6 Michael Freilich a finales de este mes en California, dijo Lueders.

«Tenemos un respaldo en caso de que ocurra algo en esa etapa en particular, pero hicimos todas nuestras inspecciones en esa etapa», dijo Lueders. “Hicimos todo el trabajo. Entendemos el material. Así que realmente nos gustaría usarlo porque facilita el trabajo de Crew-2.

“Una de las cosas que estamos viendo es usar el refuerzo Sentinel-6, porque es un refuerzo que también analizamos”, dijo Lueders. “Habrá un robo. Pero … hay algunos más por ahí. Lo bueno de SpaceX es que hay una variedad de hardware que podemos usar. «

El avión no tripulado «Just Read the Instructions» de SpaceX partió de Puerto Cañaveral el jueves, en dirección a una posición a unos cientos de millas al noreste de Cabo Cañaveral.

«El segundo lugar donde nos preocupamos por el clima … es el clima del lanzamiento», dijo Lueders el jueves. “Luego tenemos que observar el clima hasta la pista de abandono, así que los veremos todos cuando tomemos nuestro examen de preparación para el lanzamiento mañana, y luego veremos si vamos por el primer día, siguiendo un camino para apuntar a un lanzamiento el sábado por la noche o si vamos al domingo. «

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Hay una oportunidad de lanzamiento de respaldo disponible a las 7:27 p.m. EST del domingo (12:27 a.m. GMT del lunes).

Este mapa muestra la trayectoria terrestre del cohete Crew Dragon y Falcon 9 en dirección noreste desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. La zona roja, denominada Zona de exclusión de abortos de rango inferior, en el Atlántico norte es un área donde los equipos de detección quieren evitar un aborto debido a las temperaturas del agua fría y el mar agitado. Crédito: NASA

Una vez lanzado, Crew Dragon piloteará un perfil de encuentro automatizado para conectarse a la estación espacial, donde Hopkins y sus compañeros de equipo se unirán a otros tres miembros de la tripulación que actualmente viven y trabajan en la estación espacial.

Los funcionarios de la NASA certificaron oficialmente a SpaceX para volar astronautas durante una revisión de preparación de vuelo de dos días el lunes y martes, culminando un esfuerzo de diez años para diseñar, desarrollar y probar la nave espacial Crew Dragon. , el cohete Falcon 9 a velocidad humana y validar los sistemas terrestres SpaceX.

El programa de prueba culminó con el vuelo de prueba de una cápsula Crew Dragon a principios de este año con los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken a bordo.

SpaceX probó el cohete Falcon 9 el miércoles por la tarde en la plataforma 39A, un día después de lo planeado originalmente. SpaceX bajó el cohete a la plataforma 39A para reemplazar los componentes del sistema de purga de la segunda etapa.

Lueders dijo que la NASA y SpaceX retrasaron el examen de preparación para el lanzamiento un día después de que se retrasó el disparo de prueba del Falcon 9.

“Entonces, con este cambio de martes a miércoles, decidimos trasladar el LRR al viernes para asegurarnos de que el equipo todavía tuviera unos días para revisar los datos y asegurarse de que estamos listos para comenzar”, dijo Lueders. ‘ha dicho.

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

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